La naturaleza de las orquídeas

Para los admiradores no científicos de las orquídeas silvestres (como nosotros), la naturaleza y la biología de las orquídeas es un campo minado de realidad y ficción, suposición e incertidumbre. A menudo, en buena medida, hay una gran dosis de antropomorfismo que atribuye todo tipo de motivos cobardes al comportamiento de las orquídeas. Quienes estén familiarizados con el sitio web First Nature sabrán que tenemos un interés especial en las orquídeas silvestres y, en particular, en las orquídeas terrestres nativas de Europa. Junto con las solicitudes de ayuda para identificar las orquídeas encontradas y fotografiadas durante las vacaciones, con frecuencia se nos pide que expliquemos algunas de las anomalías de las orquídeas que ocurren. Estos incluyen la hibridación y la aparición de los llamados "fenómenos" o "formas monstruosas". También recibimos muchas preguntas generales sobre la polinización, el crecimiento y la estructura de las plantas y flores de las orquídeas.A continuación se muestra una lista de las preguntas más frecuentes y lo que esperamos sean respuestas sencillas.

Abajo: Cuatro especies de orquídeas que crecen juntas en una colina en la península italiana de Gargano: Orchis quadripunctata , Orchis anthropophora , Orchis pauciflora y, justo a la derecha de la imagen , Ophrys lutea

Un grupo de orquídeas en Italia

Aquí hay algunas preguntas comunes sobre las orquídeas europeas:

¿Qué es una orquídea?

¿Cuál es la estructura de una flor de orquídea?

¿Cuáles son los diferentes métodos por los cuales se polinizan las orquídeas?

¿Cómo sobreviven las orquídeas que no son polinizadas por insectos?

¿Cómo crecen las orquídeas?

¿Qué causa los híbridos y qué es un 'enjambre híbrido'?

¿Qué causa que ocurran fenómenos y formas monstruosas?

¿Por qué no crecen orquídeas en mi jardín si las desenterro y las trasplanto?

Orquídeas salvajes de Gales: cómo, cuándo y dónde encontrarlas

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¿Qué es una orquídea?

Tendemos a pensar en las orquídeas como flores exóticas y complejas capaces de todo tipo de engaños y engaños para atraer a los polinizadores. La verdad es mucho más simple: las plantas que no son atractivas para los polinizadores simplemente no sobreviven para transmitir sus características a la siguiente generación. Las orquídeas son plantas perennes, y la familia de las orquídeas (llamadas Orchidaceae), que incluye al menos 25.000 especies y cada año se descubren más, es la familia de plantas con flores más grande y más evolucionada del mundo.

El nombre de orquídea deriva de la palabra griega 'orchis' que significa 'testículo', una referencia a los tubérculos subterráneos emparejados de algunas especies. En el caso de las orquídeas nativas europeas, dos de sus características son las flores llevadas en un solo tallo, o inflorescencia, y las hojas indivisas y sin tallo dispuestas alternativamente a lo largo del tallo.

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¿Cuál es la estructura de una flor de orquídea?

Abajo: las curiosas flores 'al revés' de la orquídea del pantano, Hammarbya paludosa

