Arbutus unedo, el madroño: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Ericales - Familia: Ericaceae

Arbutus unedo con frutos maduros

Este miembro de hoja perenne de aspecto exótico de la familia Heath puede crecer hasta una altura de 12 m. Con sus hojas perennes brillantes y flores o frutos (a veces ambos) presentes en todos los meses del año, el Strawberry Tree es fácil de reconocer.

Arbutus unedo

Descripción

Las hojas de tallo corto de esta planta leñosa muy ramificada son lampiñas, de color verde brillante, ovaladas y ligeramente dentadas. El tronco y las ramas son de color marrón con tintes rojizos hacia las puntas que crecen erizadas.

Abeja sobre flores de Arbutus unedo

Típico de los miembros de las Ericaceae, las flores caídas tienen forma de campana; Suelen tener 8 mm de largo y 5 mm de diámetro, a veces de color blanco, pero más a menudo teñidos de rojo, rosa o verde. Con olor a miel, las flores son particularmente atractivas para las abejas, incluidas las abejas melíferas. Las frutas del árbol de la fresa comienzan en verde pero se vuelven anaranjadas y finalmente rojas; se parecen un poco a sus homónimos que abrazan el suelo, pero en la superficie de las semillas hay excrecencias piramidales por todas partes de los frutos esféricos. Cuando están completamente maduros, tienen un sabor bastante agradable (pero no muy parecido a las fresas), aunque con un toque amargo.

Distribución

Arbutus unedo es originario de la región mediterránea, más abundante en el oeste. Vemos muchos madroños en el sur de Portugal, donde crecen silvestres en las colinas alrededor de Monchique en la región del Algarve y en el Alantejo más al norte.

Arbutus unedo, primer plano de fruta

Habitat

El madroño se encuentra más comúnmente en suelos pobres en hábitats de maquis, pero ocasionalmente se pueden ver plantas en los bordes de los bosques y alrededor de los márgenes de los campos, generalmente en terrenos más altos y lejos de la costa.

Tiempos de floración

Arbutus unedo produce sus flores entre octubre y abril.

Flores del Madroño, Arbutus unedo

Usos

Aunque los frutos de Arbutus unedo no saben tan bien como parecen (se parecen un poco a los lichis), los portugueses los usan para hacer Aguardente de Medronhos, una bebida alcohólica similar al brandy a veces llamada simplemente Medronho.

La madera del madroño se puede utilizar para hacer carbón vegetal de alta calidad.

Etimología

Arbutus , el nombre del género, es simplemente el nombre latino de este tipo de árbol. El epíteto específico unedo también proviene del latín y significa 'come solo uno', una referencia al sabor bastante amargo de las frutas, que cuando se comen crudas no son del agrado de muchas personas.

Especies similares

Arbutus andrachne , el madroño oriental, se encuentra en Creta y partes del Mediterráneo oriental. Las flores son erectas en lugar de colgantes, y la corteza parecida al papel del árbol es de color rojo anaranjado y se desprende en tiras.

Todas las fotografías que se muestran en esta página fueron tomadas en la región del Algarve en el sur de Portugal, cerca de Monchique.


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