Reserva Natural Nacional Merthyr Mawr, Bridgend, Gales

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Designaciones: SSSI, parte de Kenfig / Cynffig SAC

Abajo: caminos trillados a través de Merthyr Mawr NNR
Caminos en Merthyr Mawr NNR

Esta hermosa reserva natural de dunas de arena se unió una vez a la Reserva Natural Nacional Kenfig, y un cinturón continuo de sistemas de arena y dunas corría a lo largo de la costa desde el estuario de Ogmore hasta el oeste hasta la península de Gower. Aunque hay interrupciones en las playas de arena en estos días, tenemos suerte en Gales de tener todavía algunos hábitats costeros y de dunas de arena grandes y relativamente vírgenes que albergan muchas plantas, insectos y aves fascinantes.

Las dunas de arena de Merthyr Mawr son muy inusuales porque se han formado contra una meseta de piedra caliza carbonífera que corre de este a oeste a lo largo de la costa, lo que hace que las dunas de Merthyr Mawr sean las segundas más altas de Europa. Esta reserva también contiene ejemplos de las etapas sucesivas de formación de dunas, desde arena desnuda, dunas embrionarias hasta dunas estabilizadas y holguras (más hacia el interior).

Buenas áreas de bosques de dunas y matorrales se suman a la inmensa variedad de hábitats y la diversidad de vida silvestre resultante que hacen de Merythr Mawr un lugar tan especial.

El sitio es administrado por Natural Resources Wales (NRW), y está designado como SSSI debido a su gran cantidad de plantas e insectos. También es bien conocido como un lugar donde crecen algunas especies de hongos raras e inusuales a nivel nacional.

Direcciones

Ref de cuadrícula: SS861768

Para la entrada principal a la reserva, salga de la autopista M4 en el cruce 37 y luego siga la A48 hacia Bridgend. Gire a la derecha hacia el pueblo de Merthyr Mawr.

Abajo: el gran aparcamiento de Merthyr Mawr NNR
El aparcamiento principal de Merthyr Mawr NNR

Una vez en el pueblo, continúe en dirección oeste por Merthyr Mawr Road, pasando la iglesia del pueblo a su mano derecha, durante una distancia de unos tres km (dos millas) hasta llegar al aparcamiento principal, que tiene espacio para aproximadamente 100 coches.

Acceso

Hay una red de caminos muy transitados a lo largo de Merthyr Mawr NNR, pero son empinados, irregulares y arenosos y no son adecuados para usuarios de sillas de ruedas o para cochecitos y sillas de niños.

Instalaciones

Aparte de las salas de interpretación y un baño en el aparcamiento, no hay instalaciones en la reserva natural; sin embargo, hay tiendas, pubs y baños públicos en los pueblos de los alrededores.

Abajo: Los pensamientos de las dunas se encuentran entre las hermosas flores de la reserva en verano
Pensamientos de dunas en Merthyr Mawr

descripción del lugar

Esta reserva natural es verdaderamente un paraíso para las plantas. Merthyr Mawr no solo es el hogar de todas las hermosas flores de colores brillantes que esperaría ver en primavera y verano en las dunas de arena, sino que también es un refugio para una serie de plantas raras y en peligro de extinción.

Si partimos de la zona de la playa de arena, hay colonias de Saltwort (Salsola kali) , Sandwort (Honkenya peploides) y Orache de Babington (Atriplex glabriuscula) . Más hacia el interior, las dunas se han estabilizado con especies como Marram Grass (Ammophila arenaria) y Sand Couch (Elytrigia juncea) . Sea Holly (Eryngium maritimum) ilumina esta área con sus hermosas pero muy espinosas hojas azul verdosas y flores azules. Los holguras de las dunas (áreas planas entre las dunas que quedan sumergidas por el agua de lluvia durante el invierno) son fuertemente pastoreadas por conejos, creando áreas de césped corto abierto que son muy favorecidas por briófitos y líquenes.

Debido a los niveles más altos de humedad que se encuentran en los pantalones de las dunas, también son el hogar de algunas especies de orquídeas silvestres. Marsh Helleborine (Epipactis palustris) es un ejemplo particular de esto y solo crece en los pantalones porque están sumergidos durante el invierno. Muchos dicen que es nuestra especie de orquídea silvestre más hermosa, y florece a fines de junio y hasta bien entrado julio. A principios de año, dos orquídeas de los pantanos florecen en las dunas, la orquídea de los pantanos del sur (Dactylorhiza praetermissa) y la orquídea de los pantanos tempranos (Dactylorhiza incarnata) ; a principios de junio es un buen momento para ver estas dos especies. Es en esta área donde la agrimonia rara, Petalwort (Petalophyllum ralfsii), crece en parches de arena húmedos y desnudos entre el sauce rastrero que es muy evidente en algunas partes de los pantalones. Esta planta está seriamente amenazada debido a la pérdida de hábitat y es una planta prioritaria del Plan de Acción de Biodiversidad del Reino Unido.

