Cardamine pratensis, Cuckooflower: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Brassicales - Familia: Brassicaceae

Flor de cuco, Cardamine pratensis

Muchas flores silvestres de primavera tienen que luchar a través de la vegetación, pero Cuckooflower (a veces escrito como Cuckoo Flower) generalmente se las arregla para pararse por encima de la multitud. Al ser sociables, hacen una exhibición floral maravillosamente sutil que es visible desde lejos.

Descripción

Típicamente de 30 a 50 cm de altura, estas plantas perennes sin pelo tienen hojas pinnadas de tallo corto con folíolos elipsoidales; se alternan por un tallo que no se ramifica sobre una roseta de hojas basales redondas de tallo largo.

Flor de cuco, imagen en primer plano

Las flores de tallo estrecho, en espigas verticales, miden de 1 a 2 cm de ancho; tienen pétalos bellamente veteados de color rosa-malva u ocasionalmente blancos respaldados por seis sépalos de los cuales cuatro son largos y dos cortos, y las anteras son amarillas. Las flores caen y se cierran durante la noche o durante las lluvias intensas.

Distribución

Común y extendido en Gran Bretaña e Irlanda, Cuckooflower se encuentra en toda Europa y en muchas otras partes templadas del mundo. Varias subespecies de Cardamine pratensis se registran en América del Norte, aunque algunas autoridades reconocen a Cardamine pratensis no como una sola especie con subespecies y variedades, sino como un complejo de especies estrechamente relacionadas.

Habitat

Cardamine pratensis favorece las praderas húmedas y los márgenes empapados de arroyos, estanques y lagos.

Flor de cuco, Cardamine pratensis, junto a un seto

Tiempos de floración

Esta flor, al igual que su homónimo aviar, el cuco, llega en abril, pero mayo y junio son los meses en los que las flores del cuco florecen con mayor profusión. Algunos rezagados en lugares sombreados generalmente duran bien hasta julio.

Etimología

Cardamine , el nombre del género, proviene del sustantivo griego kárdamon , una costosa planta de especias originaria de India, Pakistán y Nepal, aunque hoy en día la mayor parte de la especia de cardamomo del mundo se cultiva y procesa en Guatemala. No existe una relación botánica cercana entre las diversas plantas de cardamomo y Cuckooflower, por lo que la razón de esta elección del nombre del género es bastante oscura. El epíteto específico pratensis significa 'de prados', y los prados húmedos son de hecho el hábitat más asociado con Cuckooflower.

Otros nombres comunes para esta hermosa flor silvestre incluyen Milkmaids y Lady's Smock.

Una hermosa forma rosada de flor de cuco

Milkmaids, Lady's Smock y Cuckooflower son solo tres de los muchos nombres comunes en inglés que se le dan localmente a esta flor silvestre de primavera. En algunas guías de campo también verá la forma de dos palabras que se usa Cuckoo Flower.

Usos

Aunque definitivamente no es un sustituto del cardamomo especiado, las hojas de Cardamine pratensis son comestibles y se pueden usar en ensaladas. Mariposas de punta anaranjada Anthocharis cardamines encuentran las flores particularmente atractivas, y Cuckooflower es una de sus principales plantas alimenticias de larvas. Las larvas jóvenes generalmente comen primero las flores y luego las hojas, los tallos y las semillas de su planta huésped.

El Meadow Froghopper Philaenus spumarius se siente atraído por la savia de estas plantas, y sus larvas forman manchas espumosas en los tallos; algunas personas llaman a esto saliva de cuco.

Cardamine pratensis es la flor oficial del condado del antiguo condado de Brecknockshire (actualmente dentro de Powys) y del condado de Cheshire.

Las fotografías de Cuckooflowers que se muestran en esta página fueron tomadas en Gales, Reino Unido, en mayo y junio.


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