Gatekeeper Butterfly, Pyronia tithonus, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Nymphalidae

Mariposa portero

Identificación

Esta mariposa descansa con las alas abiertas, por lo que la parte inferior es menos visible. El macho, que se muestra aquí, tiene amplias marcas sexuales, que comprenden escamas productoras de olor conocidas como androconia, en sus alas delanteras; la hembra no tiene tales tiras y evidentemente es mucho más una mariposa anaranjada. A diferencia de muchos 'marrones', el Gatekeeper a menudo descansa con las alas abiertas, lo que es muy útil cuando se intenta determinar el género de un Gatekeeper. Existe una diferencia de envergadura entre los sexos, pero ¿quién puede estimar el tamaño con algún grado de precisión cuando una mariposa está en vuelo? Los machos, con una envergadura típica de 4 cm, son un poco más pequeños que las hembras, que suelen tener una envergadura de unos 4,5 cm.

Portero, vista debajo del ala

Habitat

También conocida como la mariposa Hedge Brown, al guardián le gustan los setos de zarzas y los matorrales infestados de hierba cana donde abundan las flores que contienen néctar.

Periodo de vuelo

Esta mariposa efímera de pleno verano emerge desde principios de julio en adelante, pero a finales de agosto quedan muy pocas o ninguna para ver.

Portero, Gales occidental

Distribución

Los porteros se ven en toda Inglaterra, pero son más abundantes en los condados del sur. En Gales, el Gatekeeper es bastante común en el sur y el oeste, pero se ve con menos frecuencia cuanto más al norte se va. En Escocia, el Gatekeeper se ve muy raramente, y lo mismo ocurre en la mayor parte de Irlanda, aunque a lo largo de la franja costera del sur de Irlanda hay un número razonable de esta hermosa mariposa dorada.

Ciclo vital

Las plantas alimenticias larvarias del Gatekeeper son diversas gramíneas, en particular las diversas curvaturas ( Agrostis spp), praderas ( Poa spp) y festucas ( Festuca spp). El hábitat de la puesta de huevos son los pastizales accidentados en los márgenes de los campos cubiertos, en los paseos por el bosque, los cortafuegos y los claros más grandes, y en los pastizales cubiertos de maleza y los terrenos baldíos donde los arbustos han brotado entre los pastos.

Las hembras porteros dejan caer sus huevos de color amarillo pajizo desde el aire sobre o cerca de matas de pasto adecuadas, generalmente a la sombra de un pequeño arbusto o un seto. Los huevos se oscurecen y se vuelven moteados de color marrón grisáceo a medida que, durante un período de dos a tres semanas, las larvas se desarrollan dentro de la caja del huevo. Una vez que han salido de la caja de huevos, las pequeñas orugas consumen su planta alimenticia durante el día. Después de la primera muda, las orugas se adentran profundamente en la base de su mata de hierba y allí hibernan hasta la primavera siguiente. Al despertar, las orugas verdes (a veces marrones) se convierten en comederos nocturnos. Se convierten en crisálidas en junio o principios de julio después de su cuarta muda, y las mariposas adultas emergen de sus crisálidas unas tres semanas después.

Especies similares

Hay pequeñas manchas blancas en el moteado gris-marrón del ala trasera del Guardián. El Guardián del Sur, Pyronia cecila , es similar, pero tiene una parte inferior moteada más plateada en sus alas traseras sin las manchas blancas.

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