Sapo común, Bufo bufo, guía de identificación

Filo: Chordata - Clase: Amphibia - Orden: Anura - Familia: Bufonidae

Identificación - Distribución - Ciclo de vida - Alimentos - Depredadores - Fuentes de referencia

Sapo común Bufo bufo

Estos anfibios de aspecto somnoliento a menudo se ven en lugares sombreados junto al agua durante la temporada de apareamiento en abril y mayo. Durante el resto del año, tienden a alejarse de la orilla del agua y se sienten mucho más cómodos en entornos secos que las ranas.

Sapo en el agujero

Esta increíble foto de 'sapo en el agujero' fue tomada por Laura Walker-Flynn

Identificación

La característica más distintiva del sapo común es su piel de color marrón grisáceo a marrón oliva, que está seca (para nada viscosa) y cubierta de bultos parecidos a verrugas y manchas oscuras. La cabeza es ancha con una boca ancha sin dientes por encima de la cual hay un hocico romo con dos pequeñas fosas nasales. En lo alto de la cabeza hay dos ojos salientes con iris amarillentos y pupilas en forma de rendijas horizontales estrechas. La hinchazón detrás de los ojos contiene bufotoxina, una sustancia nociva que actúa como un disuasivo para los depredadores potenciales, aunque hay algunas aves que son inmunes a esta toxina, por lo que los sapos no pueden bajar la guardia por completo. El cuerpo rechoncho que abraza el suelo y la cabeza están unidos sin un cuello definido; y la parte inferior del cuerpo.

Los sapos tienen cuatro patas y no tienen cola. Las patas delanteras son más cortas que las traseras y, a diferencia de las ranas, el sapo común tiene patas traseras sin telarañas.

Los sapos machos adultos crecen hasta una longitud de 8 cm, mientras que una hembra grande puede medir hasta 13 cm. Un sapo hembra grande puede pesar hasta 80 g.

Distribución

El sapo común, también conocido como sapo europeo, de hecho se encuentra en toda Europa continental, así como en muchas islas, incluida Gran Bretaña (pero no, al parecer, Irlanda); sin embargo, su área de distribución se extiende también a las partes occidentales del norte de Asia y parte de la costa del norte de África.

Comida

Los sapos no son quisquillosos y se alimentan de casi cualquier criatura pequeña que puedan atrapar. Los sapos se alimentan de hormigas y otros insectos diminutos. Los sapos adultos pueden soportar comidas más abundantes y su dieta incluye insectos, arañas, babosas y gusanos. Al ser lentos, los sapos generalmente cazan de noche y dependen del sigilo para acercarse lo suficiente a su presa. La lengua de un sapo es pegajosa, y una vez que se "lamió", la desventurada víctima tiene pocas posibilidades de escapar.

Apareamiento de sapos comunes

Depredadores

Los sapos comunes segregan el bufagin químico irritante de mal sabor de su piel verrugosa, y esta toxina disuade a la mayoría de los depredadores de comerlos. También son capaces de enfadarse, y los depredadores potenciales más pequeños los ven como algo temible o al menos demasiado bocados. El tamaño no disuade a los animales depredadores más grandes, por supuesto, y algunos de ellos son inmunes a los efectos del bufagin. Las serpientes de hierba y los erizos en particular son capaces de hacer frente a estos productos químicos y se comerán sapos cuando tengan la oportunidad.

Ciclo vital

Los sapos comunes emparejados que se muestran aquí fueron fotografiados mientras se dirigían a un estanque en la primavera. El sapo más pequeño y oscuro es el macho.

Las hembras de sapo intentan instintivamente regresar al lago o estanque en el que nacieron. Sus renacuajos son muy similares a los de las ranas, pero tienen cabezas más redondas, oscuras y colas más cortas. Los renacuajos se convierten en sapos durante un período de aproximadamente cuatro meses, perdiendo la cola a medida que desarrollan primero sus patas delanteras y luego sus patas traseras.

Los sapos emergen del agua después de las fuertes lluvias a fines del verano, mucho más tarde en el año que las ranas.

A diferencia de las ranas, cuyo desove aparece en grandes masas, los sapos dejan largas cintas de desove en aguas poco profundas.

Engendro de sapo

La semilla en forma de cinta de un sapo se distingue fácilmente de la forma de "pudín de tapioca" de la rana; sin embargo, no es tan fácil saber si una cinta proviene de un sapo común o de su pariente un poco más pequeño, el sapo natterjack. Si miras de cerca, verás que un sapo común pone el spawn en una fila doble, mientras que el spawn del Natterjack es una cinta de un solo archivo.

De lejos, la forma más fácil de distinguir el engendro de Natterjack del engendro de sapo común es esperar y ver qué tipo de sapos se desarrollan. (Es muy poco probable que los sapos natterjack aparezcan en el estanque de su jardín a menos que viva junto al mar).

Si, como nosotros, vive a una milla o más tierra adentro, es casi seguro que cualquier sapo que se reproduzca en el estanque de su jardín está destinado a producir sapos comunes en su momento.

Rango de edad

Los sapos son criaturas de movimiento lento y potencialmente longevas (hasta 40 años, y ocasionalmente más en cautiverio, sobreviviendo a sus cuidadores en muchos casos). Sin embargo, su piel arrugada y verrugosa no indica la edad, e incluso un sapo de un año tiene la apariencia de un 'anciano' en miniatura y se comporta como tal. Mientras que las ranas pueden saltar rápidamente cuando el peligro amenaza, el sapo común de aspecto cansado simplemente deambula como si llevara botas de plomo.

Entre incursiones en busca de comida, los sapos comunes regresan a sus escondites, generalmente madrigueras excavadas poco profundas, pero a veces 'cuevas' naturales debajo de la madera caída. Durante su migración anual a los estanques de desove, muchos sapos (así como ranas y tritones) son aplastados al cruzar carreteras y carriles. Las señales de 'Toad Crossing' se colocan en algunas carreteras que cruzan las principales rutas de migración de anfibios, y alertan a los conductores preocupados (pero lamentablemente no a los anfibios) de los riesgos.

¿Por qué no vemos sapos con más frecuencia?

Aunque se cree que el sapo común está en declive en Gran Bretaña y muchos otros países, todavía hay muchos de ellos. A diferencia de las ranas, tienden a pasar desapercibidas y existen buenas razones para ello:

  1. Sus colores son apagados y se mezclan bien con un fondo de tierra y madera muerta.
  2. Sus pieles suelen estar secas y, por lo tanto, no tienden a brillar a la luz del sol.
  3. Se quedan quietos la mayor parte del tiempo, y es el movimiento más que nada lo que traiciona la vida.

Finalmente, si vives en Irlanda, Islandia o en una de las islas del Mediterráneo, no vale la pena buscar un sapo común porque no se encuentran en estos países; En otras partes de Europa, incluida Gran Bretaña, este es uno de los anfibios con los que es más probable que te encuentres en casi cualquier lugar del campo o incluso en tu propio jardín. (Vemos muchos sapos en nuestro propio jardín en el oeste de Gales, aunque, aparte de durante la temporada de apareamiento, rara vez se acercan a nuestro estanque de jardín y se encuentran principalmente debajo de arbustos que cubren el suelo y en setos sombreados).

Fuentes de referencia

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017): aprenda todo sobre los insectos acuáticos y otras pequeñas criaturas acuáticas que figuran en la dieta de los sapos.


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