Plecotus auritus, murciélago orejudo marrón, guía de identificación

Filo: Chordata - Clase: Mammalia - Orden: Chiroptera - Familia: Vespertilionidae

Murciélago orejudo

Los murciélagos pardos de orejas largas son superados solo por los pipistrelles en su abundancia en las Islas Británicas. Un murciélago de orejas largas tiene orejas casi tan largas como su cuerpo. Es posible que no note esta característica cuando el murciélago está en reposo, porque en ese momento sus orejas generalmente están dobladas hacia atrás o incluso escondidas debajo de sus alas, dejando solo el lóbulo interno, llamado trago, visible.

El murciélago de orejas largas marrón mide de 4 a 5 cm de largo entre la cabeza y el cuerpo y pesa de 6 a 12 g. En la mayoría de los aspectos, es muy similar en apariencia a su pariente cercano, el murciélago gris orejudo ( Plecotus austriacus ), una especie rara que se ve a veces en el sur de Inglaterra. Es muy difícil diferenciar entre las dos especies de murciélagos orejudos.

Hábitat y Vuelo

Capaces de comer insectos bastante grandes, incluyendo polillas y escarabajos, los murciélagos de orejas de llong marrón capturan y consumen gran parte de su comida en vuelo; sin embargo, también llevan presas a las perchas favoritas, que se identifican fácilmente por las pilas de alas de insectos desechadas que se acumulan debajo de ellas. También vuelan cerca del suelo, posándose ocasionalmente para agarrar un insecto, y eso los hace vulnerables a los mamíferos nocturnos, y en particular a los gatos merodeadores.

Rara vez estos murciélagos emergen hasta después del anochecer. Entonces, sus lugares favoritos son los árboles en los bordes de bosques o parques. Los pescadores de truchas marinas en los famosos ríos sewin de Gales pueden vislumbrar fugazmente los murciélagos de orejas largas marrones en las noches de luna.

Perchas

Murciélago de orejas largas marrón

Los murciélagos marrones de orejas largas se aparean en los meses de invierno y generalmente tienen solo una cría a fines de junio o principios de julio. Viven en colonias de típicamente 25 pero ocasionalmente 50 o más murciélagos, y su vida útil puede ser de hasta 30 años.

Los lugares de descanso de verano incluyen árboles huecos y los espacios del techo de edificios grandes, donde se adhieren a las vigas cerca del ápice.

En invierno, se sabe que estos murciélagos se posan en cuevas y pozos de minas, y es probable que también se posen en árboles huecos y en los techos de casas grandes.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Melvin Gray.


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