Silene dioica, Red Campion: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Caryophyllales - Familia: Caryophyllaceae

Campion Silene dioica rojo, primer plano de flores

Pocas de las flores silvestres de principios de la primavera continúan floreciendo durante el verano y el otoño, pero Red Campion es una excepción muy bienvenida y colorida.

Descripción

Hasta un metro de altura, estas flores silvestres perennes suelen tener tallos suaves y hojas vellosas superiores sin tallo en pares opuestos. Las hojas son enteras (no dentadas) y ovaladas con puntas puntiagudas, y cerca de la base de la planta tienen tallos cortos.

Red Campion Silene dioica al borde de la carretera

Cada una con cinco pétalos, las flores miden típicamente de 1,5 a 2 cm de ancho y se presentan en varios tonos de rosa. Los pétalos están hendidos, a veces con una sangría bastante profunda, lo que da la impresión de que hay diez pétalos en lugar de cinco. Por lo general, de 2 a 2,5 cm de ancho, las flores sin aroma se denominan dioicas, lo que significa que las flores masculinas y femeninas se encuentran en plantas separadas.

Distribución

Esta flor silvestre de las tierras bajas se encuentra en Gran Bretaña y partes de Irlanda. También es común en algunos países del norte y centro de Europa, pero mucho menos en el sur de Europa.

Habitat

Una espléndida planta de setos, bordes de bosques y riberas bordeadas de árboles, Red Campion es muy apreciada por sus densas masas de flores que duran todo el verano.

Flores de Red Campion

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, las primeras flores de Red Campion aparecen a mediados de mayo, y desde entonces hasta septiembre o principios de octubre encontrará muchas flores de Red Campion en flor; de hecho, no es raro encontrar algunas flores tardías en Navidad y, en inviernos suaves, incluso en Año Nuevo. Red Campion está en su mejor momento en junio y julio.

Etimología

Silene , el nombre del género, es una referencia al dios griego del bosque Silenus, el padre adoptivo de Baco, que a menudo se representaba cubierto de una espuma pegajosa y cuyo nombre, a su vez, proviene de la palabra griega para saliva; las flores femeninas de Red Campion secretan una espuma espumosa que captura el polen de los insectos que llegan a las flores para recolectar néctar. El epíteto específico dioica significa 'dos ​​casas' y significa que plantas separadas llevan las flores masculinas y femeninas.

Flores masculinas y femeninas de Red Campion

Las flores masculinas (a la izquierda) y femeninas (derecha) de Red Campion siempre crecen en plantas separadas.

Usos

Las plantas del género Silene tienen raíces que contienen el compuesto químico saponina, que, aunque es una sustancia levemente tóxica, se ha utilizado durante mucho tiempo como jabón para lavar la ropa, etc. También hay referencias a que Red Campion se usa para tratar las mordeduras de serpientes y como cura para los callos. y verrugas.

Variedades

La mayoría de las plantas de Silene dioica producen flores de color rojo rosado. Cuando te encuentras con formas de color rosa pálido, es probable que sean el resultado de la hibridación entre Red Campion Silene dioica y White Campion Silene latifolia .

Cápsula de semillas de Red Campion Silene dioica

Arriba: cápsulas de semillas de Red Campion.

Especies similares

Silene colorata es una especie mediterránea con flores rosadas más pequeñas que tienen muescas más profundas; también tiene un hábito de cultivo menos robusto.

El petirrojo harapiento Lychnis flos-cuculi crece principalmente en pastizales húmedos y tiene pétalos de rosa divididos en forma de araña.

Las fotografías de Red Campion que se muestran en esta página fueron tomadas en el oeste de Gales durante junio, julio y agosto.


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