Cirsium arvense, Creeping Thistle: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Asterales - Familia: Asteraceae

Cardo rastrero Cirsium arvense

El cardo rastrero, el más común de los cardos que se encuentran en Gran Bretaña e Irlanda, es una fuente importante de alimento para muchas aves pequeñas.

Descripción

Una planta perenne común y extendida de los pastizales, el cardo rastrero crece hasta una altura de hasta 1,5 metros con tallos suaves y ramificados, principalmente sin alas. Las hojas, espinosas y generalmente lobuladas, se alternan a lo largo de los tallos y alcanzan los 20 cm de largo y 3 cm de ancho (más pequeñas cuanto más arriba están los tallos). Los tallos terminan en hasta cinco capullos. Rosado-púrpura (ocasionalmente blanco), las cabezas de las flores miden típicamente de 1 a 2 cm de ancho, sin diferenciación entre los floretes del disco y del radio. A finales del verano y el otoño, las semillas, que tienen papos blancos plumosos ('paraquitas', como les gusta llamarlos a algunas personas), se llevan la brisa. Las plantas suelen ser dioicas (con flores masculinas o femeninas) y la polinización la realizan principalmente los insectos; sin embargo,Creeping Thistle también se propaga vegetativamente a través de su sistema de raíces para producir algunas colonias clonales muy grandes.

Planta Thistla rastrera en flor

Distribución

Común en Gran Bretaña e Irlanda, esta especie es nativa de Europa y Asia y es una maleza invasora exótica introducida en muchas otras partes del mundo, incluida América del Norte (donde a veces se la conoce confusamente como cardo canadiense).

Almirante rojo mariposa sobre la cabeza de flor de cardo rastrero

Habitat

El cardo rastrero crece en bordes de caminos, bordes de bosques, terrenos baldíos y márgenes de campos. Es una maleza común de cultivo y muchos pastos permanentes.

Semillas de cardo de pradera

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, las flores del cardo rastrero aparecen por primera vez en junio y continúan hasta agosto.

Usos

Una amplia gama de insectos, incluidas las abejas y las mariposas, parecen ser muy aficionados a las flores de Creeping Thistle. Los pájaros pequeños, y en particular los jilgueros, se alimentan de las semillas de esta planta.

Etimología

Cirsium , el nombre del género, proviene del griego y significa una especie de cardo. El epíteto específico arvense proviene del latín y significa 'del campo'.


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