Castanea sativa, Castaño dulce, guía de identificación

Filo: Magnoliophyta - Clase: Magnoliopsida - Orden: Sapindales - Familia: Betulaceae

Castanea sativa - Castaño dulce

Los romanos probablemente trajeron árboles de castaño dulce (también conocido como castaño español) a Gran Bretaña, y en el sur de Inglaterra y Gales, donde el clima es lo suficientemente cálido para que germinen semillas auto sembradas, estos majestuosos árboles se han naturalizado en la naturaleza; en otros lugares se plantan en parques y grandes jardines por su valor ornamental más que por las frutas, que son populares en Navidad.

La madera de castaños todavía se utiliza a veces para cercas, principalmente en pequeñas propiedades, y los brotes de castaño rebronados son una fuente tradicional de postes para el cultivo del lúpulo.

Corteza de un castaño maduro

En invierno, no es nada fácil distinguir un castaño dulce joven de muchos de los otros árboles jóvenes y árboles jóvenes en bosques mixtos (a pesar de que las hojas caídas tardan en descomponerse y son bastante distintivas ... pero de qué árbol cayeron ?), porque la corteza no tiene características discriminatorias obvias hasta que el árbol tiene al menos veinte años, cuando comienzan a aparecer las primeras fisuras superficiales.

Sin embargo, no existe tal problema con los castaños maduros; la corteza es extremadamente fibrosa y se divide en forma de espiral alrededor del tronco del árbol.

Los castaños antiguos tienen troncos enormes con profundas fisuras. Sus ramas se extienden ampliamente y, a veces, descienden casi hasta el nivel del suelo, proporcionando un refugio maravilloso para los animales y las personas durante las fuertes tormentas.

Hojas del castaño

Hojas de Castaño

Flores del castaño

Flores masculinas y femeninas

Cajas de semillas del castaño

Cajas de semillas espinosas

Frutos del Castaño

Frutas de castaño dulce

Aparecen amentos largos (masculinos) a principios del verano, y más tarde los frutos se desarrollan a partir de las flores femeninas.

Las nueces, que están protegidas dentro de brácteas espinosas, maduran a finales de otoño y están en su mejor momento en diciembre. (Las castañas asadas se asocian tradicionalmente con el fuego de leña y el relleno de pavo en Navidad).

Hongos asociados con castaños

Aunque se informa que el castaño dulce es un árbol ectomicorrízico, pocos de los hongos asociados de sus tierras nativas parecen haber optado por unirse a él en Gran Bretaña e Irlanda. Sin embargo, hay muchos hongos de hojarasca que se pueden ver debajo de Sweet Chestnuts, así como algunos hongos de soporte que parecen ser particularmente parciales a su corteza y madera.

Fistulina hepática

Uno de los hongos de soporte que se ven comúnmente en las castañas dulces (aunque son aún más frecuentes en los robles), principalmente en árboles en pie pero también ocasionalmente en troncos caídos, es el hongo de bistec, Fistulina hepatica (arriba). Este sorprendente hongo de corchete se alimenta del duramen muerto, por lo que tal vez debería clasificarse estrictamente como saprofito en lugar de parásito.