Natrix natrix, Grass Snake, guía de identificación

Filo: Chordata - Clase: Reptilia - Orden: Squamata - Familia: Colubridae

Identificación - Distribución - Ciclo de vida - Alimentos - Depredadores - Fuentes de referencia

Natric natrix, Qendrim Saqipi

Las serpientes de hierba, los reptiles más grandes de Gran Bretaña, se encuentran a menudo junto a estanques, lagos, canales y zanjas; son muy buenos nadadores (que es precisamente el significado del nombre latino natrix ).

Cabeza de una culebra, Natrix natrix

Identificación

Las serpientes de hierba pueden crecer hasta más de un metro de longitud, siendo las hembras mucho más grandes que los machos, que normalmente crecen hasta 50 cm y tienen cuerpos mucho más delgados que sus compañeros. Aunque la coloración es variable y cambia durante los períodos de separación, las serpientes de hierba suelen ser de color verde oscuro o marrón en la parte superior con un anillo o collar amarillo distintivo detrás de la cabeza. El vientre de una culebra es de color gris muy pálido con manchas negras irregulares cuyos tamaños, formas y posiciones suelen ser lo suficientemente distintivas como para permitir la identificación segura de especímenes individuales.

Culebra, Natrix natrix

Distribución

Las serpientes de hierba son comunes y están ampliamente distribuidas en las tierras bajas de Inglaterra y Gales, pero están ausentes en Irlanda y rara vez se ven en Escocia. En Europa continental, su rango se extiende desde el centro de Escandinavia hasta el sur de Italia, mientras que su rango hacia el este se extiende hacia el Medio Oriente. También hay registros de esta serpiente que se encuentra en partes del noroeste de África.

Culebra nadando en el sur de Inglaterra

Ciclo vital

Estas serpientes no venenosas, muy comunes, tienen preferencia por la tierra accidentada con abundante pasto largo, y ponen sus huevos en junio y julio en vegetación en descomposición, como pilas de abono, una fuente de calor. Los jóvenes eclosionan en otoño.

Comida

Como alimento, las serpientes de hierba se alimentan principalmente de anfibios, incluidos sapos, ranas y tritones; e incluso pueden pescar peces pequeños.

Depredadores

Las serpientes de hierba a veces son asesinadas por personas con la creencia errónea de que son víboras. Aunque silban amenazadoramente cuando están acorralados, estos reptiles no son ni venenosos ni agresivos, por lo que matar a cualquiera de ellos es bastante injustificado; de hecho, hacerlo en el Reino Unido es un delito según la Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981.

Fuentes de referencia

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017): aprenda todo sobre los insectos acuáticos y otras pequeñas criaturas acuáticas que figuran en la dieta de los reptiles.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Qendrim Saqipi.


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