Flores silvestres, vida silvestre: Parque Nacional de las Montañas Rocosas, Colorado

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Alojamiento recomendado cerca del Parque Nacional de las Montañas Rocosas ...

Especies de flores silvestres de las Montañas Rocosas ...

Cabeza de elefante floreciendo en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas
Cabeza de elefante (Pedicularis groenlandica) floreciendo en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas

De los tres parques nacionales que hemos visitado en las Montañas Rocosas: el Parque Nacional Yellowstone, el Parque Nacional Grand Teton y el Parque Nacional Rocky Mountain, este último es, con mucho, el más rico en flores. Por supuesto, todavía tiene todas las otras características de vida silvestre espectaculares y paisajes magníficos que esperamos del área de las Montañas Rocosas, pero si su interés principal son las flores silvestres, el Parque Nacional de las Montañas Rocosas ofrece fabulosos prados de flores silvestres y la mejor oportunidad para ver algunas de las especies realmente raras, incluida la orquídea Calypso , Calypso bulbosa.

Las Montañas Rocosas son la característica definitoria de Colorado, Idaho, Montana y Wyoming, y forman parte de la enorme cadena montañosa que ahora se conoce como División Continental. Una vez llamado 'Columna vertebral del mundo' por los nativos americanos, mucho antes de que ninguno de nosotros supiera lo que realmente significaba El mundo, y cubriendo un área de casi 450 millas cuadradas, estos enormes picos rocosos, bosques, exuberantes praderas de montaña, ríos, arroyos y Los desiertos ciertamente merecen el epíteto de columna vertebral: son tan vitales para la supervivencia de las numerosas especies de vida silvestre que viven allí como nuestras espinas lo son para nosotros.

Trenzas de dama con capucha
Spiranthes romanzoffiana en un prado húmedo

Designado como Parque Nacional en 1915, el Parque Nacional Rocky Mountain tiene senderos y caminos que ascienden a más de 12,000 pies sobre el nivel del mar. El paisaje montañoso es impresionante, tanto mirando hacia arriba desde los valles como hacia abajo desde la cima del Alpine Ridge Trail.

Mucho antes de que el área se convirtiera en Parque Nacional, estaba habitada por los animales que aún la hacen famosa, y también por personas: hay evidencia de ocupación humana que se remonta al menos a 10,000 años. No fue hasta mucho después de la llegada de los primeros colonos 'europeos-americanos' para cultivar y ganarse la vida que el interés en conservar el área por su naturaleza y vida silvestre se apoderó de él.

A principios del siglo XX, se comunicó al Congreso el deseo de ciertos sectores de la sociedad de conservar el área. Las principales partes involucradas en esta iniciativa fueron cámaras de comercio locales, conservacionistas, clubes de mujeres, Enos Mills Colorado Mountain Club y RB Marshall del Servicio Geológico de Estados Unidos. Sin embargo, hubo una oposición considerable de otros que pensaban que las medidas que se introducirían en interés de la conservación de la vida silvestre tendrían un efecto adverso en sus vidas y en su capacidad para ganar dinero. La Liga de Colonos de Front Range de Estes Park, ganaderos, ganaderos e incluso mineros se opusieron enérgicamente, pero fueron los conservacionistas quienes se salieron con la suya al final.

Acceso al Parque Nacional de las Montañas Rocosas

Los pases de entrada al Parque Nacional de las Montañas Rocosas se pueden obtener de forma diaria, semanal o anual. Un pase de automóvil cuesta 20 dólares estadounidenses y dura una semana; El acceso para peatones y bicicletas cuesta 10 dólares, y un pase anual es de 40 dólares (todos estos son precios de 2013). Si planea visitar varios parques nacionales durante su estadía, un pase anual para todos los parques nacionales estadounidenses es de 80 dólares (nuevamente, este fue el precio de 2013).

Marmota
Una marmota de vientre amarillo fotografiada en lo alto del Parque Nacional de las Montañas Rocosas

El acceso por carretera al Parque es excelente. Si no viaja en automóvil todos los días, los autobuses de enlace regulares salen desde Estes Park y llevan a los visitantes entre los diversos Centros de información y los numerosos Trail Heads dentro del parque. Los Centros de Visitantes están ubicados en todo el parque para ayudarlo a aprovechar al máximo cada una de las áreas; están atendidos por guardabosques entusiastas y conocedores, que pueden indicarle los mejores lugares para ver la vida silvestre o para disfrutar de la actividad que elija.