Flores de Hammarbya paludosa

Independientemente de la enorme variación en las flores de las orquídeas, todas comparten una morfología básica (forma visible). Cada uno tiene tres sépalos y tres pétalos que rodean las partes reproductoras centrales de la flor. Estos pétalos y sépalos (a veces llamados tépalos) también se conocen como segmentos del perianto. Los tres sépalos consisten en un sépalo dorsal y dos sépalos laterales (laterales), mientras que los pétalos consisten en dos pétalos laterales (laterales) y un tercer pétalo llamado labio o labelo de la flor. Los dos pétalos laterales a menudo se parecen mucho a los sépalos. Esto hace que sea más difícil comprender la apariencia visual de la flor. Afortunadamente, el labio es muy variable, y casi siempre es esta parte de la flor (y particularmente en el caso de Ophryso especie de abeja orquídea) que caracteriza a una orquídea. El labio suele ser más grande que los pétalos y los sépalos, y su variabilidad no se limita simplemente al patrón que se encuentra allí. La forma del labio puede ser redondeada, ovalada o casi cuadrada; puede o no ser lobulado; puede ser convexo o cóncavo; ya veces se forma en su base un 'espolón' en forma de 'tubo' hueco alargado. Estos espolones a veces contienen néctar, que atrae a los insectos que polinizan la flor. El borde de una flor de orquídea casi siempre apunta hacia abajo, proporcionando una 'plataforma de aterrizaje' fácil para los insectos visitantes. Sin embargo, hay algunas excepciones, incluida la orquídea Fen (Liparis loeslii) y la orquídea Bog ( Hammarbya paludosa), ambos bien representados donde vivimos en Gales. En el caso de la orquídea Fen, la flor se inclina hacia atrás para que el labio quede más alto que el resto de la flor. Del mismo modo, la flor de la orquídea del pantano se retuerce hasta tal punto durante su desarrollo que la flor casi parece estar boca abajo.

Abajo: Epipactis palustris que muestra las dos partes del labio: el hipoquilo en forma de copa en la parte posterior y la parte más ancha del epichilo en la parte delantera. Un insecto muerto parece haber quedado atrapado en la sustancia pegajosa secretada en la base de la antera.

Orquídea polinizadora de insectos

En Helleborines ( especies de Epipactis o Cephalanthera ) los labios de las flores constan de dos porciones diferentes: la punta o borde exterior (llamado epichile) y la parte interior o base (llamada hipochile).

El hipochilo es cóncavo o en forma de copa y el epichilo es la parte más plana y ancha del labio que se extiende hacia la punta. Las dos partes se distinguen además por ser casi siempre de colores diferentes.

Abajo: Ophrys apifera , fotografía tomada en Francia, que muestra la polinia colapsando hacia adelante desde la antera hacia el estigma de la flor, posiblemente como un preludio de la autopolinización que es común en esta especie de orquídea.

Closeup imagen de la pollinia en una abeja orquídea

Las partes reproductivas de las flores de las orquídeas se encuentran dentro de una sola estructura llamada columna. Este es el órgano central de una flor de orquídea, lo que la hace muy diferente de la mayoría de las otras plantas cuyos órganos reproductores masculinos y femeninos están separados entre sí. La columna consta de tres partes, la antera (parte masculina productora de polen), el estigma (parte femenina que recibe el polen) y, en la base de la columna, el ovario (la parte de la flor que contiene semillas embrionarias, llamadas óvulos). ). La antera, que está situada sobre la entrada de la columna en el centro de la flor inmediatamente delante del sépalo dorsal, produce unas estructuras llamadas polinias, que sostienen los granos de polen de la flor. A veces, una o dos polinias se sostienen en tallos (caudículos) y se adhieren a la flor mediante una secreción pegajosa llamada viscidium.

En Bee Orchids, por ejemplo, las dos polinias están aseguradas a la antera por un par de discos pegajosos en la base de los caudículos. Los caudículos se rompen cuando un insecto polinizador visita la flor, y esto hace que la polinia se adhiera a la cabeza o la espalda del insecto, que luego se la lleva a una flor adyacente, completando involuntariamente una misión de polinización cruzada en nombre del insecto. orquídea. En otras especies, la polinia y el viscidium pegajoso están cubiertos por una membrana delgada (conocida como bursícula) que se rompe, exponiendo la polinia cuando es molestada por un insecto polinizador.

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¿Cuáles son los métodos por los que se polinizan las orquídeas?

Abajo: maravilla de la evolución: la orquídea mosca, Ophrys insectifera , imita una mosca y, por lo tanto, atrae a un polinizador.

