Datura stramonium - Espina-manzana

Filo: Magnoliophyta - Clase: Liliopsida - Orden: Solanales - Familia: Solanaceae

Manzana espina

Las flores en forma de trompeta de Thorn-apple suelen ser blancas, pero a veces pueden teñirse de púrpura.

Toda la planta de Thorn-apple es extremadamente venenosa. Crece en el Reino Unido y en toda Europa, pero es difícil de encontrar porque su apariencia depende del clima: es más probable que aparezca durante o al final de los veranos cálidos. Esta planta anual crece en terrenos alterados, incluidas tierras de cultivo, y también en terrenos baldíos y pertenece a la misma familia que incluye otras plantas generalmente venenosas como Apple of Sodom - Solanum linnaeanum y Mandrake - Mandragora autumnalis.

La planta puede crecer hasta un tamaño de 1,5 metros y tiene hojas grandes lobuladas y de aspecto irregular. Las flores son blancas ya veces teñidas de púrpura, y los frutos son de color verde oscuro, en forma de huevo y con espinas afiladas.

La fruta de la espina mostrando las espinas afiladas
Los frutos espinosos de Thorn-apple

Hay muchos mitos e historias sobre el uso de la Thorn-apple en pociones hechas por brujas y magos, pero es cierto que la droga stramonium, que se produce a partir de la planta, se usó como tratamiento para el asma hasta la época de la Segunda Guerra Mundial. Guerra Mundial. Durante ese tiempo, la planta se cultivó activamente con el fin de abastecer al comercio farmacéutico; y, a pesar de los esfuerzos por erradicar completamente Thorn-apple en tiempos más recientes, continúa reapareciendo en sitios antiguos durante los veranos cálidos porque las semillas pueden permanecer inactivas en el suelo durante un número considerable de años.

Los especímenes fotografiados en esta página se encontraron (después de muchos años de buscar la planta) en el borde de un cultivo de maíz en un campo en el oeste de Gales. La causa más probable de que aparezca en un lugar así es el uso de fertilizantes procedentes de América del Sur que se han aplicado al suelo, aunque no necesariamente recientemente. Thorn-apple se ha naturalizado en muchas partes de Europa.


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