Flora y Fauna del Parque Nacional Rocky Mountain

Una visita a esta área es una oportunidad para que cualquier persona interesada en el mundo natural experimente la vida en algunos de los paisajes más hermosos y dramáticos que se encuentran en cualquier lugar de América. Para aquellos con un interés especial en la geología, el área es un paraíso, lo que da testimonio de las numerosas fallas que causaron que la corteza terrestre se moviera hacia arriba y hacia abajo, creando el paisaje que vemos allí hoy. Los efectos de la glaciación y la posterior retirada del hielo hace unos 10.000 años provocaron la erosión de cuencas masivas. Algunos de ellos se han convertido en lagos de los cuales fluyen ríos al este hacia el Océano Atlántico o al oeste hacia el Océano Pacífico.

Lilium philadelphicum, lirio de madera o lirio de las montañas rocosas
Lirio de las Montañas Rocosas (Lilium philadelphicum) floreciendo por el río Big Thompson

El momento ideal para ver la mayoría de las flores silvestres en el parque es desde mediados de junio hasta mediados de julio, pero incluso en agosto, las flores silvestres seguirán floreciendo en altitudes más altas. Varias especies de Indian Paintbrush se encuentran en las Montañas Rocosas, pero la más rara de ellas, Sulphur Paintbrush Castilleja sulphurea) se encuentra en lo alto de la región alpina junto con Moss Campion Silene acaulis , Alpine Sunflower Hymenoxys grandiflora y Purple Fringe Phacelia sericea, por nombrar pero unos pocos.

Más abajo, y particularmente en los prados junto al río, hay varios Penstemons silvestres (Penstemon sp.), Western Monkshood Aconitum columbianum , numerosos ásteres y dos delicias realmente especiales: Rocky Mountain Fringed Gentian Gentianopsis thermalis y Shooting Star Dodecatheon pulchellum .

Conducir en lo alto de las montañas hasta el Centro de visitantes de Alpine Ridge, por ejemplo, especialmente si usa Old Fall Road (una pista de tierra de un solo sentido) en lugar de la carretera principal asfaltada, es una ruta excelente para ver algunas de las otras plantas especiales tales como Roseroot Rhodiola rhodantha y Common Alp Lily Lloydia serotina . Common Alp Lily se conoce como Snowdon Lily en el Reino Unido y ahora es extremadamente raro, sobrevive solo en unos pocos lugares remotos en las montañas Snowdonia en Gales.

También son excelentes los valles fluviales y las zonas que rodean los lagos, donde hay un mayor nivel de humedad durante todo el verano. Fue en estos prados húmedos donde encontramos las orquídeas que se mencionan a continuación junto con otras hermosas e icónicas flores silvestres de la región: Elephant's Head Pedicularis groenlandica , más común en el lado occidental del Parque, donde crece en vastas colonias en prados húmedos, y dos de las hermosas gencianas de la zona, Gentian Gentiana parryi de Parry y Gentianopsis thermalis de Rocky Mountain Fringed Gentian .

Corallorhiza maculata - Orquídea Coralroot manchada
Orquídea Coralroot manchada - Corallorhiza maculata crece en lo alto de uno de los senderos de montaña en el Parque Nacional Rocky Mountain

Si está interesado en las orquídeas silvestres, hay hermosas colonias de Spiranthes romanzoffiana con trenzas de mujer encapuchadas . Conocida en el Reino Unido (donde es una especie en peligro de extinción) como Irish Lady's-trenses, esta planta es interesante por razones distintas a la rareza: se encuentra en partes de Irlanda y Escocia, pero no está presente en absoluto en Europa continental. El jurado aún está deliberando sobre cómo pueden aparecer las mismas especies en continentes que tienen el Océano Atlántico separándolos.

La orquídea del pantano blanco (también llamada orquídea Rein) Platanthera (antes Habenaria o Limnorchis) dilatata var. albiflora también crece en las llanuras aluviales de los diversos ríos del parque, pero florece antes que las trenzas de las señoras encapuchadas Spiranthes romanzoffiana . Otras orquídeas en el parque incluyen la orquídea de pantano verde Platanthera obtusata , la orquídea de raíz de coral temprana Corallorhiza trifida , la orquídea de raíz de coral manchada Corallorhiza maculata , la orquídea de raíz de coral occidental Corallorhiza mertensiana , la hoja de corazón occidental Twayblade Listera (ahora Neottia ) cordatavar. nephrophylla , así como la muy buscada Calypso Orchid Calypso bulbosa , cuyo nombre común en América es Pink Fairy Slipper Orchid.

