Calluna vulgaris, Heather: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Ericales - Familia: Ericaceae

Cuando el brezo está en plena floración, convierte los páramos y las laderas de las montañas en un hermoso color malva, y en algunos lugares la combinación de brezos y aulagas crea un mosaico colorido (y a menudo impenetrable) en las laderas y acantilados costeros.

Por lo general, crecen hasta unos 50 cm, pero ocasionalmente el doble de esa altura, las espigas de las flores son de un hermoso color rosa pálido a malva o, a veces, blancas (conocidas como 'brezo blanco de la suerte'), y pequeñas hojas de escamas opuestas oblongas se encuentran a lo largo de los tallos.

Imagen en primer plano de Heather o Ling, Calluna vulgaris

Con brácteas en forma de sépalos en las bases de las flores y un cáliz de cuatro sépalos de color rosa púrpura, la corola comprende cuatro lóbulos triangulares.

Distribución

Calluna vulgaris es la planta de brezales dominante en muchas partes de Gran Bretaña e Irlanda, donde se puede encontrar en casi cualquier brezal o páramo, excepto en áreas muy húmedas, donde Erica tetralix se siente más en casa.

En Europa continental, desde el norte de Escandinavia hasta el Mediterráneo y la Península Ibérica, el brezo común es común en muchas regiones no calcáreas; también ocurre en partes de Asia.

Un joven arbusto de brezo

Esta es la única especie conocida de Calluna y se distingue fácilmente de otros tipos de brezos que se encuentran comúnmente.

Hábitat y tiempos de floración

Heather prospera en suelos ácidos bajos en nutrientes, por lo que los páramos y las laderas de las montañas donde el suelo de turba delgada se encuentra sobre granito son lugares donde se puede esperar que Heather florezca. Calluna vulgaris también se puede encontrar en bosques de coníferas maduros, a menudo junto con Erica tetralix (brezo de hojas cruzadas) y Erica cinerea (brezo de Bell), particularmente donde la tala selectiva ha creado pequeños claros o un mosaico de luz y sombra. Dependiendo de la longitud y el grado de exposición al sol, el brezo común (también conocido como brezo escocés o, a veces, brezo escocés) florece de julio a septiembre y suele estar en su mejor momento a finales de agosto, iluminando el campo cuando la mayoría de las otras flores silvestres han murió de nuevo.

Brezales costeros, Pembrokeshire, Gales del Sur

Usos

Tradicionalmente, las escobas se hacen atando manojos de brezo a un mango para hacer una escoba tosca para barrer suelos; eran artículos domésticos estándar en los días de los 'pisos de tierra' y todavía se los representa como 'escobas de bruja'. Otros usos pasados ​​de Heather fueron el teñido de madera y el curtido del cuero, pero quizás su valor más perdurable sea como fuente de "miel de brezo". A finales del verano, las colmenas de abejas melíferas se transportan a los páramos de brezo, donde las abejas recolectan el néctar de las flores de brezo y producen un tipo de miel muy especial y muy apreciado.

Las ovejas y los ciervos se comen las puntas en crecimiento del brezo, al igual que el urogallo rojo, que también se alimenta de las semillas en invierno. Calluna vulgaris también es una fuente importante de alimento para varios tipos de mariposas.

Arriba: Brezales costeros en South Stack, en el norte de Gales, donde Calluna vulgaris entremezclada con aulagas y varios otros arbustos de brezales crea un paisaje colorido en pleno verano.

Etimología

El nombre del género Calluna se deriva del verbo griego kalluno , que significa 'barrer', una referencia a la tradición de usar Common Heather / Ling para hacer escobas y cepillos. El epíteto específico vulgaris significa común.

Los Calluna vulgari que se muestran en esta página fueron fotografiados en Gales en agosto.


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