Meadow Brown Butterfly, Maniola jurtina, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Nymphalidae

Prado Mariposa marrón

Una vista muy común en los prados de flores silvestres y otros lugares cubiertos de hierba, esta mariposa se ve volando durante todo el verano y principios de otoño. Como otros 'marrones', las alas están siempre cerradas cuando están en reposo.

Prado Mariposa marrón, Portugal

El excelente espécimen que se muestra arriba es Maniola jurtina ssp hispulla , y fue fotografiado en la región del Algarve de Portugal.

La extensión de naranja en las alas anteriores es variable, al igual que el número de manchas negras en las alas traseras.

La envergadura de las alas varía de 5 a 5,5 cm, siendo el macho un poco más pequeño que las hembras. Los machos y las hembras son bastante similares; sin embargo, las alas superiores del macho tienen un área naranja más pequeña y suelen ser de un marrón más oscuro y más aterciopelado que las de la hembra; sin embargo, las alas tienden a desvanecerse con la edad, lo que puede causar confusión. Las hembras generalmente tienen un fondo marrón más pálido en la superficie superior de sus alas. La mancha ocular negra con su única pupila blanca está delineada más claramente en la hembra Meadow Brown, y esta característica debería evitar cualquier confusión con el Gatekeeper algo similar, cuya mancha ocular tiene una pupila doble.

Al igual que otros miembros de las Satyrinae (los llamados 'marrones'), esta mariposa camina usando solo cuatro de sus patas. El color oscuro de las alas ayuda a absorber el calor de la luz solar, por lo que las alas se calientan rápidamente; como resultado, a menudo puede ver Meadow Browns volando en los días en que es tan aburrido que la mayoría de las otras mariposas permanecen en tierra.

Distribución

Maniola jurtins ssp hispulla

El Meadow Brown se encuentra en Inglaterra, Gales e Irlanda, y en Escocia, excepto en algunas de las áreas montañosas altas. No se informa de las Shetlands. En otros lugares, esta mariposa es común y está muy extendida en la mayor parte de Europa, excepto en el extremo norte, y su distribución se extiende hacia el este en Asia al menos hasta Irán y hacia el sur en los países del norte de África.

Ciclo vital

Las plantas alimenticias larvarias de Meadow Brown son varias gramíneas, en particular de especies de Poa como la hierba de pradera áspera, Poa trivialis y la hierba de pradera suave, Poa pratensis, pero también varias festucas, pata de gallo y hierbas de avena.

De los huevos depositados o caídos entre los pastos, las larvas de Meadow Brown eclosionan en aproximadamente dos semanas, alimentándose de los pastos hasta el otoño, cuando entran en hibernación en la parte baja de las matas de hierba. En los días templados de invierno, las orugas a veces emergen y reanudan su alimentación.

En marzo, las orugas verdes y ligeramente peludas, cada una con una raya dorsal negruzca, se despiertan por completo de su estado de hibernación y comienzan a alimentarse por la noche una vez más, esta vez en la hierba fresca de primavera. La tasa de alimentación es muy variable, una variación de un rasgo genético en lugar de un factor de comportamiento determinado por la disponibilidad de alimentos, de modo que algunas orugas alcanzan la madurez durante todo el verano y el otoño.

Después de una etapa de pupa que dura aproximadamente tres semanas, emergen las mariposas Meadow Brown; son de vida corta y las hembras ponen sus huevos dentro de los primeros cuatro días de su vida adulta de 5 a 12 días.

Aunque producen solo una generación por año, los Meadow Brown generalmente se pueden ver volando desde junio hasta finales de septiembre u ocasionalmente hasta octubre. Los cardos y ortigas son una fuente bienvenida de néctar para estas mariposas comunes de los pastizales.

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Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Rob Petley-Jones.


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