Valerian officinalis, valeriana común: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Dipsacales - Familia: Caprifoliaceae

Valeriana officinalis, valeriana común

Las cabezas de las flores pueden parecerse bastante a las umbelíferas, pero la valeriana común está más estrechamente relacionada con el cardo que con la zanahoria silvestre, el Hogweed y las otras umbelíferas (familia Apiaceae).

Descripción

Valeriana officinalis puede crecer hasta 2 m de altura, produciendo perillas de color rosa intenso que se abren en racimos bastante sueltos de flores rosadas de cinco pétalos, los pétalos unidos en la base para formar una corola en forma de trompeta. Las flores de valeriana comunes miden de 4 a 5 mm de largo.

Valeriana officinalis, valeriana común, cabeza floral

Una planta perenne erecta, la valeriana común se propaga a través de estolones (corredores subterráneos) así como por medio de semillas.

Hojas de valeriana común

Los tallos ramificados tienen hojas opuestas, las hojas inferiores tienen tallo y las superiores sin tallo, y todas están pinnadas con 6 a 11 folíolos lanceolados de dientes romos.

Distribución

Esta planta se encuentra en Gran Bretaña e Irlanda, así como en la mayor parte de Europa continental y partes de Asia. La valeriana común se ha introducido en América del Norte y muchas otras partes templadas del mundo.

Habitat

La valeriana común se puede encontrar tanto en pastizales secos como en hábitats de pastizales húmedos, pero no tolera condiciones de anegamiento permanente (donde prospera su pariente más corto de pantano).

La valeriana común, Valeriana officinalis, primer plano de flores

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, la valeriana común florece desde junio hasta finales de agosto, mucho más tarde que la Valeriana dioica .

Usos

Las pociones para dormir conocidas como valeriana se derivaron de esta planta; fueron utilizados no solo como un tratamiento para el insomnio sino también supuestamente por ladrones que agregaron bebidas a las víctimas. La valeriana todavía se usa como fuente de sedantes para relajar el sistema nervioso central.

Etimología

El nombre botánico genérico Valeriana proviene del verbo latino valere , que significa 'estar saludable'. De manera similar, el epíteto officinalis específico , que literalmente significa oficial, indica que esta planta fue reconocida por tener valiosas propiedades farmacéuticas / medicinales.

Forma blanca pura de valeriana común

Arriba: La forma blanca pura de valeriana común que se ve con mucha menos frecuencia.

Especies similares

La valeriana común se distingue fácilmente de la valeriana dioica de pantano de flores silvestres de pantano, mucho más corta y robusta . La valeriana común tiene racimos de flores más sueltos y flores de color rosa más pálido, todas del mismo tamaño. (La valeriana de los pantanos es dioica: tiene pequeñas flores femeninas en plantas separadas de las flores masculinas más grandes).

Las fotografías de la forma rosada de la valeriana común que se muestran en esta página fueron tomadas en la Reserva Natural Nacional Newborough Warren en el norte de Gales durante junio, mientras que el espécimen de color blanco puro se encontró en el borde del bosque Hesdin en el norte de Francia.


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