Mosca de la orquídea

Las orquídeas atraen a los polinizadores de tres formas diferentes: ofreciendo néctar como recompensa a los insectos visitantes, pareciendo ofrecer néctar como recompensa (llamado mimetismo visual) o mediante mimetismo sexual en el que las flores de orquídeas han evolucionado para parecerse y, en algunos casos, oler como insectos hembras, lo que resulta en la atracción de insectos machos de la misma especie (o muy estrechamente relacionada) para posarse sobre ellos e intentar aparearse con ellos. En los tres casos, el resultado deseado es el mismo: los insectos recogen el polen de una flor y lo llevan consigo a otra flor de orquídea de la misma especie cercana. Son estos fascinantes mecanismos de polinización, que dan como resultado flores tan hermosas y diversas, los que atraen a miles de personas cada año a salir de su camino para visitar y maravillarse con las orquídeas silvestres.

Abajo: un polinizador visita Serapias orientalis encontrado en Creta, ¿o es un insecto que simplemente se protege del mal tiempo?

Orquídea polinizadora de insectos

Además, algunas orquídeas tienen un 'plan B' para asegurar su supervivencia continua en caso de que no se puedan polinizar de forma cruzada con otras flores al poder autopolinizarse. La orquídea abeja, Ophrys apifera, es un ejemplo particularmente bueno de esto, y se cree que la mayoría de las orquídeas abeja que crecen en el Reino Unido e Irlanda sobreviven como resultado de la autopolinización.

Otro método de autopolinización en las orquídeas es la llamada cleistogamia, en la que las flores se autopolinizan en la yema, a veces incluso mientras están debajo del suelo. Las orquídeas que pueden hacer esto incluyen algunas de las especies de Helleborines ( Epipactis) , y también la Violeta Limodore (Limordorum abortivum) y la Orquídea Nido de pájaro (Neottia nidus-avis ).

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¿Cómo sobreviven las orquídeas que no son polinizadas por insectos?

Abajo: una colonia de orquídeas almizcleras fotografiadas en Noar Hill en Hampshire

Una colonia de orquídeas almizcleras

Algunas orquídeas pueden reproducirse vegetativamente, pero este método de reproducción es la excepción y no la regla. Dos de las especies del Reino Unido que pueden lograr esto son la orquídea del pantano ( Hammarbya paludosa ) y la orquídea almizclera ( Herminium monorchis). La orquídea del pantano produce numerosos pequeños bulbillos en los márgenes de sus hojas que se desprenden y pueden sobrevivir para producir nuevas plantas. La orquídea almizclera produce varios estolones (brotes horizontales que crecen lejos de la planta) que terminan en tubérculos que eventualmente se convierten en nuevas plantas hasta 20 cm de la original. El hecho de que algunas orquídeas tengan la capacidad de reproducirse vegetativamente no significa que tampoco puedan reproducirse como resultado de ser polinizadas por insectos.

Abajo: bulbillos en la base de dos orquídeas de pantano que crecen en el valle de Elan en Gales

Bulbos en la base de una orquídea de pantano

Un ejemplo único en el género Ophrys que se reproduce vegetativamente es la especie mediterránea, la orquídea abejorro - Ophrys bombyliflora.Esta orquídea diminuta y bastante insignificante que podría pasarse por alto fácilmente crece en colonias tan grandes que su gran número atrae la atención en una caminata de principios de primavera en la región. Son particularmente numerosos en la región de Algarve de Portugal.

A pesar de ser polinizada por varias especies de abejas y, a diferencia de otras especies de Ophrys , la orquídea Bumblebee produce estolones de varios centímetros de largo que terminan en pequeños tubérculos que eventualmente se convierten en nuevas plantas. De esta manera aparecen grandes colonias de clones de la planta original cada primavera, de hecho, la orquídea abejorro es a menudo la primera especie que aparece en la primavera, seguida de cerca por la orquídea espejo - Ophrys speculum , y la orquídea Sombre Bee - Ophrys fusca.

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¿Cómo crecen las orquídeas?