Las plantas con flores que crecen junto a las orquídeas flojas de las dunas incluyen Lady's Bedstraw (Galium verum) , Wild Pansy (Viola tricolor) y Wild Thyme (Thymus praecox).

Abajo: Las morillas son hongos comestibles muy apreciados.
Morel, una de las especies de hongos que se encuentran en Merthyr Mawr

Merthyr Mawr tiene áreas de dunas fijas dominadas por el crecimiento rango de hierbas incluyendo Yorkshire Niebla (Holcus lanatus) y plantas con flores tales como Dewberry (Rubus caesius) , Burnet Rose (Rosa pimpinellifolia) y la brillante de color púrpura-azul Vipers Bugloss (Echium vulgare) que contrasta con los rodales de Rosebay Willowherb (Chamerion angustifolium) . Abrazados a la arena hay hermosos parches de color amarillo brillante de Biting Stonecrop (Sedum acre) .

Otro importante hábitat de flores silvestres en Merthyr Mawr son los pastizales calcáreos que se encuentran en las laderas orientadas al sur de la meseta de piedra caliza. En algunos lugares, la roca sobresale a través de la hierba, y esta área es el hogar de la genciana otoñal (Gentianella amarella) y las trenzas de la dama otoñal (Spiranthes spiralis) . Esta última es una orquídea silvestre que florece hacia finales del verano, finales de julio y principios de agosto; Prefiere los pastizales muy cortos y pastados, pero a pesar de esto y del hecho de que a menudo se encuentra en grandes cantidades, esta orquídea puede ser muy difícil de detectar debido a su diminuto tamaño. Violeta peluda (Viola hirta) también crece en este prado especial.

Hay manantiales kársticos en la reserva, y estos crean un área de pantano donde, a lo largo de las orillas de un pequeño canal creado por uno de los manantiales, hay una rara hierba de nacimiento (Aristolochia clematis). Esta planta se introdujo en el Reino Unido desde el sur de Europa y se cultivó alrededor de conventos donde las monjas, que brindaban servicios de partería, la usaban para acelerar los partos. ¡Si las mismas monjas lo usaron o no, sigue siendo un secreto muy bien guardado! Se pensaba que las flores amarillas, malolientes y en forma de embudo de la planta se asemejaban a la forma de un útero; por lo tanto, a través de la Doctrina de las Firmas, surgió su aplicación.

Otras plantas que crecen en las zonas pantanosas de Merthyr Mawr incluyen Bandera amarilla (Iris pseudacorus) , Reina de los prados (Filipendula ulmaria) y Angélica salvaje (Angelica sylvestris).

Abajo: Los hongos de silla de montar también ocurren en Merthyr Mawr
Los hongos de silla de montar también crecen en Merthyr Mawr

Las marismas saladas de Merthyr Mawr también albergan una variedad de plantas que se han adaptado para vivir en este hábitat hostil (para la mayoría de las especies de plantas). En la zona de la marisma baja se encuentra la hierba de marisma común (Puccinellia maritima) , la verdolaga marina (Atriplex portulacoides) y una especie de agripalma (Spergularia sp.). Más arriba se encuentran el pasto de mar (Triglochin maritima) y el lavanda de roca (Limonium procerum).

Otras plantas raras y en peligro de extinción que se pueden ver en Merthyr Mawr NNR incluyen Sea Spurge (Euphorbia paralias) , Hutchinsia (Hornungia petraea) y Gaulteria de hojas redondas (Pyrola rotundifolia).

Esta maravillosa reserva natural es también donde se pueden encontrar algunos macrofungi raros e inusuales. Además de Morels (hongos comestibles muy apreciados) y Helvellas (hongos de silla de montar), también puede encontrar Tulostoma melanocyclum , Russula cessans , Suillus fluryi y el hermoso hongo melocotón arrugado Rhodotus palmatus.

Tal diversidad de vida vegetal despierta automáticamente el interés de aquellos que están interesados ​​en invertebrados, y hay una serie de especies raras y escasas en Merthyr Mawr. El escarabajo tigre de las dunas (Cicindela maritima) , la abeja cuco (Coelioxys mandibularis) , la avispa solitaria (Psen bicolor) y la abeja minera (Colletes marginatus) están presentes, al igual que un gorgojo raro, Glocianus pilosellus.

Desde la aparición de las flores de principios de la primavera hasta el otoño, cuando los hongos de los hábitats de dunas realmente cobran vida, hay mucho para disfrutar en este fascinante refugio de vida salvaje.