Lamium purpureum, Red Dead-ortiga: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Lamiales - Familia: Lamiaceae

Un parche brillante de Red Dead-ortiga, Lamium purpureum

Wasteland parece atraer esta flor silvestre que se pasa por alto fácilmente, que a menudo está enterrada debajo de otra vegetación más alta.

Descripción

Solo mediante el uso de otras plantas como soporte puede esta anual alcanzar su máximo potencial, a veces alcanzando una altura de 40 cm. Más a menudo, la ortiga roja se extiende perezosamente en lugar de estar erguida, y luego sus tallos florales rara vez se elevan a más de 10 a 20 cm sobre el suelo.

Lamium purpureum, Red Dead-ortiga, primer plano de flor

A diferencia de otras ortigas muertas, las hojas dentadas, en forma de corazón y finamente peludas de la ortiga roja muerta están todas acechadas, incluidas las que están justo encima y debajo de la espira de flores.

Los tallos y las hojas superiores se vuelven violáceos, y los que se encuentran inmediatamente debajo y encima del verticilo de las flores suelen volverse de un color violeta sorprendentemente intenso.

Las flores de la ortiga roja varían de rosa a púrpura rojizo intenso; tienen dos labios y de 10 a 18 mm de largo, formando una espiral poco compacta alrededor del tallo cerca de su ápice. Las flores son hermafroditas, tienen órganos masculinos y femeninos, y son polinizadas principalmente por abejas.

Distribución

Esta anual de bajo crecimiento es muy común en toda Gran Bretaña e Irlanda. La ortiga roja también es común en los países del norte y centro de Europa continental, incluida Eslovenia.

Habitat

Se encuentra principalmente en los márgenes de los campos, en terrenos baldíos perturbados y junto a senderos y setos rurales, esta flor silvestre al borde del camino también es una vista bastante común en los cementerios rurales.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, Lamium purpureum florece desde marzo hasta octubre, pero está en su mejor momento (rara vez espectacular) durante la primavera. Este es a menudo el primer miembro de la familia Mint (Lamiaceae) en florecer, y en el sur de Gales incluso lo hemos visto ya en febrero.

Usos

Las hojas tiernas son comestibles y se pueden usar crudas en ensaladas o cocidas con otras verduras. Los usos a base de hierbas de Red Dead-ortiga explotan sus propiedades astringentes, diuréticas, purgantes y astringentes reportadas; en el pasado se usaban cataplasmas hechas de hojas frescas magulladas para curar las heridas.

Etimología

Lamium , el nombre del género, es la palabra latina para Dead-nettle; sin embargo, las plantas de esta familia alguna vez fueron conocidas como Labiatae, y labios significa labios. Las flores distintivas de dos labios de las Lamiaceae a veces se denominan bilabiadas. Como era de esperar, el epíteto purpureum específico se refiere al color de las hojas superiores (y a veces también a las flores).

Especies similares

White Dead-nettle Lamium album tiene, como su nombre lo indica, flores blanquecinas y sus hojas permanecen verdes.

El arcángel amarillo Lamium galeobdolon tiene flores amarillas.

Las plantas de ortiga roja que se muestran en esta página fueron fotografiadas en el oeste de Gales durante marzo.


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