Abajo: una extensa colonia de orquídeas abejorro fotografiadas en la Reserva Natural de Ria Formosa en el Algarve en Portugal a principios de la primavera

Una colonia de orquídeas abejorro

Dado que la reproducción vegetativa y el crecimiento de las orquídeas está bastante bien explicado anteriormente, tratemos el crecimiento de las orquídeas que son polinizadas de forma cruzada por insectos o autopolinizadas en esta sección.

Las orquídeas producen muchos miles de semillas muy pequeñas que se describen acertadamente como 'semillas de polvo'. Estas diminutas semillas se descomponen fácilmente, lo cual es una de las razones por las que es difícil establecer con precisión cuánto tiempo han existido las orquídeas en el planeta. Cada semilla consiste en un embrión que está rodeado por una envoltura dura que, a su vez, está rodeada por una cubierta exterior de paredes de células muertas, que se asemeja a una estructura de panal llena de aire que hace que las semillas sean livianas y se dispersen fácilmente por el viento. Si bien la falta de peso en las semillas puede verse como una gran ventaja en la dispersión, su diminuto tamaño significa que contienen poco o nada en la forma de alimento para apoyar la germinación y el crecimiento de la orquídea.

Si las semillas de orquídeas germinaran en la superficie del suelo, su pequeño tamaño provocaría que se secasen muy rápidamente debido a la exposición al sol y al viento. En cambio, esperan hasta que la lluvia los haya lavado bajo la superficie del suelo, o hasta que estén cubiertos por hojas muertas u otro humus antes de que comiencen a crecer. No está claro cuánto tiempo pueden permanecer viables mientras permanecen inactivas antes de germinar, aunque se cree que las orquídeas europeas comienzan a crecer en la primavera a partir de semillas dispersadas en otoño. Sin embargo, hay otro factor a considerar: el hecho de que las semillas de orquídeas no contienen suficientes recursos alimenticios para comenzar a crecer solas, y dependen de los hongos presentes en el suelo para ayudarlas al proporcionarles la energía necesaria para germinar. Si bien algunas orquídeas responderán a varios hongos diferentes,algunos dependen de especies específicas de hongos y no pueden comenzar a germinar y crecer sin la presencia del hongo en particular.

Cuando las condiciones son adecuadas, el hongo crece un hilo muy fino llamado hifa que penetra en la semilla de la orquídea y su embrión, a través del cual pasa los nutrientes para permitir que la orquídea crezca. Las orquídeas no son las únicas que se benefician de esta relación con los hongos (descritos como hongos micorrízicos), ahora se sabe que muchas plantas y árboles tienen relaciones con hongos que pueden ser mutuamente beneficiosas, pero que ciertamente permiten que las plantas crezcan mucho más rápido que de lo contrario sería posible. En el caso de la relación entre hongos y orquídeas, puede ser que una vez que la planta crezca hojas y sea capaz de producir energía a través de la fotosíntesis (produciendo energía a partir de la luz solar) el hongo reciba nutrientes de la orquídea.

Abajo: la orquídea Bird's-Nest (a la izquierda), una especie del Reino Unido, y la Violet Limodore (a la derecha), una especie mediterránea, ambas dependen de una asociación de por vida con los hongos, porque carecen de clorofila.
Orquídea nido de pájaroLimodore violeta

La semilla de la orquídea no está completamente invadida por el hongo y parece tener un mecanismo por el cual limita la penetración del compañero fúngico a áreas específicas, y una vez que comienza el crecimiento, la orquídea produce una pequeña estructura llamada protocolar que tiene raíces finas. Estas raíces también se infectan con el hongo, lo que permite que la planta de orquídea reciba cantidades aún mayores de nutrientes del hongo. A medida que la planta de la orquídea crece y produce hojas, lo que le permite fotintetizar la energía en sí, se vuelve gradualmente menos dependiente del hongo y, finalmente, la relación puede cesar por completo.

