Arum maculatum, señores y señoras: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Alismatales - Familia: Araceae

Arum maculatum, señores y señoras en primavera

Esta extraña flor de primavera se hace evidente por primera vez en enero, cuando sus estrechas espigas verdes emergen del suelo. Dentro de cada espiga hay un tallo de flor inusual, con una flor violeta. De hecho, esta es una flor compuesta, con la parte masculina colocada sobre la hembra.

Descripción

Las hojas distintivas con manchas moradas y la capucha teñida de púrpura de Arum maculatum aparecen a principios de año, a menudo en marzo o abril.

Arum maculatum, señores y señoras en otoño

El capó finalmente se abre para revelar un espádice violáceo complejo que se parece más a una bengala de fuegos artificiales, que comprende un palo largo sobre un tallo más estrecho. Las flores femeninas se desarrollan en la parte inferior del espádice, con un anillo de flores masculinas colocadas inmediatamente encima de ellas.

A mediados del verano, la flor femenina ha producido un racimo de bayas verdes que maduran y se vuelven de color rojo anaranjado a medida que las hojas y el capó se pudren. Los tallos cargados de bayas persisten durante el otoño y el invierno, y al final del año los tallos cargados de bayas caídos son todo lo que hay para marcar el lugar donde, en un mes o dos, surgirán las nuevas hojas y luego las flores.

Distribución

Común en Gran Bretaña e Irlanda, esta inusual flor silvestre se encuentra en la mayor parte de Europa continental y en partes de Asia occidental.

Arum maculatum, señores y señoras, Gales

Habitat

Arum maculatum es una vista frecuente junto a senderos ribereños bordeados de árboles y senderos sombreados, así como en bordes de bosques, en tierras de matorrales y en casi cualquier lugar sombreado y húmedo con suelo rico en nutrientes.

Tiempos de floración

Las flores de Lords and Ladies se abren en abril y mayo, y luego el capó se descompone dejando un tallo en el que se desarrollan las bayas y maduran en el otoño.

Usos

Las raíces tostadas de Arum maculatum se utilizaron para producir una especie de bebida; sin embargo, sin una preparación adecuada, la bebida resultante puede ser tóxica. También existe el peligro de que los niños pequeños se sientan tentados a comer las bayas de colores brillantes (aunque tienen un sabor muy amargo), con graves consecuencias debido a que se trata de una planta muy venenosa.

Etimología

El nombre del género Arum proviene de Aron , el nombre griego para plantas de este tipo. Maculatum proviene del latín y significa manchado, una referencia a las hojas manchadas de esta planta.

Otros nombres comunes para esta especie incluyen Cuckoo-pint y Jack-in-the-pulpit.

Las fotografías de Arum maculatum que se muestran en esta página fueron tomadas en el sur de Gales, Reino Unido.


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