Cordyceps militaris, hongo escarlata Caterpillarclub

Filo: Ascomycota - Clase: Sordariomycetes - Orden: Hypocreales - Familia: Cordycipitaceae

Distribución - Historia taxonómica - Etimología - Identificación - Notas culinarias - Fuentes de referencia

Cordyceps militaris - Scarlet Caterpillarclub

El Scarlet Caterpillarclub se encuentra principalmente en pastizales y bordes de bosques, pero también ocasionalmente empuja hacia arriba a través del suelo desnudo a fines del verano y el otoño. Al crecer en pupas subterráneas de polillas, este ascomiceto parasita a su anfitrión, convirtiéndolo en un lío blando y luego empujando hacia arriba a través del césped como un garrote anaranjado brillante. En China, las especies relacionadas son muy apreciadas como hongos comestibles.

Cordyceps militaris - Scarlet Caterpillarclub adjunta a una pupa de insectos

Arriba: Scarlet Catterpillarclub Cordyceps militaris unido a su pupa huésped.

Los registros de los hongos Cordyceps en China datan del año 620 d.C., durante la dinastía Tang, y describen un organismo con la capacidad de transformarse de animal en planta durante el verano y luego volver a convertirse en animal durante el invierno. La primera etapa parece basarse en la observación (con hongos tratados como plantas, como lo eran hasta tiempos muy recientes) pero la idea de que los insectos renazcan a partir de estos hongos es bastante fantasiosa. (El nombre chino de Cordyceps sinensis , que se usa ampliamente como medicina en China, es Dong chong xia cao , que se traduce al inglés como 'gusano de invierno, hierba de verano').

Hay varios cientos de especies de Cordyceps en todo el mundo. Algunos atacan a las hormigas y otros tipos de insectos, mientras que otros parasitan a ciertos tipos de hongos como los puffballs o las falsas trufas. De al menos una docena de especies de Cordyceps registradas en las Islas Británicas, Cordyceps Militaris , el Scarlet Caterpillarclub, es la más común.

Distribución

Un hallazgo poco frecuente en Gran Bretaña e Irlanda, es bastante probable que Cordyceps militaris sea ​​más común de lo que parece. A pesar de su color brillante, Scarlet Caterpillarclub es difícil de detectar, porque las mazas suelen ser mucho más cortas que la hierba o el musgo entre los que crecen.

Historia taxonómica

Carl Linnaeus describió el hongo Scarlet Caterpillarclub en 1753, dándole el nombre científico Clavaria militaris . Ochenta años después, en 1833, el micólogo alemán Johann Heinrich Friedrich Link (1767-1850) lo rebautizó como Cordyceps militaris , que hasta el día de hoy sigue siendo su nombre científico generalmente aceptado.

Entre los sinónimos de Cordyceps militaris se incluyen Clavaria militaris L., Sphaeria militaris (L.) Ehrh. Y Torrubia militaris (L.) Tul. Y C. Tul.

Etimología

El nombre genérico Cordyceps proviene de dos palabras latinas: la parte del cordón significa un club y el sufijo ceps significa cabeza. Así que seguramente deben ser hongos de cabeza de palo. Quizás menos obvio, el epíteto militaris específico proviene del latín y puede referirse a la forma en que este hongo ataca, domina y ocupa pupas y ocasionalmente larvas de polillas.

Guía de identificación

Cordyceps militaris - primer plano de una superficie fértil

Fruitbody

0,5 a 4 cm de largo y 2 a 4 mm de diámetro, la cabeza fértil es de color naranja brillante o naranja escarlata; en forma de maza y ligeramente hinchada; raramente ramificado; granular, cubierto de poros elevados. La base está unida a una pupa de insectos muertos debajo de la superficie del suelo.

El tallo infértil mide de 1 a 3 cm de largo y de 1 a 1,5 mm de diámetro, generalmente algo ondulado; naranja más pálido que la cabeza fértil.

Cordyceps militaris - perithecium

Peritecios y asci

Una inspección minuciosa de la superficie de un club de Caterpillar escarlata revela pequeños poros elevados en la parte superior de la peritecia esférica (un ejemplo, muy ampliado, se muestra a la izquierda). Los peritecios en forma de matraz están revestidos con asci de 300 - 500 \ mu m de largo x 3,5 - 5 \ mu m de diámetro. Dentro de cada ascus se desarrollan ocho ascosporas.

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Perithecium de Cordyceps militaris

Peritecio - primer plano X

Esporas

Multiseptados (segmentados) y filiformes (en forma de hilos largos) eventualmente rompiéndose en segmentos elipsoidales de parte de esporas (más bien como una cadena de salchichas), cada segmento 2-4.5 x 1-1.5µm.

Impresión de esporas

Blanco.

Hábitat y papel ecológico

En pastizales o en bordes de bosques cubiertos de musgo, siempre adherido a una pupa de polilla (o excepcionalmente a una larva) debajo del suelo.

Temporada

Verano y otoño.

Cordyceps militaris - Scarlet Caterpillarclub, fotografía de Dave Kelly

Notas culinarias

Aparte de sus usos en la medicina china, Cordyceps militaris generalmente no se considera que tenga un valor culinario importante. (Si es cierto que eres lo que comes, ¿no eres también lo que come tu comida? ¡Preciosa comida!)

Fuentes de referencia

Fascinado por los hongos , Pat O'Reilly 2016.

Diccionario de los Hongos ; Paul M. Kirk, Paul F. Cannon, David W. Minter y JA Stalpers; CABI, 2008

La historia taxonómica y la información de sinónimos en estas páginas se extraen de muchas fuentes, pero en particular de la Lista de verificación de hongos de GB de la Sociedad Británica de Micología y (para basidiomicetos) de la Lista de verificación de Kew de la Basidiomycota británica e irlandesa.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por David Kelly.