Centaurea cyanus, Aciano: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Asterales - Familia: Asteraceae

Centaurea cyanus, Aciano

Esta flor silvestre anual, un pariente cercano de la mala hierba, crece hasta 0,8 m de altura con tallos duros, de color verde grisáceo que se ramifican libremente y hojas lanceoladas de hasta 4 cm de largo. Lo que hace que el aciano sea una vista tan memorable es el azul intenso de sus flores, que al igual que otros miembros de la familia de las margaritas, comprenden un grupo de floretes del disco central (estos son más de un azul violeta) rodeado por un número inusualmente pequeño (típicamente 12) de floretes radiales. Las flores del radio son de color azul puro y están muy espaciadas, con apariencia de trompeta.

Centaurea cyanus, Aciano - imagen en primer plano

Distribución

Los acianos alguna vez fueron muy comunes en los terrenos baldíos y en las tierras de cultivo en Gran Bretaña e Irlanda. El uso de herbicidas agrícolas prácticamente ha erradicado esta hermosa flor silvestre del paisaje británico, y ahora solo se ve si la semilla se ha esparcido deliberadamente.

En algunas partes del sur de Europa, donde aún no se han adoptado regímenes de agricultura intensiva, todavía es común ver campos de maíz enrojecidos de azul brillante y escarlata debido a la presencia de acianos y amapolas comunes. Es posible que estas flores silvestres no sean buenas para el forraje del ganado, ¡pero son un excelente alimento para el espíritu humano!

Centaurea cyanus también se encuentra en muchas partes de América del Norte, donde es una especie introducida naturalizada y, como en Europa, una opción muy popular para crecer a partir de semillas en parques y jardines.

Centaurea cyanus, acianos, en un prado de flores silvestres plantado

Hábitat y tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, los acianos crecen de forma silvestre en sólo unos pocos campos de maíz donde la tierra no está sujeta a grandes dosis de herbicidas y fertilizantes artificiales; también hay parcelas extrañas de 'páramo' donde los acianos todavía crecen silvestres. Sin embargo, en su mayor parte, cuando vea acianos en un prado de flores silvestres en Gran Bretaña o Irlanda, se habrán cultivado a partir de 'mezclas de semillas de flores silvestres'. Rara vez estos prados mantienen su brillo durante más de uno o dos años antes de que necesiten rellenarse con más semillas introducidas; aun así, un prado plantado de Aciano es una vista maravillosa. (El prado que se muestra arriba, en Hampshire, Inglaterra, es un buen ejemplo de lo que se puede lograr).

Los acianos florecen desde finales de junio hasta las primeras heladas de otoño, y en el sur de Gran Bretaña, donde se encuentran las últimas poblaciones verdaderamente autosuficientes, suelen estar en su mejor momento en julio.

Especies similares

Un pariente cercano, Centaurea montana , es una planta perenne rastrera que a menudo se cultiva en parques y jardines.

Etimología

Centaurea , el nombre del género, proviene del Centauro Quirón, quien usó las flores de esta planta como cataplasma para cubrir una herida supurante hecha por una flecha sumergida en la sangre de Hydra. La herida se curó y así, cuenta la historia, se le dieron acianos el nombre Centaurea . El epíteto específico cyanus se refiere al azul brillante de las flores, por supuesto.


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