Sin embargo, hay algunas especies de orquídeas que siguen dependiendo de una relación con los hongos a lo largo de su vida, y estas son las que carecen de clorofila (el color verde de las hojas) sin la cual no pueden producir alimento mediante la fotosíntesis. Estas especies incluyen la orquídea nido de pájaro - Neottia nidus-avis , la orquídea fantasma - Epipogium aphyllum y la orquídea Coralroot - Corallorhiza trifida, todas las cuales crecen en hábitats relativamente oscuros. Los tres crecen en el Reino Unido, pero hay especies de orquídeas que se encuentran en Europa, la Violeta Limodore - Limodorum abortivum , por ejemplo, que se comportan de la misma manera.

Abajo: una alfombra de Marsh Helleborines, fotografiada en la Reserva Natural Newborough Warren en Anglesey, Gales del Norte, a principios de julio

Una alfombra de Marsh Helleborines

Algunos de los hongos con los que las orquídeas tienen relaciones beneficiosas tienen, a su vez, relaciones mutuamente beneficiosas con otros árboles o plantas en el área inmediata, y esto explica por qué las orquídeas particulares solo se encuentran en bosques que contienen tipos específicos de árboles. El Violet Limodore, por ejemplo, tiene una asociación particular con los pinos, y la Orquídea Coralroot parasita los hongos asociados con el abedul y el sauce en algunos lugares y los pinos en otros.

Parece que algunas orquídeas crecen en los bosques no por los árboles y la sombra y la humedad que proporcionan, sino por la presencia de hongos que dependen de los árboles para su propia supervivencia.

Abajo: las hojas basales de esta Ophrys dyris, fotografiada en Portugal, estaban casi muertas antes de que se abrieran las flores.

Ophrys fusca

Una vez que la semilla de la orquídea se ha convertido en una planta, su ciclo de vida continúa de la misma manera que las plantas perennes en nuestros jardines: si las condiciones son ideales, aumentarán en fuerza y ​​tamaño y continuarán creciendo y floreciendo durante varios años. En el caso de las especies de Dactylorhiza (especies de orquídeas manchadas como Dactylorhiza maculata , la orquídea Heath Spotted, que crece en el Reino Unido), las plantas forman tubérculos al final de cada temporada de floración en los que son capaces de almacenar energía lista para Úselo cuando comiencen a crecer nuevamente al año siguiente.

Otras especies de orquídeas (Helleborines como Epipactis helleborine - Helleborine de hoja ancha - que crece en dunas de arena y bosques en el Reino Unido) producen rizomas (tallos horizontales (generalmente) subterráneos) que contienen recursos alimenticios que se utilizarán en la próxima temporada de crecimiento. Estas raíces pueden extenderse bajo tierra por una gran distancia - el Marsh Helleborine - Epipactis palustris - es particularmente eficiente en la producción de raíces subterráneas tan extensas y largas, y las colonias resultantes de estas orquídeas son un sitio magnífico a finales de junio y principios de julio.

Tanto la Orquídea Nido de Pájaro como la Orquídea Coralroot (ambas mencionadas anteriormente) reciben ese nombre debido a la apariencia de sus rizomas de aspecto enredado; en el caso del primero, las raíces se asemejan a un nido de pájaro (¡mal hecho!), y el segundo tiene raíces que parecen coral.

Abajo: un hyrbid entre Ophrys fusca y Ophrys lutea fotografiado en el Algarve en Portugal. Los híbridos son comunes entre el género Ophrys, lo que aumenta las dificultades de una identificación precisa.

Un híbrido ophrys fusca / lutea

Como regla general, las orquídeas europeas cultivan hojas y flores en primavera y principios de verano que acumulan las reservas de energía en los tubérculos o rizomas (se producen nuevos cada año), descansan durante el calor y la sequía del verano (particularmente en el sur de Europa). y el invierno, y luego reiniciar sus ciclos de crecimiento el año siguiente.

Algunas de las especies de Ophrys , particularmente las de la región mediterránea, cultivan hojas en las condiciones más frías del invierno que casi han muerto para cuando las orquídeas florecen, una especie de táctica de cinturón y tirantes que sin duda permite a la orquídea aprovechar mejor de humedad que puede ser escasa cuando las flores estén listas para abrirse.

