Anguis fragilis, Slow Worm, guía de identificación

Filo: Chordata - Clase: Reptilia - Orden: Squamata - Familia: Anguidae

Identificación - Distribución - Ciclo de vida - Alimentos - Depredadores - Fuentes de referencia

Gusano lento, Anguis fragilis

Aunque se parecen mucho a las serpientes, los gusanos lentos son en realidad lagartos sin patas.

Identificación

La característica más distintiva del gusano lento es una ausencia casi completa de marcas de identificación en el cuerpo, aunque algunas hembras se encuentran con una delgada franja oscura a lo largo de la espalda. Los gusanos lentos varían bastante en color, desde un marrón cobrizo brillante hasta un gris plomizo. Las hembras tienden a ser parduscas, mientras que los machos suelen ser más grises; ambos son bastante brillantes en apariencia. Al igual que los otros lagartos, tienen párpados y pueden parpadear y cerrar los ojos cuando descansan; las serpientes, por otro lado, no tienen párpados.

Gusano lento en la isla Skomer

Distribución y hábitat

Encontrado en la mayor parte de Europa y Asia, este reptil excavador pasa gran parte del tiempo debajo de rocas, ramas de árboles u otros objetos que yacen en el suelo o en agujeros poco profundos en un suelo suave y seco. A menudo los encuentran los jardineros que están volteando material en sus montones de abono. Por lo general, encontrará gusanos lentos solo en lugares donde hay mucha cobertura: al aire libre a veces se los puede ver arrastrándose entre la hierba larga y seca o en medio del suelo blando y la maleza con algún lugar cercano donde puedan tomar el sol, pero casi siempre cerca de un pozo. - un hueco de roca, una rama caída o (muy a menudo) chapa desechada.

Cabeza de una hembra de gusano lento, Anguis fragilis

Gusano lento hembra

Cuando se dejan viejas láminas de hierro corrugado junto a los edificios, es muy probable que los gusanos lentos se instalen allí e incluso hibernen en esos lugares.

Comida

Los gusanos lentos son populares entre los jardineros que están "informados" porque comen babosas y caracoles. También son parciales a los gusanos, arañas y cualquier insecto que puedan atrapar.

Depredadores

Estos reptiles inofensivos a veces son devorados por serpientes y aves más grandes; sin embargo, es probable que tengan más que temer de los humanos que las confunden con serpientes y las matan con la creencia errónea de que representan una seria amenaza para sus familias.

Tenga en cuenta que todos los lagartos (y serpientes) nativos en Gran Bretaña están protegidos por la ley, y es un delito dañarlos de cualquier manera, incluso ofrecerlos a la venta. Por favor, déjenlos en paz, y tal vez podamos detener lo que ha sido una disminución implacable de su número en los últimos tiempos.

Ciclo vital

Al igual que otros reptiles, los gusanos lentos hibernan durante las frías polillas invernales. En Gran Bretaña, salen de la hibernación en marzo y, a finales de mayo, están listos para la temporada de reproducción.

Los gusanos lentos son vivíparos (dan a luz a las crías en una membrana delgada que revienta para liberar a las crías tan pronto como salen de su madre), generalmente en septiembre u octubre. El número de crías varía de 3 a más de 20, y las crías, que son de color marrón dorado pálido en la parte superior con la parte inferior plateada grisácea y típicamente de 8 o 9 cm de largo, tardan unos tres años en alcanzar la madurez.

Los gusanos lentos adultos pueden vivir hasta 30 años en la naturaleza e incluso más en entornos cautivos protegidos, y pueden alcanzar una longitud de 40 a 50 cm.

Fuentes de referencia

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017): aprenda todo sobre los insectos acuáticos y otras pequeñas criaturas acuáticas que figuran en la dieta de los reptiles.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Simon Harding y Bob Osborne.


Esperamos que esta información le haya resultado útil. Si es así, estamos seguros de que también disfrutará de nuestros libros sobre la vida salvaje y las flores silvestres del Algarve. Cómpralos online aquí ...