Cochlearia officinalis, pasto escorbuto común: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Brassicales - Familia: Brassicaceae

Cochlearia officinalis, hierba de escorbuto común

Los setos sombreados y las zanjas de Pembrokeshire (y muchas otras partes costeras de Gran Bretaña e Irlanda) se iluminan en primavera con las masas de flores de color blanco brillante pero de corta duración del escorbuto común.

Descripción

Por lo general, de 15 a 40 cm de altura, esta desordenada planta bienal se admira mejor desde la distancia. Sus suculentas hojas inferiores, que varían de verde oscuro a rojo e incluso morado oscuro, se mantienen cerca del suelo.

Escorbuto común, mostrando formas de tallo y hojas

Las fragantes flores de cuatro pétalos, de 8 a 15 mm de ancho, suelen ser blancas, pero a veces están teñidas de malva o púrpura. Una vez que los pétalos de vida corta han caído de las flores, las vainas de semillas redondeadas se hinchan y maduran.

Distribución

Encontrado en Gran Bretaña e Irlanda, el escorbuto común también se encuentra en las regiones costeras del norte y centro de Europa; también se encuentra, aunque con mucha menos frecuencia, en algunos lugares montañosos del interior.

Habitat

Esta planta es común solo cerca de la costa, donde crece en acantilados cubiertos de hierba, en marismas y en carriles costeros donde la sal en invierno aumenta la salinidad natural. Los lugares del interior cerca de las minas de sal y los manantiales salinos también son favorecidos por el escorbuto común.

Cochlearia officinalis, flores teñidas de púrpura

Las carreteras principales muy saladas hacia el interior a veces tienen reservas centrales y márgenes bordeados de pasto escorbuto común, pero con mayor frecuencia la especie que se ve allí es Cochlearia danica, mucho más pequeña . Sorprendentemente, en vista del aparente deseo de sal del escorbuto común, también hay algunos sitios montañosos en el norte de Inglaterra y en Escocia donde se ha registrado Cochlearia officinalis .

Tiempos de floración

Las primeras flores aparecen en abril, pero mayo es el mejor mes para este miembro de la familia de la col. Verá parches extraños de escorbuto en flor durante todo el verano.

Usos

Los marineros comían hierba de escorbuto cuando estaban en el mar para protegerse de la debilitante enfermedad del escorbuto, causada por una deficiencia de vitamina C.

Escorbuto común, brotes y flores abiertas

Los síntomas del escorbuto son encías esponjosas y sangrantes, sangrado debajo de la piel y debilidad extrema. Las hojas de sabor fuerte de esta planta son muy ricas en vitamina C, y en un tiempo la cerveza de escorbuto fue una bebida tónica popular. En la medicina herbaria, se utilizó Cochlearia officinalis por sus propiedades antisépticas.

Etimología

Cochlearia , el nombre genérico, proviene del sustantivo griego kochlarion , que significa cuchara; es una referencia a las hojas inferiores en forma de cuchara de las plantas de este género.

El epíteto officinalis específico es latino y se traduce como "oficial", una descripción que se aplicó a muchas plantas que se consideraron de alto valor farmacéutico.

El nombre común a veces se escribe como Scurvygrass u ocasionalmente como Scurvy Grass.

Especies similares

Varias especies similares de pasto escorbuto se encuentran en Gran Bretaña e Irlanda, pero las dos especies más comunes son Cochlearia officinalis y Cochlearia danica .

Las plantas de pasto escorbuto común que se muestran en esta página fueron fotografiadas en el sendero de la costa de Pembrokeshire a principios de la primavera.


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