Tritón común, Lissotriton vulgaris, guía de identificación

Filo: Chordata - Clase: Amphibia - Orden: Caudata - Familia: Salamandridae

Identificación - Distribución - Ciclo de vida - Alimentos - Depredadores - Fuentes de referencia

Tritón común, hembra

Se trata de un tritón común hembra, también conocido como tritón liso, fotografiado durante la temporada de reproducción. Los tritones comunes se encuentran en la mayoría de los estanques de tierras bajas no contaminados y arroyos de flujo lento en Gran Bretaña.

Identificación

Estos pequeños y encantadores anfibios crecen hasta una longitud de unos 10 cm. Excepto durante la temporada de reproducción, los tritones lisos machos y hembras se ven muy similares, con piel de color marrón pálido o marrón amarillento; sin embargo, el macho tiene una única línea negra que recorre su columna mientras que la hembra tiene dos líneas oscuras a cada lado del centro de la columna. (El espécimen que se muestra a continuación es un macho).

Tritón común o Smootyh Newt, hembra

En la temporada de reproducción, los machos se vuelven notablemente más oscuros que las hembras y desarrollan una cresta translúcida ondulada a lo largo de la columna y la cola, y el vientre se vuelve naranja brillante; las hembras también se vuelven ligeramente anaranjadas en el vientre, pero permanecen mucho más pálidas que los machos. Las gargantas manchadas de los tritones comunes ayudan a distinguirlos de los tritones palmeados, cuyas gargantas no tienen manchas.

Distribución

Los tritones comunes se consideran muy comunes en Gran Bretaña. Si vive en un área de suelo ácido y tiene un estanque de jardín con márgenes poco profundos y bordeados de maleza, existe una muy buena posibilidad de que esta especie se mude desde el campo circundante.

Comida

Mientras están en el agua, los tritones comunes se alimentan de insectos acuáticos como las larvas y pupas del mosquito Chironomus ; también los hemos visto acechar (y atrapar) parejas de caballitos del diablo azules comunes que aterrizan en la superficie para poner sus huevos.

Un joven Palmate Newt, Lissotriton helveticus

Depredadores

Este espécimen fue encontrado junto a nuestro estanque de jardín en el oeste de Gales, donde muchas larvas de libélulas feroces se alimentan de cualquier cosa que se mueva en los márgenes, por lo que establecerse allí parece una receta para vivir peligrosamente, ¡incluso para algo tan grande como un tritón!

Ciclo vital

Los tritones comunes pasan gran parte de su tiempo en tierra, pero entre principios de la primavera y mediados del verano es posible que los encuentre en aguas poco profundas con maleza en los márgenes de estanques, lagos y ríos de corriente lenta.

Al igual que otros anfibios, los tritones comunes nacen en primavera o principios del verano. Viven en el agua, emergiendo ocasionalmente en busca de aire, hasta mediados o finales del verano, después de lo cual trepan y viven entre la vegetación húmeda a la orilla del agua.

Eft de Lissotriton helveticus

En la 'etapa de renacuajo (como se ve arriba) los jóvenes se conocen como efts.

Afortunadamente, muchos insectos terrestres eclosionan en otoño, y cuando se asientan entre las hierbas y plantas marginales, algunos de ellos no reconocen el peligro que presentan los tritones que se arrastran lentamente y se lanzan rápidamente.

Fuentes de referencia

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017): aprenda todo sobre los insectos acuáticos y otras pequeñas criaturas acuáticas que figuran en la dieta de los tritones.


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