Hyoscyamus niger, beleño, utilizado por el Dr. Crippen

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Solanales - Familia: Solanaceae

Flores de beleño, primer plano

El beleño es una de nuestras flores silvestres más mortíferas y todas las partes de la planta son venenosas. Por esa razón, si no otra, tiene una historia interesante. Otros nombres comunes son 'Devil's Eye' y 'Stinking Roger', este último refiriéndose a su fuerte y desagradable olor.

Descripción

El beleño, miembro de la familia de las solanáceas, es una planta muy peluda y pegajosa que alcanza los 75 cm de altura. Las flores miden de 2 a 3 cm de ancho y son de color amarillo cremoso y en forma de embudo con un centro violáceo oscuro. Las hojas son puntiagudas y las inferiores dentadas.

Habitat

Esta planta venenosa se encuentra con mayor frecuencia creciendo en terrenos alterados, particularmente donde el suelo es arenoso.

Planta de beleño, Dorset, Reino Unido
Imágenes con el amable permiso de Anne Horsfall

Distribución

En Gran Bretaña, el beleño está localizado pero a veces es común en el sur y este de Inglaterra, aunque es raro en otros lugares. El beleño también se encuentra en toda la región mediterránea, donde crece en lugares similares a los de Gran Bretaña, pero particularmente cerca del mar.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, el beleño florece desde junio hasta agosto, pero en los países más cálidos las flores se pueden ver a partir de abril.

Usos

En 1910, Henbane se hizo famoso como resultado de las actividades criminales del Dr. Crippen, quien usó la planta para obtener la hioscina química con la que asesinó a su esposa. Otros productos químicos mortales contenidos en beleño son los alcaloides hiosciamina, escopolomaína y atrofina. Los síntomas del envenenamiento incluyen delerium y convulsiones que conducen al coma y la muerte. Sin embargo, el beleño tiene algunos beneficios medicinales y se ha utilizado a lo largo de la historia para tratar diversas dolencias, desde mareos hasta dolor de muelas e incluso enfermedades mentales.


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