Centaurea nigra, mala hierba común: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Asterales - Familia: Asteraceae

Mala hierba común, Centaurea nigra

Igualmente conocida como mala hierba negra, en particular en las Midlands inglesas, estas flores silvestres con forma de cardo también se conocen como cabezas duras, porque los capullos y las cabezas de las flores son firmes y sólidos.

Descripción

Una planta perenne peluda con tallos rígidos, erectos y acanalados, la mala hierba común crece hasta un metro de altura y su parte superior se ramifica libremente. La mala hierba se distingue fácilmente de los cardos por la ausencia de espinas y espinas.

Mala hierba común - primer plano de flores

Las hojas de mala hierba común son de color verde opaco y finamente peludas, pero en otros aspectos varían mucho. Las hojas superiores suelen ser estrechas y enteras (sin lóbulos) y sin dientes, mientras que las hojas inferiores a veces son lobuladas y tienen dientes gruesos.

La cabeza de la flor es dura y sólida, una masa de brácteas verdes con flecos de color marrón oscuro que se superponen como tejas. Las flores, que son hermafroditas (que tienen órganos reproductores masculinos y femeninos) se parecen más bien a brochas de afeitar de color rosa púrpura (muy ocasionalmente blancas), con las brácteas que sirven como mangos rechonchos.

Forma blanca rara de Centaurea nigra

Arriba: una flor de mala hierba común rosado-púrpura y la rara forma blanca

Cada 'flor' comprende muchas florecillas tubulares, y generalmente todas de longitud similar; sin embargo, sí ocurren formas rayadas de mala hierba común, cuando las flores externas son más parecidas a las de la mala hierba mayor Centaurea scabiosa . (Las brácteas de estas especies son muy diferentes: brácteas verdes en el caso de Greater Knapweed; marrones en Common Knapweed).

Forma de rayos de mala hierba común en un prado de heno, Gales

Distribución

Muy común en la mayor parte de Gran Bretaña e Irlanda, excepto en el extremo norte de Escocia, donde es un hallazgo ocasional, Common Knapweed es una especie nativa europea que se ha introducido en muchas otras partes del mundo, incluida América del Norte, donde se encuentra en algunos lugares. se convierte en una mala hierba molesta porque invade fácilmente los lugares donde se ha alterado el suelo.

Habitat

La mala hierba común crece donde la hierba no se cosecha de cerca. A menudo abunda junto a lagos y arroyos en el sur de Gran Bretaña, especialmente donde los animales que pastan han sido cercados de los márgenes.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, las flores de mala hierba común aparecen por primera vez en junio y continúan hasta septiembre.

Mariposa pavo real en mala hierba común

Usos

En la Gran Bretaña del siglo XIV, esta flor silvestre se conocía como Matfellon y se comía con pimienta al comienzo de una comida para estimular el apetito. Las flores de mala hierba son comestibles y se pueden agregar a las ensaladas, pero definitivamente no vale la pena probar las brácteas duras. En Gales, los médicos de Myddfai incluyeron Knapweed común con muchas otras hierbas en una poción para contrarrestar las toxinas en las picaduras de Adder. (Recomendamos encarecidamente no comer ni usar como medicinas ninguna planta sin obtener primero el asesoramiento de un profesional).

Los insectos, incluidas las abejas y las mariposas, son muy aficionados a estas plantas de flores largas. En el centro y sur de Gran Bretaña, la Burnet de seis manchas Zygaena filipendulae es una vista común en las flores de la mala hierba común Centaurea nigra y otros miembros del género Centaurea .

Etimología

Centaurea , el nombre del género, proviene del Centauro Quirón, quien usó flores de este género como cataplasma para cubrir una herida supurante hecha por una flecha sumergida en la sangre de Hydra. dado el nombre de Centaurea . El epíteto nigra específico significa negro.


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