Mariposa punta anaranjada, Anthocharis cardamines, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Pieridae

Mariposa de punta anaranjada (macho)

La mariposa macho de punta anaranjada (arriba) es inmediatamente reconocible por los distintivos sectores anaranjados en las puntas de las alas. La Provenzal Orange-punta Anthocharis euphenoides es similar, pero el color de fondo de los varones superior de las alas es un hermoso color amarillo oscuro.

Mariposa de punta anaranjada, hembra

Las hembras (arriba) carecen de la coloración anaranjada, por lo que desde la parte superior podrían confundirse fácilmente con la pequeña mariposa blanca, Artogeia napi ; sin embargo, el patrón verdoso en la parte inferior de las alas traseras de las mariposas de punta anaranjada machos y hembras (vea la imagen a continuación) es una ayuda para la identificación.

Mariposa de punta anaranjada - alas cerradas (hembra)

Distribución

Cada vez más comunes en Gran Bretaña e Irlanda, estas atractivas mariposas de principios de temporada se encuentran en toda Europa y en la mayoría de las partes templadas de Asia. En algunas partes de los EE. UU. Se puede ver una especie similar, estrechamente relacionada.

Mariposa de punta naranja macho sobre la honestidad, en el sur de Francia

Mariposa de punta naranja macho en flores de honestidad, en el sur de Francia

Ciclo vital

En Gran Bretaña e Irlanda, las primeras puntas naranjas suelen aparecer a mediados de abril, pero en primaveras muy cálidas es posible que las veas antes de finales de marzo, mientras que un comienzo de año frío puede retrasar su aparición una o dos semanas. A mediados de mayo suele haber muchos machos y hembras en vuelo, pero a principios de junio los machos y la mayoría de las hembras habrán desaparecido. En los países de la Europa continental, la temporada de vuelos en las regiones montañosas puede extenderse hasta julio.

Mariposa de punta anaranjada - alas cerradas (hembra)

Estas mariposas del prado buscan Cardamine pratensis (comúnmente conocida como Cuckooflower, Milkmaids o Lady's Smock, aunque también tienen varios otros nombres comunes), Alliaria petiolata (Garlic Mostard, también conocida como Jack-by-the-Hedge) y otros miembros de la familia Brassicaceae o repollo. Los huevos de color verde pálido se ponen individualmente, sobre los tallos de las flores y generalmente solo un huevo por planta, y después de unos días los huevos se vuelven anaranjados y luego grises. (Cuando más de una larva emerge en una planta, no es raro que una ataque y consuma a otras.

Los huevos tardan poco más de una semana en eclosionar, y las orugas, inicialmente naranjas pero que se vuelven verdes a medida que maduran, se alimentan primero de las flores de su planta huésped y luego de los tallos florales, las vainas y las hojas. Las orugas maduras se distinguen por la parte superior del cuerpo azul verdosa y la parte inferior de un cuerpo verde más oscuro delimitados por una línea lateral blanca.

Cuando están listas para pupar, las orugas que se han estado alimentando de Cuckooflower se adhieren a un tallo leñoso cercano, mientras que aquellas (a menudo emergen una o dos semanas más tarde) en Garlic Mustard casi siempre pupan en los tallos de su planta alimenticia larvaria.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Marika Reinholds.

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