Primula vulgaris, Primrose: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Primulales - Familia: Primulaceae

Prímulas en el oeste de Gales

Una de las primeras flores silvestres de la primavera, la Primrose también es una de las favoritas de los jardineros.

Descripción

Una planta perenne, la Primrose produce agrupaciones hemisféricas ordenadas, típicamente de 10 a 25 cm de altura. La roseta de hojas basales suele ser visible durante el invierno, excepto en lugares expuestos. Las hojas de tallo corto pueden crecer hasta unos 20 cm de largo, y sus superficies arrugadas y márgenes arrugados o ligeramente dentados son bastante distintivos.

 Primer plano de un ojo de alfiler Primula vulgaris

Las flores, cada una con cinco pétalos con muescas, miden típicamente de 2 a 4 cm de diámetro, son de color amarillo pálido con un centro amarillo más profundo o amarillo anaranjado y están ligeramente perfumadas. Cada flor suele nacer individualmente en un tallo delgado. Las flores pueden tener un estilo largo y prominente, como se muestra arriba, en cuyo caso se conocen como flores de alfiler o flores de ojo de alfiler; o el estilo puede ser más corto y los estambres más prominentes (se muestra un ejemplo a continuación) cuando se denominan flores de trompas o flores de trompas.

Polinización

Las flores de prímula son hermafroditas. La fertilización se logra generalmente entre una flor de ojo de trompeta y una flor de ojo de alfiler; la polinización de alfiler a alfiler o de zumbido a zumbido no suele ser eficaz. La mayoría de las moscas de principios de la primavera son muy pequeñas y tienden a pasar desapercibidas, pero no tienen dificultad para encontrar las prímulas y ayudar con su polinización.

 Primer plano de Primula vulgaris thrum-eye

Distribución

Distribuidas en Gran Bretaña e Irlanda, las prímulas son nativas de las islas británicas. No soportan bien las condiciones secas prolongadas, por lo que en algunas partes del sudeste de Inglaterra, en particular, las prímulas parecen estar escaseando cada vez más, probablemente sin la ayuda de los efectos del cambio climático. Las prímulas también se encuentran en algunas partes de Europa continental, aunque en Escandinavia, los prímula son mucho más comunes. (Eslovenia también tiene prímulas, prímulas de ojo de pájaro y labios de buey).

Aunque localizadas, las prímulas también se encuentran en el norte de África y en partes de Asia occidental.

Tiempos de floración

En inviernos templados, las prímulas pueden aparecer antes de Navidad en el sur de Gran Bretaña, pero suelen estar en su mejor momento en marzo y abril y continúan floreciendo hasta bien entrado mayo o principios de junio.

Prímulas debajo de un seto en el sureste de Irlanda

Habitat

Estas hermosas flores silvestres perennes favorecen los suelos arcillosos pesados ​​y los hábitats húmedos y sombreados; como resultado, son más abundantes en los bosques latifoliados y debajo de los setos; de hecho, a menudo encontrará estas plantas de raíces poco profundas en mayor abundancia en el borde de un bosque o en la orilla de un río bordeada de árboles donde reciben algo de luz pero la superficie del suelo nunca se seca por completo. Donde la hierba no se corta demasiado, las prímulas pueden alfombrar grandes áreas de terraplenes de autopistas y prados húmedos en pendiente. (Las pendientes pronunciadas generalmente se evitan cuando se esparcen fertilizantes artificiales, por lo que es menos probable que las flores silvestres se vean desplazadas por la vegetación).

Historia taxonómica

En 1753 Carl Linnaeus llamó Primrose Primula acaulis . El botánico inglés William Hudson (1734-1793) estableció su nombre científico aceptado actualmente Primula vulgaris en una publicación de 1762.

Prímulas malvas encontradas en un bosque

No todas las prímulas son amarillas, incluso en la naturaleza. Algunas tienen flores de color blanco casi puro, mientras que otras tienen un tinte rosado o violáceo. Estos especímenes malva fueron vistos en Cenarth Woods en el Valle de Teifi en el oeste de Gales durante abril.

Etimología

El nombre común Primrose proviene del latín Prima rosa , que significa primera rosa. Son una de las primeras flores parecidas a rosas en aparecer, pero el nombre parece incongruente ya que las prímulas no pertenecen a la familia de las rosas, las Rosáceas. El nombre científico refleja la aparición temprana de esta flor en su nombre de género Primula , mientras que el epíteto específico vulgaris es latín y significa común.

Tenemos la suerte de que esta hermosa flor silvestre todavía sea bastante común en Gran Bretaña, pero es una vista rara en muchas partes de Europa. (¡Uno de los nombres comunes de esta especie es English Primrose!)

Prímulas y labios falsos en Pembrokeshire

Cerca de las conurbaciones, es probable que las prímulas rosadas sean cultivares que se han escapado de los jardines (o han sido desechados).

Usos

En el pasado, se pensaba que Primrose era una medicina poderosa para tratar condiciones dolorosas como reumatismo muscular, parálisis y gota; las hojas se usaban para curar heridas; y las flores se consideran comestibles y alguna vez fueron populares en el plato conocido como Primrose Pottage. Una infusión de los pétalos produce Primrose Tea.

Recomendamos encarecidamente no comer o usar como medicinas ninguna planta sin antes obtener asesoramiento profesional calificado.

Especies similares

Los prímula, Primula veris , a veces se confunden con prímulas.

Hibridación

Las prímulas se hibridan fácilmente con Cowslips y otros miembros del género Primula . Una vista muy común en la naturaleza donde crecen tanto los prímulas como las prímulas es el falso buey. que a menudo se identifica erróneamente como Primula elatior , el verdadero Oxlip que en Gran Bretaña se encuentra solo localmente en el sureste de Inglaterra.

En la imagen de arriba, tomada en el borde de un campo de pendiente pronunciada en Pembrokeshire, Gales, las prímulas y los labios falsos crecen uno al lado del otro; sin embargo, Cowslips también se vieron cerca.

Fuentes de referencia

Mabey, Richard. (1996). Flora britannica ; Chatto y Windus. ISBN 1856193772

O'Reilly, Pat y Parker, Sue. (2005). Maravillosas flores silvestres de Gales, Volumen I - Bosques y caminos . Primera naturaleza. ISBN 0-9549554-1-2

Blamey, Marjorie y Gray-Wilson, Christopher. (1989). Flora de Gran Bretaña y Europa del Norte . ISBN 0-340-40170-2

Otras páginas web sobre esta especie

BBC


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