Mentha aquatica, menta acuática

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Lamiales - Familia: Lamiaceae

Menta de agua, Mentha aquatica

Pisa esta planta y no tendrás que mirar hacia abajo para saber que es una menta de algún tipo: el olor a menta triturada es inconfundible.

Descripción

Water Mint es una planta perenne que crece hasta casi un metro de altura cuando compite con la vegetación alta, pero más a menudo no más de 20 a 30 cm de altura. Los tallos de esta y otras especies de menta son de sección cuadrada; pueden ser verdes o moradas, al igual que las hojas ovaladas.

Menta de agua, Mentha aquatica, cabeza de flor

Otra característica variable de Water Mint es el grado de vellosidad de sus hojas y tallos, que en ocasiones casi no tienen pelo. Normalmente, las hojas de 4 x 2,5 cm son opuestas y dentadas finas.

Las flores de Mentha aquatica son muy pequeñas y forman inflorescencias casi esféricas apiñadas. Cada una de las flores de color rosa púrpura tiene una corola de cuatro lóbulos de unos 3-4 mm de largo y cuatro estambres que sobresalen. Debajo de cada espiral de flores hay un par de hojas opuestas.

En hábitats adecuados, la menta acuática se propaga rápidamente por medio de sus rizomas enraizantes.

Distribución

Esta planta está muy extendida en Gran Bretaña e Irlanda, excepto en el extremo norte de Escocia, y es nativa de la mayor parte de Europa continental, norte de África y Asia occidental. En las Américas, Australia y otros lugares, la menta acuática es una especie introducida.

Menta de agua, Mentha aquatica, Gales

Habitat

Water Mint es una planta de lugares húmedos. Los márgenes de ríos, arroyos y canales se encuentran en lugares bordeados por esta atractiva planta de bajo crecimiento, que también aparece en turberas, pastizales agrícolas húmedos, zanjas de drenaje y algunos pantanos alcalinos. Una variedad de menta acuática con hojas de bronce se encuentra con mayor frecuencia en estanques y otras aguas tranquilas.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, la Mentha aquatica florece entre principios de julio y finales de octubre.

Usos

Water Mint tiene usos tanto culinarios como médicos. El té de agua y menta se considera eficaz para aliviar el malestar estomacal y un sedante suave; y en la Edad Media, las plantas de menta acuática se esparcían por el suelo de los salones de banquetes para que cuando llegaran los invitados se liberaran olores a menta.

Etimología

Mentha , el nombre genérico, proviene de la mitología griega, en la que la náyade Minthe (también deletreada de forma variable como Menthe, Mintha o Mentha) fue transformada en una planta de menta de olor dulce por Perséfone, hija de Zeus y reina del inframundo. El epíteto específico aquatica significa, tal como suena, acuático, de agua.

Especies similares

Spear Mint Mentha spicata tiene, como era de esperar en vista de su nombre común, una flor terminal en forma de lanza (en la parte superior del tallo).

La menta de maíz Mentha arvensis se distingue fácilmente de otras especies de menta porque no tiene una flor en la terminal.

Las plantas de Water Mint que se muestran en esta página fueron fotografiadas en el oeste de Gales.

Pequeña mariposa de carey en Mentha x piperata de menta

Arriba: La menta, Mentha x piperita , es un híbrido infértil con Water Mint y Spearmint Mentha spicata (a veces escrito como Spear Mint) como sus plantas madre.

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