Corallorhiza mertensiana, orquídea Coralroot occidental

Filo: Magnoliophyta - Clase: Liliopsida - Orden: Orchidales - Familia: Orchidaceae

Orquídea raíz de coral occidental - Corallorhiza mertensiana

Esta orquídea es la más común de las orquídeas Coralroot que se encuentran en el noroeste del Pacífico de América. Comparte territorio con la única especie de orquídea raíz de coral que se encuentra en Europa, a saber, Corallorhiza trifida . En América, esta última se conoce como Early Coralroot Orchid, mientras que en Europa se conoce simplemente como Coralroot Orchid debido a su única representación del género allí.

Descripción

Esta colorida planta crece hasta 60 cm de altura y tiene hasta 40 flores de color rojo oscuro a púrpura en su inflorescencia alta.

Primer plano de Corallorhiza mertensiana - Coralroot Orchid

Arriba: un primer plano de las flores de colores delicados de Corallorhiza mertensiana

El nombre raíz de coral se refiere a las raíces de las plantas de orquídeas, que se dice que se asemejan al coral, aunque desenterrar una planta para confirmar su identificación es, por supuesto, estrictamente ilegal, por lo que nunca hemos visto esta característica subterránea.

Distribución

La orquídea raíz de coral occidental se encuentra desde el noroeste del Pacífico hasta el noroeste de California y en la mayor parte de la Columbia Británica; también crece en Idaho, Wyoming y Montana.

Un gran grupo de Corallorhiza mertensiana - Coralroot Orchid

Habitat

Esta atractiva orquídea se encuentra principalmente en bosques de coníferas y latifoliados oscuros o parcialmente sombreados. Aunque produce algo de clorofila (de ahí que algunas plantas sean verdosas, aunque muchas son de color púrpura-marrón), esta orquídea es en gran parte saprofita, y su alimentación depende principalmente de los hongos micorrízicos que rodean sus raíces. Las orquídeas Coralroot son capaces de autopolinizarse.

En América, Corallorhiza mertensiana se distribuye desde el sur de Alaska al sur hasta California, y al este hasta Montana y el oeste de Wyoming.

Épocas de floración

La orquídea de raíz de coral con manchas occidentales florece en junio y julio.

Las fotografías que se muestran en esta página fueron tomadas a finales de junio en el Parque Nacional de Yellowstone cerca de Kepler Cascades; muestran la orquídea raíz de coral occidental Corallorhiza mertensiana en un entorno boscoso abierto.

Fuentes de referencia

Philip E Keenan (1998) Orquídeas silvestres en América del Norte, Timber Press Inc.


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