Además de ser el hogar de una vida vegetal tan maravillosa, el Parque Nacional de las Montañas Rocosas también es un paraíso para los observadores de aves, y de hecho para cualquier persona con un interés general en la vida silvestre y los animales salvajes. Durante nuestras caminatas tuvimos la suerte de encontrar a las marmotas muy de cerca y de ver y fotografiar venado bura, alce, alce y algunas de las muchas especies de ardillas que viven en el parque.

Los pavos salvajes a menudo se ven deambulando por los jardines de las ciudades alrededor del parque nacional junto con los encantadores colibríes que parecen ser particularmente aficionados a las terrazas, patios y terrazas de las casas.

Calypso bulbosa en hábitat típico
Calypso bulbosa en hábitat de bosque típico - imagen Diane Kassab
Imagen en primer plano de Calypso bulbosa
Un primer plano de la hermosa flor de esta rara orquídea, cuyo futuro está amenazado en todos los lugares donde ocurre: imagínese a Jim Sneary.

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Flores silvestres en los estados de las Montañas Rocosas: Colorado, Montana, Wyoming

Nombre científico

nombre inglés

Familia botánica

Anticlea elegans Camas de muerte elegantes / Camas de muerte de montaña Liliáceas
Aquilegia coerulea Columbine azul de Colorado Ranunculaceae
Aquilegia elegantula Columbine rojo occidental Ranunculaceae
Aquilegia flavescens Columbine amarillo Ranunculaceae
Argemone polyanthemos Amapola espinosa Papaveraceae
Asclepias speciosa Algodoncillo llamativo Asclepiadaceae
Balsamorhiza sagittata Bálsamo de hoja de flecha Asteraceae
Camassia quamash Camas azules comunes Liliáceas
Corallohriza maculata var. occidentalis f. inmaculadaOrquídea raíz de coral con manchas occidentales f. inmaculadaOrchidaceae
Corallorhiza maculata var . occidentalis f. intermediaOrquídea raíz de coral con manchas occidentales f. intermediaOrchidaceae
Corallorhiza trífida Orquídea de raíz de coral temprana Orchidaceae
Corallorhiza mertensiana Orquídea raíz de coral occidental Orchidaceae
Dodecatheon pulchellum Estrella fugaz Primuláceas
Frasera speciosa Planta de genciana verde / alce / planta monumento Gentianaceae
Gaillardia aristata Flor de manta Asteraceae
Gentiana parryi Genciana de Parry Gentianaceae
Gentianopsis thermalis Genciana con flecos de las Montañas Rocosas Gentianaceae
Lilium philadelphicum Montañas Rocosas / Lirio de madera Liliáceas
Listera (Neottia) cordata var. cordataTwayblade menor Orchidaceae
Listera cordata var. nephrophyllaTwayblade con flores de corazón occidental Orchidaceae
Lithophragma parviflorum WoodlandstarSaxifragaceae
Minuartia obtusiloba Sandwort alpina Caryopyllaceae
Pedicularis groenlandica Cabeza de elefante Orobanchaceae
Pedicularis parryi Piojo de Parry Orobanchaceae
Penstemon whippleanusPenstemon de Whipple Scrophulariaceae
Phacelia sericea Franja morada Hydrophyllaceae
Platanthera dilatata var. albifloraRein Orquídea / White Bog OrchisOrchidaceae
Platanthera dilitata var. leucostachysVelas de pantano / Sierra Rein Orchis Orchidaceae
Platanthera huronensis Orchis del pantano verde Orchidaceae
Platanthera hiperbórea Northern Rein Orchis Orchidaceae
Platanthera obtusataOrchis de pantano de hoja roma Orchidaceae
Ratibida columnifera EquináceaAsteraceae
Rhodiola rhodantha Corona de la reina Crasuláceas
Rholdiola rosea La corona del rey Crasuláceas
Silene acaulisMoss Campion Caryophyllaceae
Spiranthes romanzoffiana Trenzas para mujer con capucha / Trenzas para dama irlandesas Orchidaceae
Toxicoscordion venenosus Meadow Death Camas Liliáceas
Trollius laxus GlobeflowerRanunculaceae
Yucca glauca Yucca Jabonosa / Bayoneta Española Agavaceae