Tuber magnatum, hongo de la trufa blanca del Piamonte

Filo: Ascomycota - Clase: Pezizomycetes - Orden: Pezizales - Familia: Tuberaceae

Distribución - Historia taxonómica - Etimología - Identificación - Notas culinarias - Fuentes de referencia

Tuber magnatum, trufas blancas de Piamonte

Tuber magnatum , la trufa blanca de Piamonte, crece en relación micorrizada con los sistemas de raíces de los árboles de hoja caduca, principalmente varios robles y avellanos. En la ciudad de Alba, la Feria y Mercado de la Trufa Blanca anual se lleva a cabo los fines de semana durante todo el mes de octubre y hasta mediados de noviembre, terminando en una Subasta Mundial de Trufas.

En 2007 se subastó una enorme trufa de Piedmont que pesaba 1,5 kg y se vendió por un tercio de millón de dólares estadounidenses. Imagen: Moi-meme (dominio público)

Las trufas son ascomicetos, que disparan sus esporas desde frascos (asci, ascus singular) ... pero ¿cómo pueden hacer eso cuando se forman bajo tierra? La respuesta es que las trufas dependen de que los animales las desenterren y se las coman. Una vez que las esporas han pasado por el intestino de un animal y se han excretado, pueden producir un nuevo micelio que tiene el potencial de conectarse con el sistema de raíces de un nuevo árbol y así permitir el crecimiento y la propagación de las especies de hongos.

Las trufas blancas de Piamonte son las más aromáticas de todas las especies de trufas. Corta uno en mitades y desprenderá un olor muy distintivo (pero no a hongos). Los cerdos, perros y otras criaturas con narices más sensibles que las nuestras pueden olerlos desde la superficie. Es por eso que los cazadores de trufas usan cerdos o perros para ayudarlos a localizar estos manjares.

Distribución

Se sabe que la trufa blanca o trufa de Piamonte se encuentra en el área de Piamonte del norte de Italia y en el bosque de Motovan en la península de Istria en Croacia. Hasta ahora, esta especie no se ha registrado ni en Gran Bretaña ni en Irlanda. Al ser subterráneos, estos hongos rara vez son vistos por personas que caminan por los bosques, por lo que su frecuencia de aparición y la ubicación exacta de los sitios son cuestión de conjeturas (¡y de secreto comercial si eres un comerciante de trufas!) El mercado nunca está inundado de trufas blancas, por lo que el precio sigue siendo muy alto.

Historia taxonómica

Cuando en 1788 el micólogo italiano Pico describió la Trufa Blanca de Piamonte, le dio el nombre científico binomial Tuber magnatum , que sigue siendo su nombre científico generalmente aceptado.

Los sinónimos de Tuber magnatum incluyen Tuber griseum Pers. Y Tuber griseum (Pers.) Fr.

Etimología

Tuber , el nombre genérico, proviene directamente de la palabra latina tuber , que significa un bulto o hinchazón. El epíteto específico magnatum significa 'de dignatarios' (de la misma raíz que 'magnates', por lo tanto, ¡y significa peces gordos!).

Guía de identificación

Tuber magnatum, Italia

Fruitbody

No tiene sentido tratar de describir la forma de una trufa: son lo último en falta de forma. Manchas, ocasionalmente más o menos esféricas pero más a menudo irregularmente multilobuladas, la superficie exterior de una Trufa de Piamonte (una vez que se ha lavado la tierra) es de color marrón cremoso y más bien como la de una papa. Las trufas suelen tener unos centímetros de ancho y pesar entre 50 y 400 g cada una, pero a veces se encuentran ejemplares excepcionales que pesan más de 1 kg cada una.

En el interior, el material que contiene esporas de color crema u ocre está veteado por membranas blancas en una forma errante al azar en lugar de cualquier patrón regular.

(Imagen de arriba: Marco Plassio, Wikimedia Commons)

Esporas

Elipsoidal a subgloboso, 35-50 x 32-42 µm; adornado con un retículo grueso irregular.

Masa de esporas

De masa blanca cremosa o amarillenta.

Hábitat y papel ecológico

Micorriza con varios robles y álamos, así como avellanos y hayas.

Temporada

Otoño.

Especies similares

El Périgord Truffle Tuber melanosporum tiene una superficie negruzca cubierta de pequeñas secciones poligonales enloquecidas con ríos poco profundos entre ellos; su interior cargado de esporas es más oscuro que el de la Trufa Blanca de Piamonte.

El Summer Truffle Tuber aestivum tiene una piel exterior marrón oscura o negra cubierta de verrugas piramidales irregulares. En el interior, el material portador de esporas es inicialmente blanco, volviéndose beige o marrón grisáceo y veteado por membranas blancas en un patrón aleatorio en lugar de regular.

Notas culinarias

Las trufas blancas son hongos comestibles muy apreciados. Las trufas son tan caras de comprar que generalmente se afeitan muy finamente y se agregan con moderación a una comida. Una forma de hacer que una trufa llegue más lejos es extraer 'aceite de trufa' del cuerpo de la fruta y usarlo como spray. La mayoría de los llamados aceites de trufa disponibles en las tiendas no contienen trufas en absoluto, pero se producen sintéticamente para replicar (¡hasta cierto punto!) El olor único de las trufas reales.

Fuentes de referencia

Fascinado por los hongos , Pat O'Reilly 2016.

Dennis, RWG (1981). Ascomycetes británicos ; Lubrecht & Cramer; ISBN: 3768205525.

Breitenbach, J. y Kränzlin, F. (1984). Hongos de Suiza. Volumen 1: Ascomicetos . Verlag Mykologia: Luzern, Suiza.

Medardi, G. (2006). Ascomiceti d'Italia. Centro Studi Micologici: Trento.

Diccionario de los Hongos ; Paul M. Kirk, Paul F. Cannon, David W. Minter y JA Stalpers; CABI, 2008

La historia taxonómica y la información de sinónimos en estas páginas se extraen de muchas fuentes, pero en particular de la Lista de verificación de hongos de GB de la Sociedad Británica de Micología y (para basidiomicetos) de la Lista de verificación de Kew de la Basidiomycota británica e irlandesa.