Orobanchaceae - la familia parasitaria Broomrape

Abajo: Orobanche foetida , una de las 150 especies de Orobanche que se encuentran principalmente en la región mediterránea.
Primer plano de Broomrape

Si pasas mucho tiempo cazando y fotografiando orquídeas silvestres, no puedes dejar de notar las escobas: en muchos casos comparten los mismos hábitats que las orquídeas y, a primera vista, su apariencia es muy similar a la de algunas especies de orquídeas.

Si bien muchas flores de orquídeas pueden describirse como bonitas, este no es un epíteto que se pueda aplicar fácilmente a las escobas, pero tienen una extraña belleza propia y son ciertamente tan variadas y coloridas como las orquídeas e igualmente fascinantes. El otro factor común al estudio de las escobas y las orquídeas es la dificultad para identificarlas con precisión, por lo que es muy probable que interesarse de cerca por las escobas sea tan irritante y frustrante como, por ejemplo, asumir la misión de aclararlas por completo. del grupo de orquídeas Ophrys fusca !

Abajo: Cistanche phelypaeae , una especie localizada de la región mediterránea
Especies mediterráneas

¿Qué son las escobas y cómo crecen?

Las escobas pertenecen a la familia Orobanchaceae, que contiene dieciséis géneros con alrededor de 200 especies en todo el mundo. Estas plantas, que pueden ser anuales o perennes, no tienen clorofila; son parásitos de las raíces de otras plantas, de las que obtienen los nutrientes que necesitan para germinar, crecer y florecer.

Las semillas de broomrape no germinarán hasta que entren en contacto con las raíces de su planta huésped, momento en el que la semilla de broomrape se adhiere a su huésped por medio de una pequeña raíz que penetra en la raíz del huésped hasta que alcanza el sistema vascular del huésped. Poco tiempo después se forma un tubérculo, que une directamente a la retama con el suministro de nutrientes del huésped.

Una vez que termina la floración, la retama ya no requiere comida del anfitrión y, por lo tanto, la conexión entre los dos llega a su fin. Si el tejido de la retama permanece dentro de la raíz de la planta huésped, es posible que el parásito crezca y florezca nuevamente en las temporadas siguientes. Algunas colza solo parasitan una especie hospedadora en particular, mientras que otras son mucho menos quisquillosas con sus hospederos y establecerán relaciones con una variedad de plantas. Debido a que las escobas aparecen a varios metros de sus hospedadores, no es aconsejable suponer que las especies de plantas más cercanas o más numerosas en la vecindad de la escoba son los hospedadores, particularmente si las escobas en cuestión son de un tipo que usa más de una especie de planta como Hospedadores.

Abajo: Orobanche elatior - Knapweed Broomrape - una especie alta y robusta que se encuentra en gran parte de Europa, excepto en la región mediterránea, donde es rara.
Especies de escoba

Algunas colgas tienen muy pocas flores, pero otras tienen 20 o más, y la mayoría de las especies son polinizadas por insectos que se sienten atraídos por el olor de las flores (que pueden ser agradables o no para nuestro olfato) y luego son recompensados ​​con néctar antes de moverse. a otras plantas de los alrededores. Una vez polinizadas, las flores de broomrape producen semillas que pueden contarse por miles. Estas semillas diminutas y ligeras se las lleva el viento. Durante la lluvia, se absorben fácilmente en el suelo, donde pueden entrar en contacto con las raíces de las plantas hospedadoras adecuadas.

¿Valorar o vencer?

Aunque la colza se distribuye ampliamente en las regiones cálidas o templadas del mundo, casi todas las especies que se encuentran en Europa están amenazadas o incluso en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat como resultado de la construcción de edificios o carreteras o Degradación del hábitat provocada por la agricultura intensiva que utiliza grandes cantidades de herbicidas y pesticidas.

Por otro lado, las escobas pueden causar graves daños a los cultivos, especialmente en la región mediterránea, donde las escobas se encuentran en cantidades tan grandes que a veces se destruyen cultivos enteros. Debido a que las colza penetran las raíces de las plantas hospedantes, es virtualmente imposible erradicarlas desyerbando o cavando entre hileras de cultivos. Las escobas también son consumidas por el ganado; luego, cuando el estiércol de los animales se esparce en la tierra, los parásitos pueden introducirse en campos que antes estaban libres de infestación. Los remedios incluyen el arado profundo, que hace que la semilla penetre demasiado en las raíces de las plantas protegidas; cultivo posterior de cultivos, lo que permite que las colgas tengan menos tiempo para desarrollarse; y el uso de hongos para destruir las escobas antes de que se desarrollen lo suficiente como para dañar a sus huéspedes.