Epidalea calamita - sapo natterjack

Filo: Chordata - Clase: Amphibia - Orden: Anura - Familia: Bufonidae

Identificación - Distribución - Ciclo de vida - Alimentos - Depredadores - Fuentes de referencia

Epidalea calamita - sapo natterjack

Con 6 a 7 cm de largo cuando está completamente desarrollado, el sapo Natterjack es un poco más pequeño que el sapo común más familiar y mucho más extendido. El Natterjack recibe su nombre común del fuerte sonido áspero que hace el macho cuando se sienta por la noche al borde de una laguna salobre o una piscina efímera de agua dulce con la esperanza de atraer a una pareja durante la temporada de reproducción.

Esta especie en peligro de extinción es una de las más raras de anfibios en Gran Bretaña, y su número ha disminuido notablemente en los últimos tiempos. Un programa de reintroducción ha dado lugar a que se establezcan algunas colonias nuevas en partes de Inglaterra, pero no está claro si muchas de ellas tienen el potencial de volverse autosuficientes.

El epíteto específico calamita es una referencia a la forma en que se mueve el Natterjack Toad. En lugar de saltar como una rana o gatear pesadamente como un sapo común, corre.

Identificación

Una delgada línea amarilla en el medio de su espalda distingue al sapo natterjack del sapo común algo más grande. También hay otras diferencias: las patas de este sapo son más cortas que las del sapo común. También hay una diferencia audible muy obvia: los sapos natterjack machos son extremadamente vocales durante la temporada de apareamiento, y para atraer la atención de posibles parejas, hacen fuertes llamadas ásperas que comienzan al anochecer y continúan durante muchas horas en la noche.

Distribución

Las poblaciones de sapos natterjack se encuentran en Gales, Inglaterra y Escocia y en uno o dos lugares del sur de Irlanda; su distribución natural en Gran Bretaña, que se encuentra cerca del límite norte de su área de distribución, se limita casi por completo a las dunas costeras arenosas, donde las piscinas poco profundas que se inclinan lentamente proporcionan un hábitat de desove adecuadamente cálido. (Los natterjacks generalmente no se reproducen con éxito en agua fría, aunque sorprendentemente se sabe que una colonia sobrevive en un sitio de tala de tierras altas en Cumbria, donde es poco probable que haya muchos charcos poco profundos de agua dulce tan cálidos como los que se encuentran en las dunas costeras. ) En otras partes de Europa, los sapos Natterjack se pueden encontrar desde la parte sur de Escandinavia hasta el Mediterráneo occidental y la Península Ibérica,y en los países cálidos del sur, estos anfibios se encuentran en muchos sitios del interior, así como en algunas áreas costeras.

Conservación

Los sapos natterjack están protegidos por la ley británica y europea que tipifica como delito matarlos, herirlos, capturarlos o perturbarlos o dañar o destruir su hábitat. Si estos sapos se mudan al estanque de su jardín, disfrute de su compañía por todos los medios, pero tenga en cuenta que es ilegal venderlos o dárselos a un amigo o vecino. (Estas reglas se aplican no solo a los sapos natterjack adultos, sino también a sus etapas de desove y larva).

Comida

Los sapos natterjack se alimentan de hormigas y otros insectos diminutos. Se sabe que los adultos comen insectos más grandes como polillas y cochinillas, así como arañas, babosas, gusanos y otros invertebrados, pero en los sistemas de dunas de arena es probable que los pequeños crustáceos como los camarones de agua dulce y los saltamontes también aparezcan en sus dietas. La lengua de un sapo es pegajosa, y una vez que "lamió y lamió" su desventurada víctima tiene pocas posibilidades de escapar. Los sapos natterjack a menudo se alimentan cerca o incluso desde la entrada de sus escondites diurnos, generalmente madrigueras excavadas poco profundas pero a veces 'cuevas' naturales debajo de madera flotante o madera caída. Son capaces de correr lo suficientemente rápido como para superarlos y, por lo tanto, ponerse al alcance de la lengua de su presa.

Depredadores

Los sapos secretan un irritante de su piel y, como resultado, ¡pocos depredadores quieren comer más de uno de ellos! Sin embargo, hay excepciones: las serpientes de hierba pueden comerse los sapos Natterjack sin aparentemente sufrir ninguna molestia por las secreciones tóxicas. Algunas aves, incluidas las urracas, las grajos y las garzas grises, también pueden hacer frente a las toxinas secretadas por la piel de los sapos.

Ciclo vital

Los natterjacks se aparean por la noche en piscinas poco profundas, a menudo solo de naturaleza temporal y se secan a fines del verano. Su principal temporada de apareamiento en Gran Bretaña es abril y mayo, pero a veces se les puede ver apareándose hasta en agosto.

Las hembras de sapo intentan instintivamente regresar al lago o estanque en el que nacieron. Durante la temporada de reproducción, una hembra de sapo natterjack puede poner hasta 7500 huevos, aunque probablemente sea más típico entre 3000 y 4000. Solo se necesitan de 7 a 10 días para que los huevos se conviertan en renacuajos, que son muy similares a los de las ranas pero con cabezas más redondas, oscuras y colas más cortas. Los renacuajos se convierten en sapos durante un período de aproximadamente 6 a 8 semanas, perdiendo la cola a medida que desarrollan primero sus patas delanteras y luego sus patas traseras. Los sapos emergen de sus estanques natales a mediados o finales del verano.

Engendro de sapo

La semilla en forma de cinta de un sapo se distingue fácilmente de la forma de "pudín de tapioca" de la rana; sin embargo, no es tan fácil saber si una cinta proviene de un sapo común o de su pariente un poco más pequeño, el sapo natterjack. Si observa de cerca, verá que un sapo común pone un spawn que permanece en una fila doble (como se ve aquí), mientras que, aunque inicialmente en forma de dos listones paralelos, el spawn de Natterjack pronto se separa en listones de una sola fila más amplios e irregularmente espaciados.

De lejos, la forma más fácil de distinguir el engendro de Natterjack del engendro de sapo común es esperar y ver qué tipo de sapos se desarrollan. (En el Reino Unido, es muy poco probable que los sapos natterjack aparezcan en el estanque de su jardín a menos que viva junto al mar, por lo que el hábitat también es una pista útil).

Al igual que el sapo común, los sapos natterjack hibernan en madrigueras durante los meses de invierno, por lo general emergen en algún momento a fines de marzo o en abril.

Rango de edad

Con su piel verrugosa y arrugada, los sapos siempre parecen viejos, y algunos de ellos ciertamente lo son: si pueden evitar ser atropellados por vehículos de carretera y mantenerse fuera del camino de sus depredadores naturales, los sapos pueden vivir hasta una edad madura, hasta 40 años.

Fuentes de referencia

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017): aprenda todo sobre los insectos acuáticos y otras pequeñas criaturas acuáticas que figuran en la dieta de los sapos.


Esperamos que esta información le haya resultado útil. Si es así, estamos seguros de que también disfrutará de nuestros libros sobre la vida salvaje y las flores silvestres del Algarve. Cómpralos online aquí ...