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¿Qué causa la aparición de híbridos y qué es un 'enjambre híbrido'?

Una de las cosas más fascinantes (y frustrantes) de las orquídeas es su inmensa variabilidad, incluso dentro de las especies, lo que puede hacer que la identificación precisa sea extremadamente complicada.

Abajo: se encontró que la orquídea rana (izquierda) se hibridaba fácilmente con la orquídea manchada común (derecha) debido a sus similitudes genéticas con las orquídeas manchadas. Ahora se ha trasladado al mismo género.
Orquídea ranaOrquídea manchada común

Las orquídeas nativas del Reino Unido no presentan un gran problema a este respecto, pero una vez que comienzas a estudiar las orquídeas más lejos, los problemas con la identificación precisa se vuelven más comunes, sobre todo con las orquídeas del género Ophrys . Estas orquídeas han evolucionado para ser maestras del mimetismo sexual y son capaces de engañar a los posibles polinizadores. Han respondido positivamente a la presión selectiva para cambiar de forma o de oler de manera que se asegure su supervivencia. Las especies de Ophrys también tienen una tendencia mucho más fuerte hacia la hibridación, tal vez sin las barreras presentes en muchas otras plantas que previenen tales "accidentes de nacimiento".

En la naturaleza, un híbrido es el resultado de una polinización exitosa cuando un insecto transporta polen de una especie o subespecie a otra. En el Reino Unido, la hibridación en la naturaleza es rara, excepto en el caso de las orquídeas del género Dactylorhiza, donde los híbridos pueden ocurrir y ocurren entre especies estrechamente relacionadas, ¡o incluso entre algunas que pensamos, en función de su apariencia, no estaban estrechamente relacionadas!

Debajo de la orquídea híbrida extremadamente rara entre Ophrys apifera y Ophrys insectifera . Fotografía: Elaine Hagget ...

Ophrys apifera x Oprhys insectifera híbrido

Un ejemplo de esto es la Orquídea Rana, que antiguamente se conocía con el nombre científico de Coeloglossum viride hasta que se registró formando híbridos con otras orquídeas, en particular las del género Dactylorhiza . Como resultado de esto, y con base en estudios genéticos, esta orquídea ha sido reconocida como lo suficientemente similar a las orquídeas Dactylorhiza como para ser transferida a ese género y rebautizada como Dactylorhiza viridis.

Encontrar un híbrido reconocible en la naturaleza es emocionante. Si eres tan afortunado, asegúrate de tomar muchas fotografías allí mismo, porque su ocurrencia puede ser 'única' y nunca más se volverá a ver. El que estos híbridos prosperen o no y aumenten en número dependerá de su capacidad para competir con las especies y subespecies de orquídeas establecidas que las rodean. ¿Tiene suficientes características visibles y / u olfativas de uno de los padres (o de ambos) para atraer a los polinizadores? Estos insectos pueden tener requisitos muy estrechos o precisos, y sin su apoyo involuntario, la planta no podrá producir descendencia por sí misma. ¿Podrían esas crías atraer polinizadores completamente diferentes y, como resultado, responder a presiones selectivas completamente nuevas? Si es así,a lo largo de muchos años, esto podría eventualmente resultar en la creación de una nueva subespecie o incluso una nueva especie. Podría ... pero las probabilidades siempre están en contra: si las cosas son difíciles para las especies de orquídeas bien establecidas, ¡lo es aún más para los niños nuevos en la cuadra!

