Prunella vulgaris, Selfheal: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Lamiales - Familia: Lamiaceae

Autocuración, Prunella vulgaris

La estatura muy variable de Selfheal puede ser confusa, pero la misma especie se yergue en los prados de flores silvestres y, sin embargo, en los céspedes parece capaz de escapar de la decapitación al agacharse cada vez que se acercan las cuchillas de una cortadora de césped.

Descripción

Esta perenne rastrera suave rara vez crece más de 30 cm y, a menudo, las cabezas de las flores no están a más de 5 a 10 cm del suelo. Las hojas ovaladas suelen estar sin dientes o solo ligeramente dentadas.

Primer plano de Selfheal

En forma de caja y generalmente oblongas en vista lateral, apenas estrechándose en absoluto, las cabezas de las flores de Selfheal son muy distintivas. La mayoría de las flores son violetas, pero también aparecen formas rosadas y blancas, con flores individuales de dos lóbulos de 10 a 15 mm de largo. El labio superior es una capucha similar a un casco, mientras que el labio inferior está dividido en tres lóbulos, el lóbulo central más largo que los dos lóbulos laterales.

Distribución

Prunella vulgaris está muy extendida y es común en Gran Bretaña e Irlanda, y esta especie es nativa de Europa continental, Asia y América del Norte.

Habitat

Selfheal es tolerante con suelos pobres y crece en prados, setos y acequias. Este rápido colonizador de terrenos baldíos persistirá incluso en senderos cubiertos de hierba, céspedes y parques públicos que están sujetos a caminatas frecuentes.

Cabeza de flor de autocuración

Tiempos de floración

Las primeras flores suelen aparecer a finales de mayo o principios de junio, y en algunos lugares protegidos Selfheal continúa floreciendo hasta que llegan las primeras heladas del invierno, por lo que algunos años en el sur de Gran Bretaña es posible ver las flores violetas de Selfheal desde la primavera hasta mediados del invierno ( principios de diciembre).

Usos

El nombre común Selfheal, a veces escrito como Self-heal, se refiere a que la planta se ha utilizado como tratamiento para heridas y hematomas hasta hace poco tiempo.

Las hojas de Prunella vulgaris, de sabor ligeramente amargo, se utilizan a veces en ensaladas.

(Recomendamos encarecidamente no comer o usar como medicinas ninguna planta sin obtener primero un asesoramiento profesional calificado).

Selfheal Prunella vulgaris a menudo crece en parches densos

Etimología

El nombre genérico Prunella le fue dado a esta planta por el gran naturalista sueco Carl Linnaeus, quien conocía su uso como tratamiento para la enfermedad Quinsy; tenía la intención de usar el término alemán para Quinsy, que es die Braune, pero desafortunadamente Linneo lo escribió mal como Prunella . Según las convenciones internacionales de denominación botánica, este error no se puede corregir y, por lo tanto, Prunella sí lo es. Las niñas a las que se les da el nombre de Prunella pueden sentirse mejor al saber que el origen es una referencia inequívoca a una bonita flor silvestre en lugar de un nombre compartido con una desagradable infección estreptocócica de las amígdalas.

El epíteto específico vulgaris es latino y se usa mucho en la denominación botánica; simplemente significa común.

Especies similares

Bugle Ajuga reptans tiene flores que son mucho más azules, y hay un tinte claramente bronceado en sus hojas superiores.

La Ground Ivy Glechoma hederacea, de flores mucho más laxas, es otra flor silvestre común y, como Selfheal, un miembro de la familia Lamiaceae; sus hojas a veces adquieren un tinte rojizo o violáceo.

Las fotografías que se muestran en esta página fueron tomadas en la Reserva Natural Nacional Kenfig en Gales del Sur en junio.


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