Geranium robertianum, Herb Robert: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Geraniales - Familia: Geraniaceae

Geranium robertianum, Herb Robert, en The Burren

Este miembro anual o, a veces, bienal de la familia del geranio (silvestre) muestra una característica que se ve hasta cierto punto en la mayoría de los miembros de su género: cuando crece en lugares secos expuestos, como en grietas en paredes y puentes de piedra, las hojas y los tallos se vuelven rojos durante el tiempo seco.

Descripción

Herb Robert puede crecer hasta 40 cm de altura, produciendo flores de cinco pétalos generalmente rosadas pero ocasionalmente blancas, generalmente de 1 a 1,5 cm de ancho.

Primer plano de una flor de Geranium robertianum, Herb Robert

Las hojas de tres o cinco lóbulos con pedúnculos peludos de Geranium robertianum están profundamente disecadas; cuando se trituran desprenden un olor algo picante y desagradable. Los tallos ramificados también son peludos y, al igual que las hojas, se van volviendo rojos gradualmente, comenzando generalmente por los más cercanos a la base.

Los frutos (cápsulas de semillas) de Herb Robert son picudos, estriados y peludos; también se vuelven de color rojo brillante.

Distribución

Geranium robertianum es muy común en Gran Bretaña e Irlanda, y también se encuentra en muchos países de Europa continental, incluida Eslovenia. Su área de distribución natural se extiende hasta el norte de África y hasta el oeste de Asia. En otras partes de la zona templada, incluidas las Américas, Herb Robert es una especie introducida pero ahora naturalizada, y en algunos lugares esta planta ahora se considera una maleza invasora nociva.

Cápsula de semillas de Geranium robertianum, Herb Robert

Habitat

Herb Robert crece en setos y bordes de bosques, en terrenos baldíos y en los márgenes de campos de cultivo; también es muy bueno para colonizar los márgenes pedregosos y reservas centrales de las autopistas. Incluso existe una forma, Geranium robertianum ssp . maritimum , que crece en grava arenosa a lo largo de la costa costera.

Hojas rojas y tallo de Herb Robert después de un largo período de sequía

Arriba: Después de un largo período de sequía, las hojas y los tallos de Herb Robert pueden volverse de un rojo brillante.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, Herb Robert generalmente se puede ver en flor desde abril hasta noviembre, y en lugares muy resguardados a menudo podemos encontrar flores durante todo el año a menos que tengamos un invierno muy duro.

Las flores de Herb Robert generalmente están en su mejor momento durante julio y agosto, pero las cápsulas de semillas de color rojo brillante agregan un toque de color a los setos en el otoño cuando florecen pocas flores silvestres.

Etimología

Geranio , el nombre del género, proviene del sustantivo griego geranos , que significa grulla (aves del grupo de especies conocidas como Gruidae). Es una referencia a la fruta con forma de pico (cápsula de semilla) que recuerda al pico largo de una grulla. En cuanto al epíteto específico robertianum , que aparentemente honra a alguien con el nombre (probablemente el apellido) Robert, no hemos podido precisar con certeza el individuo que da nombre a Herb Robert. Tiene fama de ser San Roberto, un monje francés que alrededor del año 1000 d.C. usaba esta planta para tratar y curar a personas con diversas enfermedades. Otra posibilidad es que sea simplemente una corrupción de ruber , que significa rojo.

Herb Robert en The Burren, Irlanda

Usos

Algunas personas comen las hojas frescas de Herb Robert en ensaladas; y en el pasado tanto las hojas como las flores se usaban para hacer té. Cuando se trituran, las hojas frescas huelen a especias quemadas o, algunos dicen, a goma de neumáticos, y cuando se frotan sobre la piel se dice que actúa como repelente de mosquitos. Esta planta también ha obtenido muchos usos en la herboristería, incluso para tratar el dolor de muelas y las hemorragias nasales, y para cubrir heridas para ayudar a su curación, como, por ejemplo, las plantas de Marsh Woundwort. Tenga en cuenta que es esencial buscar el consejo de un experto antes de usar cualquier planta con fines medicinales.

Especies similares

Shining Cranesbill Geranium lucidum es una planta menos peluda con flores más pequeñas y generalmente menos abundantes.

Las plantas de Herb Robert que se muestran en esta página fueron fotografiadas en el oeste de Gales, en el norte de Francia y en The Burren, Irlanda, durante junio.


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