Para que los híbridos sobrevivan más allá de su generación inicial, deben ser capaces de cruzarse entre sí o con sus especies parentales (un proceso conocido como retrocruzamiento). Las colonias de orquídeas resultantes son extremadamente variables y, a menudo, muestran características que varían ampliamente entre ambas plantas parentales. Son estas características borrosas las que hacen que la identificación de tales plantas sea tan problemática. Las colonias de orquídeas vigorosas y altamente variables que son el resultado del retrocruzamiento con plantas parentales y el cruzamiento entre sí se conocen como enjambres híbridos. Sin embargo, si las orquídeas híbridas sobreviven y aumentan en número sin retrocruzar con los padres y atraen a diferentes polinizadores, estarán sujetas a diferentes presiones selectivas y eventualmente se convertirán en una nueva especie.

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¿Qué causa que ocurran fenómenos y formas monstruosas?

Abajo: esta orquídea abejorro fotografiada en el área de la península de Gargano en Italia tiene dos labios que se fusionan en la parte superior. Tales aberraciones son más comunes en las orquídeas del género Ophrys .

Un monstruo Ophrys bombyliflora

Incluso más fascinantes que las orquídeas híbridas son las llamadas monstruosas (de la palabra latina monstrum que significa monstruo) o formas extrañas que a veces ocurren en la naturaleza. Formalmente denominados mutantes teratológicos, estos fenómenos son raros y rara vez se encuentran en el Reino Unido. Es mucho más probable que vea estas plantas inusuales si pasa mucho tiempo mirando las diversas orquídeas abeja del sur de Europa.

Abajo: una forma blanca pura de la orquídea de punta quemada Neotinea ustulata que crece en el sur de Inglaterra en mayo. Fotografía de Elaine Hagget ...

Una forma blanca pura de Neotinea ustulata

De vez en cuando se encontrará con formas blancas o "variedades" de orquídeas comunes como la Orquídea Púrpura Temprana ( Orchis mascula ) y la Orquídea Pantano Temprana ( Dactylorhiza incarnata var. Alba ). Estos no deben confundirse con las verdaderas mutaciones que se describen a continuación, y a menudo son fenómenos recurrentes que aparecen en los mismos lugares año tras año.

Las mutaciones a menudo toman la forma de flores con partes florales duplicadas, como se muestra arriba en la Orquídea Bumblebee con dos labios, y abajo en la Orquídea Lengua con dos labios o lenguas; o con pétalos laterales en forma de labios. A veces, las flores se invierten (boca abajo). Las mutaciones rara vez se aplican a todas las flores en una inflorescencia; más a menudo, sólo una o dos flores se verán afectadas, siendo las otras bastante normales. En tales casos, las mutaciones rara vez reaparecen al año siguiente.

Si una planta de orquídea produce flores que son todas mutantes, es más probable que continúe en generaciones sucesivas. Existe evidencia de que las semillas de tales plantas pueden producir una progenie mutante similar.

Abajo: una forma hipocromática del espéculo Mirror Orchid Ophrys que se encuentra en la región del Algarve de Portugal. Imagen con el amable permiso de Ron Porley

Una forma hipocromática de espéculo de Ophrys

La mutación no se limita a la forma y tamaño de las flores, sino que también puede afectar el color. Nuevamente, es más probable que las orquídeas del género Ophrys produzcan mutantes y, a veces, se producen flores que carecen de los pigmentos rojo y azul y son blancas, amarillas o verdes. Estos se llaman formas hipocromáticas.

De aquellas especies de Ophrys en las que ocurren formas aberrantes, la orquídea abeja autopolinizadora, Ophrys apifera , es la que presenta la mayoría de las formas anormales. Al igual que con la endogamia en humanos y otros animales, parece que un acervo genético limitado eventualmente hace que surjan mutaciones. Los factores ambientales como la contaminación del suelo o las heladas primaverales tardías y severas que interrumpen el proceso de crecimiento de las orquídeas y el desarrollo de las flores también pueden aumentar la aparición de formas anormales.

Ocurren otras dos anomalías genéticas que hacen que aparezcan plantas de colores extraños: hipocromía e hipercromía.

