Cola de golondrina, Papilio machaon, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Papilionidae

Mariposa cola de golondrina

En la naturaleza en Gran Bretaña, esta hermosa mariposa es una vista muy rara, confinada a partes de los pantanos de Norfolk. En el sur de Inglaterra, donde ocasionalmente los especímenes se alejan del norte de Francia, el hábitat preferido de esta mariposa grande y colorida son los prados húmedos de flores silvestres. En otras partes de Europa también frecuenta los bordes de los bosques y los jardines.

Mariposa cola de golondrina, vista underwing

La cola de golondrina es una mariposa grande; su envergadura suele ser de entre 9 y 10 cm.

Mariposa cola de golondrina, vista underwing

Distribución

Con el cambio climático, este visitante que alguna vez fue raro en Gran Bretaña puede eventualmente ser visto con bastante más frecuencia, pero en la actualidad todavía es inusual ver una especie de cola de golondrina en cualquier lugar, excepto por algún migrante ocasional en el sureste de Inglaterra.

Las colas de golondrina son una vista muy común en Europa continental y el Lejano Oriente. El espécimen que se muestra arriba fue fotografiado en el Algarve cerca de Aljezur, en la costa oeste, al norte del Cabo San Vicente.

Ciclo vital

Larva de la mariposa cola de golondrina

En la mayoría de los países, Swallowtail produce dos crías, la primera en mayo y principios de junio y la segunda en agosto. Las mariposas que emergen a principios del verano ponen sus huevos marrones individualmente en las hojas superiores de Hog's Fennel, también conocido como Milk Perejil (Peucidanum palustre). Las orugas emergen después de aproximadamente una semana; son negros con banda blanca.

Para julio, cuando las orugas de la primera cría están completamente desarrolladas y listas para pupar, se han vuelto de color verde brillante y están adornadas con estrechas bandas negras y manchas naranjas. La larva que se muestra aquí fue fotografiada en Benagil, en el Algarve, en el sur de Portugal. (Imagen: Rob Petley-Jones)

La crisálida, que puede ser verde dolorosa o marrón pálido con una franja marrón más oscura, está unida al tallo de una caña. De esta forma, el insecto hiberna hasta el año siguiente.

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