Acer pseudoplatanus, Sycamore, guía de identificación

Filo: Magnoliophyta - Clase: Magnoliopsida - Orden: Sapindales - Familia: Aceraceae

Árboles de sicomoro

El sicomoro es un miembro de la familia del arce, conocido formalmente como Aceraceae. (El nombre del género en latín Acer significa agudo, y no es una referencia a la forma del árbol en sí, sino a su madera. La madera de los arces, incluidos los sicomoros, se usaba para hacer lanzas). o naranja (vea la imagen a continuación), pero en otoño no pueden igualar los vibrantes colores rojo, naranja y amarillo de otros tipos de arces.

Los sicomoros pueden haber llegado a Gran Bretaña (desde el sur de Europa) ya en la época romana, aunque parece que fueron escasos aquí hasta finales del siglo XVIII.

En lugares adecuados, los árboles de sicomoro pueden alcanzar una extensión de 30 my crecer hasta 40 m de altura. Las flores distintivas son polinizadas por insectos, lo que no es la norma para los árboles, la mayoría de los cuales dependen del viento para la polinización.

Corteza de un viejo árbol sicomoro

Corteza de un viejo sicomoro

En verano aparecen semillas aladas, verdes al principio pero que se vuelven marrones a medida que maduran. En otoño, cuando las semillas caen de los árboles en los días ventosos, sus alas las hacen girar como palas de helicópteros, por lo que el viento las aleja del árbol padre. En primavera, sus hojas tiernas suelen ser de un hermoso color rojo o naranja; sin embargo, en otoño los sicomoros no pueden igualar los colores de otros arces. La corteza es a veces la característica más atractiva de este árbol, ya que sus colores superficiales irregulares pueden incluir varios tonos de rosa, marrón, gris y ocre.

Brotes de sicomoro

Brotes en primavera

Hojas de sicomoro en primavera

Hojas tiernas

Flores de sicomoro

Flores de sicomoro

Semillas aladas de un sicomoro

Semillas aladas

Estos árboles resistentes soportan bien la exposición al viento, el aire cargado de sal e incluso la contaminación industrial. De color blanco cremoso y duro, la madera Sycamore se puede cepillar para obtener un acabado suave, lo que la convierte en un material útil para muebles y pisos.

El sicomoro de grano ondulado, conocido como madera de violín, todavía se usa hoy en día en la elaboración de las cajas de resonancia de violines de alta calidad.

Vistas de cerca, las flores son bastante distintivas, además de ser bastante intrincadas y muy hermosas. También lo son las semillas, que tienen alas y tienden a girar como palas de rotor de helicóptero cuando caen al suelo en otoño.

De color blanco cremoso y duro, la madera Sycamore se puede cepillar para obtener un acabado suave, lo que la convierte en un material útil para muebles y pisos. El sicomoro de grano ondulado, conocido como madera de violín, todavía se usa hoy en día en la elaboración de las cajas de resonancia de violines de alta calidad.

Hongos asociados con árboles de sicómoro

El comportamiento invasivo y el origen exótico del sicómoro hacen poco para agradarle a los conservacionistas de la naturaleza, que hacen grandes esfuerzos para controlarlo y erradicarlo. Los cazadores de hongos rara vez se entusiasman con estos árboles, porque el bosque de sicomoros en otoño ciertamente puede tener la apariencia de un desierto micológico.

Polyporus squamosus, silla de la dríada

Estos omnipresentes árboles caducifolios de hoja ancha tienen muy pocas parejas de hongos ectomicorrízicos (EM). Entonces, aunque tienen asociados de hongos AM y ciertamente proporcionan alimento para insectos, para algunos hongos parásitos (en particular, el hongo del soporte de silla de montar de la dríada, Polyporus squamosus ) y para muchas más especies de reciclaje de basura, desde el punto de vista de la incursión de hongos Sycamores se encuentran entre los árboles más aburridos de los bosques y los caminos. Sin embargo, no están solos a este respecto; por ejemplo, Ash es igualmente distante con los hongos EM.

Hongo de manchas de alquitrán en hojas de sicomoro

La mancha de alquitrán, Rhytisma acerinum aparece en las hojas de los sicomoros y otros arces desde finales de la primavera en adelante. Aunque debe reducir la superficie efectiva disponible para la fotosíntesis, este hongo parásito parece tener poco o ningún efecto sobre la salud de los propios árboles. El hongo permanece inactivo en las hojas muertas caídas durante los meses de invierno, y entra en acción y esparce sus esporas en primavera cuando hay nuevas hojas disponibles para infectar.