Coccinella septempunctata, Mariquita de siete puntos

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Coleoptera - Familia: Coccinellidae

Coccinella septempunctata, Mariquita de siete puntos

La mariquita de siete puntos es la especie de mariquita más común en Gran Bretaña y Europa; y debido a que es a la vez conspicuo y distintivo, encontrar e identificar esta especie no es difícil.

Descripción

Con 6-8 mm de longitud, esta es la mariquita más grande nativa de Gran Bretaña e Irlanda. Las características clave de identificación de los adultos son los siete puntos negros de los élitros de color rojo brillante (casos de alas) y las marcas blancas a ambos lados de la parte frontal del tórax.

Vista superior de Coccinella septempunctata, mariquita de siete puntos

Habitat

Setos, prados, matorrales y jardines ofrecen un hábitat adecuado para este pequeño escarabajo omnívoro, que es particularmente popular entre los jardineros porque su comida favorita son los pulgones (o mosca verde, como los jardineros generalmente llaman a estos pequeños insectos herbívoros), aunque estos coloridos escarabajos lo hacen. también comen polen y néctar.

Distribución

La mariquita de siete puntos se distribuye ampliamente en Gran Bretaña e Irlanda. Esta especie también se encuentra en toda Europa continental, partes de África, Medio Oriente, gran parte de Asia y el subcontinente indio. En Estados Unidos, esta mariquita es una especie introducida.

Ciclo vital

Las mariquitas de siete manchas ponen sus huevos de color amarillo brillante en lotes de entre diez y 50 en la parte inferior de las hojas de las plantas infectadas con pulgones. Las larvas emergen de los huevos después de una semana o más o menos, e inmediatamente comienzan a alimentarse de pulgones. La etapa larvaria dura aproximadamente tres semanas, tiempo durante el cual una larva puede masticarse hasta 500 pulgones antes de pupar durante una semana más. Cuando el adulto emerge de la caja de la pupa, continúa con su frenesí de alimentación: se informa que una mariquita de siete manchas adulta puede consumir 5000 pulgones durante los meses de verano. Los adultos hibernan en la hojarasca, debajo de las rocas o debajo de la corteza suelta de los árboles muertos o moribundos.

Larva de Coccinella septempunctata, Mariquita de siete puntos

Arriba: Larva de una mariquita de siete puntos.

Una de las amenazas más graves para estas mariquitas en la etapa larvaria es otra larva de mariquita de siete puntos: el canibalismo no es nada infrecuente, especialmente si hay escasez de pulgones.

Una colonia de mariquitas de siete puntos más dos mariquitas arlequín

Arriba: Una colonia de mariquitas de siete manchas más dos mariquitas arlequín Harmonia axyridis , una especie exótica originaria de Asia.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Tom Pearman y Rob Petley-Jones.

Referencias

O'Reilly, Pat. (1997; octava reimpresión 2010) Matching the Hatch . Shrewsbury: Publicación de Quiller.

Foster GN & Friday LE (1988) Clave para los adultos de los escarabajos acuáticos de Gran Bretaña e Irlanda (Parte 1) . Taunton: Consejo de estudios de campo.

Harde KW y Severa F. (1984) Guía de campo en color para los escarabajos . Servicios de libros de Littlehampton.


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