Las plantas hipocromáticas carecen de su coloración normal y aparecen completamente blancas, verdes o amarillas. Los pigmentos oscuros (antocianinas) están completamente bloqueados y esto permite que dominen los pigmentos de antoxantano de blanco a amarillo a verde. Esta condición puede afectar a toda la planta, las flores o simplemente a parte (generalmente el labelo) de las flores. Esta falta de color ocurre con más frecuencia en las especies de orquídeas Ophrys, pero rara vez se encuentra en las orquídeas abejas en el Reino Unido. Aquellos que pasan mucho tiempo mirando orquídeas abejas en Europa tienen más probabilidades de encontrar estas plantas de aspecto extraño.

Abajo: Orquídea abeja Ophrys bertilonii de Bertiloni que muestra hipocromía parcial en el labelo (labio) de la flor. Normalmente, el espéculo sería una franja negra brillante, pero en este caso es completamente blanca. Este espécimen fue fotografiado en la región italiana de Gargano en abril.

Forma hiporcromática de Ophrys bertilonii

Las plantas hipercromáticas son el resultado de los pigmentos de antocianina de rojo a azul que se vuelven dominantes y crean colores oscuros y profundamente saturados en las plantas y flores. Esta condición se encuentra principalmente en especies de orquídeas Orchis y Dactylorhiza . En algunos lugares, las plantas con esta condición de color son tan comunes que las que las muestran se describen como variedades o formas de especies específicas.

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¿Por qué no crecen orquídeas en mi jardín si las desenterro y las trasplanto?

Abajo: una Orquídea Lengua, Serapias lingua, que podría describirse con mayor precisión como Serapias bilingüe .

Freak Serapias lingua

Casi todas las orquídeas que se encuentran en el Reino Unido están, si no raras, al menos amenazadas por muchos factores, entre ellos la continua destrucción de sus hábitats como resultado del desarrollo agrícola y de la propiedad. Se derriban los setos, se drenan las zonas pantanosas y se rellenan los estanques. Parece milagroso que nos quede algo de vida salvaje para disfrutar. En el Reino Unido e Irlanda tenemos la suerte de tener muchos hábitats especiales protegidos por la ley y designados como áreas especiales para la protección de nuestras aves, flores, insectos y animales. Ya sea en una reserva natural o al borde de una carretera, una exhibición abundante de orquídeas silvestres no significa que sean comunes en otros lugares o que estén muy extendidas. De hecho, es posible que esté mirando uno de los pocos lugares donde todavía existen tales flores.Por esta razón, desenterrar y retirar cualquier flor silvestre es un acto de gran irresponsabilidad y egoísmo.

Todas las flores silvestres están sujetas a protección bajo la Ley de Vida Silvestre y Campo. En el caso de las plantas que figuran en el Libro rojo de datos, incluso en su propia tierra, la excavación o incluso la eliminación de semillas, hojas, flores individuales o cualquier parte de la planta es ilegal con graves sanciones impuestas por la ley. En el caso de las orquídeas silvestres, este comportamiento egoísta está invariablemente condenado al fracaso, porque estas plantas solo pueden crecer en condiciones muy especiales que casi nunca se replican en los jardines. Simplemente no pueden sobrevivir sin sus asociaciones específicas con otras plantas y hongos, que también requieren los tipos de condiciones ecológicas especiales que se describen en otra parte de esta página. Las orquídeas silvestres son raras, y también lo son los entornos únicos críticos para su supervivencia.

Mientras tanto, disfruta de las orquídeas en la naturaleza. Lleve fotografías a casa para recordarle los maravillosos sitios que ha visto y que otros podrán disfrutar después de que usted se haya marchado.

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Orquídeas salvajes del Algarve: cómo, cuándo y dónde encontrarlas

Tanto para los residentes como para los visitantes, la guía de campo definitiva de Sue Parker es invaluable, con mapas detallados, direcciones y orientación sobre los mejores paseos para ver orquídeas silvestres en la famosa región portuguesa del Algarve. Cualquier persona interesada en las orquídeas silvestres estará encantada con este libro autorizado de tapa dura. Disponible online aquí ...

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