Lotus corniculatus, Birdsfoot Trefoil: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Fabales - Familia: Fabaceae

Trébol de pie de pájaro común

Este atractivo miembro de la familia Pea resultará muy familiar para los automovilistas, porque a menudo forma parches de flores de color amarillo brillante que se derraman por las grietas entre los bordillos de las carreteras. En algunos márgenes de las autopistas se ha introducido una forma extraña de esta planta.

Descripción

Una planta perenne en expansión, Lotus corniculatus rara vez crece más de 15 cm a menos que tenga otras plantas en las que apoyarse, cuando puede alcanzar los 30 cm más o menos.

Primer plano de un trébol de pie de pájaro común

Las hojas pinnadas sin dientes no son verdaderamente tréboles, ya que de hecho tienen cinco folíolos en lugar de tres. La punta del pedúnculo tiene tres folíolos en forma de trébol, pero hay dos folíolos más donde el pedúnculo se une al tallo. (Los tallos son sólidos, no huecos, y esta es una característica de identificación importante).

En forma de zapatilla en la vista lateral, las flores amarillas, cada una típicamente de 10 a 16 mm de largo, nacen en cabezas apretadas de entre dos y siete. Cada flor tiene cinco pétalos, aunque eso no es obvio de inmediato; un pétalo está erguido, dos más forman las alas, y otros dos pétalos más pequeños se unen para formar lo que se conoce como quilla. Esta planta a veces se conoce como "tocino y huevos" debido a su coloración roja y amarilla cuando las flores se abren. Una vez que se abren por completo, las flores se vuelven más de un amarillo uniforme, a veces conservando parches teñidos levemente de naranja o rojo. .

Trébol de pie de pájaro en pastizales secos

Al igual que con otros miembros de la familia Fabaceae, las vainas de semillas del trébol del pie de pájaro son largas y estrechas, por lo general se mantienen en racimos de tres o más que se parecen (según se ha sugerido) más bien a las patas de las aves en forma de garra. Cada vaina contiene varias semillas (¡guisantes, por supuesto!), Y mientras se secan, las vainas se retuercen y luego se parten para liberar sus semillas.

Distribución

Común en Gran Bretaña e Irlanda, el trébol de pie de pájaro también se puede encontrar en todos los países de Europa continental. En Eslovenia, esta colorida flor silvestre es una vista común en los bordes de las carreteras y en los prados.

Lotus corniculatus en Burren, Irlanda

Habitat

El trébol de patas de pájaro se encuentra en todo tipo de pastizales bien drenados, incluidos terrenos baldíos, bordes de carreteras, cementerios, céspedes y parques; incluso creció en algunas riberas arenosas.

Tiempos de floración

Las primeras flores del trébol del pie de pájaro suelen aparecer a finales de abril o principios de mayo, y la floración continúa hasta mediados de septiembre.

Usos

Los cultivares agrícolas de trébol del pie de pájaro se plantan como forraje, pero para el mundo de los insectos las flores tienen un valor aún mayor, ya que son una gran fuente de néctar. Las abejas los aman. Algunas mariposas y polillas utilizan Lotus corniculatus como sus plantas alimenticias larvales.

Etimología

Lotus , el nombre del género, puede provenir de una palabra griega, ¡pero se refiere a una planta completamente diferente! El epíteto corniculatus específico proviene del latín y significa 'con cuernos pequeños'.

Especies similares

Gran trébol de patas de pájaro Lotus pedunculatus es más alto y crece en pastizales húmedos. Sus tallos son huecos mientras que los de Lotus corniculatus son sólidos.

Las fotografías del trébol del pie de pájaro que se muestran en esta página fueron tomadas en Gales durante mayo y junio.


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