Petasites hybridus, Butterbur: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Asterales - Familia: Asteraceae

Petasites hybridus, Butterbur, en un borde de la carretera, Gales, Reino Unido

Esta distintiva flor silvestre de primavera a menudo forma densas manchas de color en lugares pantanosos despojados y en bordes de carreteras perturbados. Las flores aparecen antes que las hojas y, a medida que se acerca el verano, las flores se descomponen mientras que las hojas continúan creciendo y finalmente se parecen al ruibarbo; como resultado, este miembro de la familia de flores de las asteráceas también se conoce a veces como Bog ruibarbo.

Flores de Petasites hybridus, Butterbur

Descripción

Las espigas florecientes emergen del suelo en marzo antes de que aparezcan las hojas, y las flores persisten hasta abril y, a menudo, hasta mayo. Las hojas dentadas y en forma de corazón generalmente emergen a principios de mayo y continúan creciendo hasta finales del verano, momento en el que pueden tener hasta un metro de ancho. Aunque mate o como fieltro y verde medio en su superficie superior, las hojas tienen la parte inferior de color gris claro y claramente peluda.

Las flores masculinas y femeninas se encuentran en plantas separadas (por lo que esta es una especie dioica, que literalmente significa "tener dos casas"); sin embargo, en Gran Bretaña parece que las plantas masculinas son bastante raras. Las inflorescencias femeninas pueden tener hasta 70 cm de altura, mientras que las plantas masculinas son, en promedio, mucho más cortas y más rechonchas y con capullos más densamente compactos. Cada florete comprende típicamente de 15 a 25 flores rosas individuales de cinco pétalos.

Habitat

Se ve con mayor frecuencia en lugares húmedos y sombreados, como prados húmedos, bosques húmedos, orillas de arroyos y zanjas, la petasita es particularmente conspicua cuando coloniza bordes de caminos alterados y terrenos baldíos pantanosos.

Una colonia de Petasites hybridus, Butterbur, al oeste de Gales, Reino Unido

Distribución

Petasites hybridus es nativo de gran parte del norte y centro de Europa, incluidos Gran Bretaña e Irlanda, donde es bastante común. Su área de distribución (posiblemente debido a la introducción) se extiende hasta el norte de Finlandia y hacia el sur en España. Al este, el rango de esta especie se extiende a gran parte de Asia.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda Butterbur produce sus flores de marzo a mayo.

Usos

El nombre común de petasita proviene de un uso anterior de las hojas, como envoltura protectora de la mantequilla. Las abejas se benefician en particular de esta flor silvestre rica en néctar porque florece a principios de año cuando pocas otras flores silvestres están en flor.

Especies similares

Una especie introducida, Petasites albidus , es muy similar pero tiene flores blancas. Otra flor silvestre de floración temprana con la que a veces se confunde Butterbur es Winter Heliotrope, Petasites fragrans ; como sugiere su nombre científico, esta es una flor perfumada, mientras que Butterbur no tiene un olor discernible. La otra diferencia obvia es que hay muchas menos flores en las espigas laxas de Winter Heliotrope, cuyas hojas son mucho más pequeñas que las de Butterbur.

Flores de Petasites hybridus, Butterbur

Los especímenes de petasita que se muestran en esta página fueron fotografiados en Gales durante abril y mayo.


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