Coronella austriaca, Smooth Snake, guía de identificación

Filo: Chordata - Clase: Reptilia - Orden: Squamata - Familia: Colubridae

Identificación - Distribución - Ciclo de vida - Alimentos - Depredadores - Fuentes de referencia

Culebra, Natrix natrix

La más rara de las tres serpientes nativas de Gran Bretaña, la serpiente lisa ahora rara vez se ve en el Reino Unido.

Serpiente lisa, Skomer

Identificación

Las serpientes lisas son grises o marrones con dos filas de manchas oscuras en la espalda y tienen escamas planas (las serpientes de hierba y las víboras tienen crestas en forma de quilla en el centro de cada escala), de ahí el nombre común. Las serpientes lisas son criaturas muy delgadas en comparación con las víboras o serpientes de hierba de la misma longitud. Los machos adultos pueden crecer hasta una longitud de 60 cm, mientras que las hembras son un poco más grandes y se sabe que alcanzan una longitud de 68 cm en Gran Bretaña. El ojo de una serpiente lisa tiene un iris dorado redondo distintivo, mientras que la cabeza, que tiene una corona marrón más oscura o casi negra, tiene rayas de ojos marrón oscuro.

Serpiente lisa, espécimen pálido

Distribución

En Gran Bretaña, esta especie está restringida principalmente a unos pocos sitios de brezales de tierras bajas en el sur de Inglaterra. En general, se cree que la pérdida de un hábitat de brezales adecuado es el principal factor responsable de la disminución del número de serpientes lisas.

Ciclo vital

Al igual que nuestros otros reptiles, la serpiente lisa se hiberna durante los meses de invierno. Como la mayoría de los reptiles nativos de Gran Bretaña, las serpientes lisas son efectivamente vivíparas con huevos que incuban dentro del cuerpo de la hembra, y se informa que producen hasta 15 crías que al nacer miden aproximadamente 15 cm de largo y tienen puntas negras distintivas en la cabeza.

Culebra nadando en el sur de Inglaterra

Comida

Las serpientes lisas comen lagartijas y pequeños roedores, matando a sus presas por constricción.

La Ley de Vida Silvestre y Campo proporciona una protección muy estricta para esta serpiente, que en Gran Bretaña se considera en peligro de extinción. Si te encuentras con una serpiente lisa, no puedes manipularla ni molestarla.

Depredadores

Las serpientes lisas a veces son asesinadas por personas con la creencia errónea de que son víboras. Estos reptiles no son ni venenosos ni agresivos, por lo que matar a cualquiera de ellos es absolutamente injustificado; de hecho, hacerlo en el Reino Unido es un delito según la Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981.

Fuentes de referencia

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017): aprenda todo sobre los insectos acuáticos y otras pequeñas criaturas acuáticas que figuran en la dieta de los reptiles.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Simon Harding y Bob Osborne.


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