Reserva Natural Nacional Penhow Woodlands, Gales

Reservas Naturales, Este de Gales
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Designaciones: SSSI

Abajo: El narciso galés nativo crece en Penhow Woods
Narciso galés nativo

Esta reserva natural se extiende sobre tres áreas de bosques antiguos seminaturales, aunque solo una de ellas, Coed Wen, está abierta al público.

Las especies arbóreas predominantes en el bosque son el fresno, el tilo de hoja pequeña, el olmo de Wych y el cerezo silvestre. El manejo del sitio incluye recortar los árboles con regularidad para mantener un dosel razonablemente abierto que permita que entre mucha luz en el bosque en beneficio de la flora del bosque debajo de los árboles.

Esta reserva forestal está situada en las cimas y laderas de las colinas de piedra caliza en las afueras de Newport, y este sitio es un ejemplo de un hábitat cada vez más escaso en el Reino Unido. Las plantas especiales del bosque reflejan este entorno inusual y son igualmente escasas en Gran Bretaña.

Penhow Woodlands NNR es un excelente lugar para ver a nuestras aves nativas y visitantes en primavera y verano. La reserva también alberga poblaciones del narciso galés nativo (Narcissus pseudonarcissus) .

El sitio es propiedad y está administrado por Natural Resources Wales (NRW).

Direcciones

Ref rejilla: ST418900

Desde Newport, siga la autopista M4 hacia Bristol y salga en la salida Magor (23A).

Siga las señales hacia Magor y, una vez en el pueblo de Magor, busque y gire a la izquierda en St Brides Road. Continúe por esta carretera fuera del pueblo, pase un giro a la izquierda hacia un carril marcado como un callejón sin salida y luego tome el siguiente giro a la izquierda en Bowden's Lane. (Nota: el nombre de este carril no se muestra en las señales de tráfico).

Continúe por Bowdens Lane durante aproximadamente 1,5 km, pasando Skeviot Farm a su izquierda. La entrada principal a Coed Wen (la parte de Penhow Woodlands abierta al público) está 220 m más adelante, en el lado derecho del carril. Hay espacio para aparcar tres coches allí. Un poco más arriba en el carril está Bowden's Farm a la izquierda con otra entrada a los bosques inmediatamente enfrente, pero no hay estacionamiento allí.

Abajo: una de las entradas a Penhow Woodlands
La entrada a Penhow Woods

Acceso

Desde la entrada principal hay un sendero natural circular de unos 1,5 km de longitud.

Hay otro sendero público en el extremo norte del bosque.

Ambos caminos son estrechos y empinados en algunos lugares y pueden ser resbaladizos en clima húmedo. Hay varios montantes y puertas para negociar en toda la reserva. Por tanto, es fundamental contar con buenos zapatos o botas para caminar.

Instalaciones

No hay instalaciones en la reserva, pero hay una estación de servicio de autopista en Magor con cafés y baños públicos.

Descripción del sitio

Abajo: Green Hellebore crece en Penhow Woodlands y ahora está muy localizado y escaso en todo el Reino Unido.
Eléboro verde

En primavera, Penhow Woodlands es uno de los mejores lugares para ver (y saborear el aroma de) campanillas azules (Hyacynthoides nons-scripta) junto con muchas otras hermosas flores silvestres de primavera como prímulas (Primula vulgaris), anémona de bosque (Anemone nemorosa) y celidonia menor. (Ranunculus ficaria) , este último iluminando los bordes de los senderos del bosque desde febrero en días cálidos y soleados.

La primavera también es el momento para ver los narcisos galeses nativos que crecen en el bosque. Son más pequeñas y delicadas que las flores del jardín y alcanzan una altura de unos 50 cm. Sus trompetas son de color amarillo dorado intenso, mientras que los segmentos exteriores son más pálidos.

Los narcisos silvestres pueden florecer desde febrero y continuar hasta finales de abril dependiendo del calor de la primavera; son una de las flores silvestres que más se benefician del manejo de los bosques, incluido el rebrote, en Penhow Woodlands.

Abajo: En la madera caída crecen jóvenes cuerpos frutales de hongos conocidos como Tortas del Rey Alfred (Daldinia concentrica) . A medida que envejecen, se vuelven negros, de ahí el nombre común.
King Alfred's Cakes crecen en un árbol en Penhow Woods

Otras plantas interesantes en estos bosques incluyen la hierba París de aspecto extraño (Paris quadrifolia) , que tiene pétalos amarillentos estrechos coronados por una 'baya' de color púrpura oscuro y estambres amarillos. Su presencia es testimonio de la naturaleza tranquila de los bosques en los que crece. Herb Paris siempre está muy localizado y se está volviendo más escaso en todo el Reino Unido.

El eléboro verde (Helleborus viridis) también está muy localizado y es bastante raro, y se limita a los bosques de piedra caliza en las partes meridional y central de Gran Bretaña. Es un miembro de la familia Buttercup (Ranunculaceae) y tiene hojas grandes y extendidas que mueren durante el invierno (a diferencia de las hojas de Hellebore hediondo (Helleborus foetidus) que son de hoja perenne). El Hellebore verde florece de febrero a abril y puede formar grandes grupos. Se parecen mucho a algunos de los cultivares que cultivamos en nuestros jardines.

También es rara la orquídea nido de pájaro (Neottia nidus-avis) que crece en la hojarasca y generalmente florece alrededor de junio. Es difícil de detectar porque carece de color verde y, por lo tanto, no puede producir su propia energía; en cambio, depende enteramente de otras plantas para su sustento. La orquídea de nido de pájaro crece en los rizomorfos de hongos en forma de raíces que también viven en el suelo del bosque.

Abajo: Los colirrojos se encuentran entre las muchas aves que anidan en Penhow Woodlands en primavera y verano.
El colirrojo común

Penhow Woodlands es también uno de los lugares para ver a Tintern Spurge (Eurphorbia stricta) , también conocido como Upright Spurge. Esta planta es común en lugares húmedos y cubiertos de hierba y crece junto a arroyos y en zanjas, pero solo en hábitats de piedra caliza. El 'látex' lechoso que se filtra de los tallos rotos es venenoso si se ingiere y si se manipula también puede causar una intensa irritación de la piel, ¡así que esta planta se admira mejor desde la distancia!

Este bosque NNR es un buen lugar para ver aves migratorias que nos visitan en primavera y verano para criar a sus familias, y allí se han registrado muchas especies. Las aves reproductoras en la reserva incluyen camachuelos (Pyrrhula pyrrhula), papamoscas comunes (Ficedula hypoleuca), colirrojos (Phoenicurus phoenicurus, bisbitas de árbol (Anthus trivialis) y varias currucas.

La primavera es una de las mejores épocas para visitar este hermoso bosque, pero el otoño, cuando los hongos aparecen en mayor abundancia, también es muy bueno.