Stachys sylvatica, Hedge Woundwort: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Lamiales - Familia: Lamiaceae

Stachys sylvatica, Hedge Woundwort, una espiga de flor

Este pariente cercano peludo de Betony y Marsh Woundwort, que también son miembros de la familia Mint, se propaga no solo a través de sus semillas sino también a través de delgados corredores subterráneos, llamados estolones.

Descripción

Hedge Woundwort es una planta perenne erecta que puede crecer hasta un metro de altura y forma parches en lugares sombreados junto a setos y bordes de bosques.

Al igual que con otros miembros del género Stachys , los tallos sólidos de Hedge Woundwort tienen una sección transversal cuadrada, y pueden ser no ramificados o muy ocasionalmente ramificados. Los tallos son más vellosos en la región superior de la planta y hay nudos muy espaciados a lo largo del tallo. De cada nudo emerge un par de hojas peludas con pedúnculos opuestos; tienen forma de corazón alargado y dentadas como las hojas de la ortiga. (Cuando no está en flor, es muy fácil confundir Hedge Woundwort con una ortiga, ¡y viceversa! Sin embargo, las hojas de las especies de Stachys no pican). No hay roseta de hojas basales.

Stachys sylvatica, Hedge Woundwort, primer plano de flor mostrando su estructura

Hay un olor desagradable asociado con esta planta, y es particularmente fuerte y picante si se trituran los tallos o las hojas.

Insignificantes cuando se ven desde la distancia, las flores bilabiadas fusionadas de color púrpura rojizo de Hedge Woundwort tienen un lóbulo superior convexo (encapuchado), mientras que el labio inferior trilobulado está intrincado con un patrón de marcas blancas.

Con una longitud de 13 a 18 mm, las flores finamente vellosas nacen en espirales alrededor de los tallos, formando inflorescencias en espigas interrumpidas que son muy hermosas cuando se estudian de cerca.

Distribución

Hedge Woundwort se encuentra en Gran Bretaña e Irlanda, donde es una vista bastante común. Esta flor silvestre se encuentra en la mayor parte de Europa, excepto en el extremo norte de Escandinavia, y también se registra en muchas partes de Asia.

Stachys sylvatica, Hedge Woundwort, junto a un seto en Gales

Habitat

Stachys sylvatica prefiere los bordes de los bosques caducifolios y los setos, pero también se puede ver en terrenos baldíos y ocasionalmente junto a ríos y lagos (donde también se encuentra Marsh Woundwort).

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, el principal período de floración de Hedge Woundwort es julio y agosto, pero generalmente es posible encontrar algunas flores tempranas en junio y rezagadas hasta finales de septiembre o algunos años incluso hasta mediados de octubre.

Usos

Esta planta tiene una larga historia de uso en la herboristería y, como su nombre común lo indica, se la consideraba muy buena para curar cortes y otras heridas. Woundwort tiene fama de curar las articulaciones doloridas cuando se convierte en un ungüento y tiene propiedades antiespasmódicas y sedantes cuando se toma internamente.

El herbolario del siglo XVII John Gerard ensalzó las virtudes de las hierbas para heridas, mientras que el botánico y herbolario inglés Nicholas Culpeper, escribiendo a principios del siglo XVII, dijo que Betony (una especie de Stachys y, por lo tanto, una hierba para heridas en todo menos en el nombre) '... conserva el hígado y cuerpos de hombres del peligro de enfermedades epidémicas ... ' que suena creíble hasta que sigue leyendo ' ... y también de brujería '.

A las abejas melíferas y los abejorros también les gusta visitar las flores de Hedge Woundwort y Marsh Woundwort; esto, cuando las dos especies crecen en estrecha proximidad, puede como resultado de la polinización cruzada y producir así híbridos de hierba.

Etimología

Stachys , el nombre del género, significa 'espiga de flores', y las plantas de este género de hecho producen flores en forma de espiga. El epíteto específico sylvatica significa "del bosque" y, en su mayor parte, Hedge Woundwort es una planta de los bosques, o al menos de las laderas y paseos por el bosque y los bordes de los claros de los bosques.

Otros nombres comunes para Hedge Woundwort incluyen Red Archangel, Common Hedge Nettle y Grass Nettle.

Especies similares

Marsh Woundwort es similar en estatura y forma, pero tiene flores más pálidas y hojas sin tallo; las hojas de Hedge Woundwort son acechadas.

Las plantas de Hedge Woundwort que se muestran en esta página fueron fotografiadas en Cambridgeshire, Inglaterra y en el oeste de Gales.


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