Giovanni Antonio Scopoli, micólogo: breve biografía

La siguiente información se deriva de muchas fuentes; Los principales textos de referencia se enumeran al pie de la página.Giovanni Antonio Scopoli - Imagen de dominio público

En los siglos XVIII y XIX, los nombres de científicos famosos se escribían a menudo en forma latinizada. (Por ejemplo, Carl von Linné se hizo conocido como Carolus Linnaeus.) También puede ver en la literatura de ese período a Giovani Scopoli al que se hace referencia como Johannes Antonius Scopolius.

Nacido en Cavalese en Val di Fiemme, al sur de Bolzano en lo que ahora es la provincia de Tirol del Sur en el norte de Italia, Giovani Scopoli estudió medicina en la Universidad de Innsbruck.

En una carrera variada que le dio experiencia no solo de la Iglesia sino también de la industria minera así como de lo que hoy llamaríamos 'medicina general', Scopoli no viajó mucho, aunque como médico trabajó no solo como médico en su ciudad natal de Cavalese pero también, más tarde, en Venecia.

El primer nombramiento de Scopoli había sido como secretario privado del obispo de Seckau, cargo que ocupó durante sólo dos años antes de asumir un papel más "industrial". Con una mente científica que buscaba encontrar orden en la naturaleza, Scopoli estaba particularmente interesado en la botánica y la entomología. Pasó mucho tiempo en los Alpes, recolectando plantas e insectos para sus extensas colecciones. Aunque nunca se conocieron, Scopoli y Linnaeus mantuvieron correspondencia frecuente sobre temas de historia natural.

Flora Carniolica

Publicaciones

Aparte de varias publicaciones médicas (se convirtió en un experto en envenenamiento por mercurio, después de haber trabajado como médico en comunidades mineras de mercurio), Scopoli publicó Flora Carniolica en 1760 y luego, tres años más tarde, Entomologia Carniolica . Estos trabajos categorizaron respectivamente las especies de plantas e insectos en su región del Imperio Austriaco.

Scopoli también publicó Anni Historico-Naturales (1769-1772), que contiene descripciones de aves de varias colecciones.

El trabajo final de Scopoli, Deliciae Flora et Fauna Insubricae ( 1786-1788 ) incluía nombres científicos para aves y mamíferos que el naturalista y explorador francés Pierre Sonnerat (1748-1814) había descrito en los relatos de sus viajes exploratorios a Filipinas y Molucas entre 1769. y 1772, y a India y China entre 1774 y 1781.

El género de plantas Scopolia (dentro de la familia Solanaceae, que incluye el género Solanum dentro del cual se encuentran el tomate y la papa) recibe su nombre en honor a Giovanni Antonio Scopoli. De la planta rastrera Scopolia carniolica se extrajo primero el fármaco escopolamina. Tomado en pequeñas dosis, este alcaloide tiene propiedades antiespasmódicas y se utiliza para calmar el estómago de las personas que sufren mareos.

La abreviatura Scop. se utiliza para indicar a Giovanni Antonio Scopoli como autor cuando se cita un nombre botánico o micológico.

Fuentes seleccionadas:

Soban, Branko. 'Un vínculo vivo entre Idrija y Uppsala'. The Slovenian , enero de 2005.

Fascinado por los hongos , Pat O'Reilly 2011