Ranunculus acris, Meadow Buttercup: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Ranunculales - Familia: Ranunculaceae

Meadow ranúnculos Ranunculus acris, Gales

¿Quién no se detiene en seco al ver un hermoso prado de ranúnculos? Los niños de hoy todavía juegan el juego de descubrir si a sus compañeros de juego les gusta la mantequilla sosteniendo una flor de ranúnculo debajo de la barbilla; si el amarillo dorado se refleja en la piel, la respuesta es "¡Sí!"

Descripción

Una de las flores silvestres más conocidas, Meadow Buttercup es alta y majestuosa, y el amarillo perfecto para jugar '¿Te gusta la mantequilla?'

Primer plano de Meadow Buttercup flores

Meadow Buttercup suele crecer hasta una altura de unos 75 cm, pero puede alcanzar un metro o más. Esta perenne peluda tiene hojas inferiores palmeadas y dentadas y algunas hojas lanceoladas en las uniones de los tallos florales. Las flores nacen individualmente en tallos sin surcos que se ramifican desde los tallos, con una flor terminal en un tallo bastante más largo que las otras. Cada flor generalmente tiene cinco sépalos redondeados (no hay pétalos verdaderos, pero la mayoría de la gente usa el término pétalos al describir estas flores) formando una copa poco profunda de 1,5 a 2,5 cm de ancho que se aplana gradualmente. Las semillas se producen en aquenios en forma de estrella (vainas de semillas segmentadas).

Distribución

Extendido y común en Gran Bretaña, Irlanda y la mayor parte del norte y centro de Europa continental, el Ranunculus acris también es originario de partes de Asia. Este ranúnculo también está presente en Australia, Nueva Zelanda y América del Norte.

Primer plano de Meadow Buttercup flores

Habitat

Está en el nombre común, por supuesto: estas son flores silvestres de prados húmedos de pastos permanentes, pero también pueden producir rodales impresionantes en los bordes de las carreteras cubiertas de hierba.

Tiempos de floración

Ranunculus acris florece en Gran Bretaña e Irlanda desde abril hasta octubre y, por lo general, está en su mejor momento de mayo a julio.

Usos

Los ranúnculos contienen un látex irritante que puede provocar reacciones muy desagradables en los animales de granja y en las personas. El sabor acre de Meadow Buttercups (y de hecho, hasta cierto punto, casi todas las especies de ranúnculos comunes excepto el Goldilocks Buttercup Ranunculus auricomus ) parece ser suficiente disuasivo, ya que solo ha habido unos pocos casos de intoxicación grave.

Existe un riesgo para los animales de granja si se los deja demasiado tiempo en una pradera de ranúnculos, porque cuando no queda pasto, pueden tener que conformarse con ranúnculos y, como resultado, se vuelven muy 'inquietos'. A pesar de estas preocupaciones de seguridad, los ranúnculos a veces se usan en tratamientos a base de hierbas para la artritis, la bronquitis y varias otras dolencias. (Recomendamos encarecidamente no comer o usar como medicinas ninguna planta sin obtener primero un asesoramiento profesional calificado).

Etimología

El nombre del género Ranunculus proviene del latín rana , que significa rana, mientras que el sufijo - culus indica la forma diminuta; por lo tanto, Ranunculus significa 'ranita'. La explicación más probable es que tanto las ranas como las especies de flores silvestres de Ranunculus se encuentran generalmente en lugares húmedos. El epíteto específico acris significa sabor amargo (como en acre). El folclore dice que, debido al amarillo de los ranúnculos, las vacas que pastaban en prados ricos en ranúnculos proporcionaban la mejor mantequilla.

Especies similares

Hay muchas otras especies de ranúnculos. El ranúnculo rastrero Ranunculus repens se encuentra a menudo en céspedes y jardines, mientras que el ranúnculo bulboso Ranunculus bulbosus es otra especie de tierras de cultivo.

Las fotografías de Meadow Buttercup que se muestran en esta página fueron tomadas en el oeste de Gales y en Somerset durante mayo.


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