Ruscus aculeatus, escoba de carnicero

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Asparagales - Familia: Asparagaceae

Ruscus aculeatus, escoba de carnicero, Portugal

Arriba: Escoba de carnicero en un bosque en la región del Algarve de Portugal.

Un arbusto perenne de hoja perenne, Butcher's Broom es una planta muy extraña y no lo que podría parecer al principio. Para empezar, las "hojas" grandes y espinosas no son realmente hojas en absoluto; en realidad son ramas aplanadas a las que los botánicos llaman cladodios (o algunas veces cladofilas), pero cumplen la misma función que las hojas en otras plantas. También hay hojas verdaderas muy pequeñas en la base de cada cladodio, pero es necesario mirar muy de cerca para verlas. Los tallos y los cladodios son verdes y ambos contribuyen a la fotosíntesis. Así que esta es una planta prácticamente sin hojas y, a primera vista, también podría pensar que no tiene flores, pero observe de cerca el centro de los cladodios y verá que algunos de ellos tienen pequeñas flores creciendo allí.Las hermosas bayas rojas que se adhieren al centro de una pequeña proporción de los cladodios son los frutos de las flores femeninas. A menudo se pueden encontrar flores y bayas en la misma planta, y siempre se trata de una planta hembra porque Butcher's Broom es dioica: produce flores masculinas y femeninas en plantas separadas. Por lo tanto, no se sorprenda si también encuentra plantas sin bayas, ya que probablemente sean plantas masculinas.

Descripción

Esta es una planta tan distintiva que apenas es necesaria una descripción detallada para fines de identificación; lo sabrá de inmediato cuando lo encuentre (a la vista, preferiblemente, pero si el bosque está oscuro, ¡tal vez inicialmente al sentirlo!). Los cladodios ovalados miden típicamente 1,5 cm de ancho y 2,5 cm de largo, y cada uno termina en una espina afilada. Con tres pétalos y tres sépalos, cada una de las flores de color blanco verdoso mide 3-5 mm de ancho, y cuando están completamente desarrolladas, las bayas que dan frutos miden aproximadamente 1 cm de ancho.

Distribución

Originaria de Gran Bretaña e Irlanda, donde es el único arbusto monocotiledóneo, Butcher's Broom es más común en el sur de Inglaterra y Gales del Sur, pero con bastante frecuencia se encuentra tan al norte como el centro de Escocia. Más común en los países mediterráneos, incluido el norte de África, Ruscus aesculus también se encuentra en la mayoría de los países de Europa central.

Habitat

Al favorecer los suelos pobres y secos, Butcher's Broom se adapta bien a las condiciones de sequía y, a pesar de producir frutos grandes y suculentos, es notablemente tolerante a la sombra. Se informa que la producción, distribución y germinación de semillas son muy limitadas, y la propagación depende principalmente de la propagación vegetativa a través de sus robustos rizomas. Esta intrigante planta produce sus diminutas flores pálidas a partir de septiembre y están completamente abiertas a principios de año nuevo. Esté atento (¡de cerca!) Para ellos desde enero hasta finales de abril. Las bayas verdes reemplazan a las flores femeninas y se hinchan durante el verano antes de volverse de color rojo brillante en otoño. Las bayas persisten hasta la primavera siguiente, pero se cree que pocas de ellas se dispersan para producir nuevas plantas. Afortunadamente, pocos animales disfrutan comiendo escoba de carnicero, por lo que no es necesario reemplazar las plantas con mucha frecuencia.(Formas hermafroditas deSe han cultivado Ruscus aesculus , por lo que cuando compra una planta joven de un vivero, puede estar seguro de tener las coloridas bayas una vez que la planta madura).

Ruscus aculeatus, escoba de carnicero, Portugal

Arriba: Butcher's Broom, sur de Inglaterra, con bayas maduras en algunos cladodios y flores femeninas en otros.

Casi siempre en bosques, pero ocasionalmente en setos bien sombreados, Butcher's Broom puede crecer hasta una altura de un metro, pero la mayoría de las plantas miden de 50 a 80 cm de altura, a la altura de la rodilla. Es por eso que uno de sus otros nombres comunes es Knee Holly. ¡Ay! Esos puntos son realmente nítidos.

Ruscus aculeatus, escoba de carnicero

Arriba: las diminutas flores de Butcher's Broom crecen en lugares cercanos al centro de una pequeña minoría de cladodios.

Usos

Los racimos de ramas de esta dura planta se ataban en racimos para hacer escobas con las que los carniceros fregaban sus bloques de cortar, de ahí el nombre común, por supuesto. En el pasado, se han atribuido varias propiedades medicinales a las plantas del género Ruscus , de las cuales se sabe que seis se encuentran en Europa. Desde entonces, un estudio científico ha demostrado que Butcher's Broom contiene componentes bioquímicos útiles que incluyen altas concentraciones de saponinas esteroides, más particularmente en las raíces y rizomas, así como antocininas que se pueden usar en el tratamiento del cáncer.

Baya madura de Ruscus aculeatus, Escoba de carnicero

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Simon Harding.