Ophrys apifera - Abeja Orquídea - (Orchidaceae)

Filo: Magnoliophyta - Clase: Liliopsida - Orden: Orchidales - Familia: Orchidaceae

Planta entera de abeja orquídea

Una robusta abeja orquídea prospera en las dunas de arena de la Reserva Natural Nacional Kenfig en Gales del Sur.

Descripción

Probablemente nuestra especie de orquídeas silvestres más conocida y amada, la abeja es una de las pocas orquídeas silvestres que está logrando mantenerse firme en un mundo cada vez más hostil a la vida silvestre e incluso está extendiendo su territorio en algunos lugares.

Las orquídeas abeja ( Ophrys ) son especies esencialmente mediterráneas y las pocas que se encuentran en el norte de Europa se encuentran en el límite de su distribución, aunque las temperaturas más cálidas derivadas del cambio climático pueden hacer que se vuelvan más comunes en el futuro.

Un espécimen robusto de la orquídea abeja puede crecer hasta 65 cm y hemos visto algunas plantas con hasta 11 flores. También son comunes las plantas mucho más pequeñas con solo dos o tres flores. Está localizado y su floración es esporádica lo que explica que no se encuentre floreciendo en las mismas estaciones año tras año.

Distribución

Esta conocida orquídea está muy extendida no solo en la mitad sur del Reino Unido e Irlanda, sino que también se puede encontrar en muchos países europeos. Lo hemos fotografiado en Inglaterra, Gales, Irlanda, Francia, Portugal y también lo encontramos creciendo en Bulgaria y Eslovenia. Ocurre tan al norte de Europa como Holanda y Dinamarca.

Habitat

Ophrys apifera tolera hábitats calcáreos húmedos a secos, y en Gales (donde vivimos), la Reserva Natural Nacional Kenfig es un muy buen lugar para ver orquídeas abejas; se pueden encontrar en los prados allí, y también en muchas otras especies costeras. reservas. Aunque principalmente es una planta que favorece los pastizales no mejorados y los prados con una base de tiza, la orquídea de abeja a veces también se encuentra en suelos arcillosos mucho más pesados. Aparece en viejas canteras, pozos y escombros, así como en otros sitios industriales poco atractivos. Es quizás esta tolerancia de tal variedad de hábitats lo que está ayudando a esta orquídea a sobrevivir y aumentar en número.

Épocas de floración

Desde principios de junio hasta julio

Ophrys apifera - abeja orquídea

La flor de la derecha muestra polinias, que caen hacia adelante y hacia abajo para descansar sobre el estigma para facilitar la autopolinización.

Se cree que la orquídea abeja se autopoliniza en gran medida, especialmente en el Reino Unido, y esto puede explicar la alta incidencia de las llamadas formas monstruosas.

La apariencia de la flor hace honor a su nombre, ya que el labio se parece mucho a un abejorro. Tiene tres sépalos de color rosa brillante y generalmente produce de tres a cinco flores, pero excepcionalmente diez o más: la planta en la parte superior de esta página tenía once flores.

La orquídea abeja florece bastante tarde. En el Reino Unido, junio es la época de máxima floración, pero, incluso en el Mediterráneo hasta el sur de Portugal, esta orquídea comienza a florecer en abril y, a menudo, se puede encontrar hasta bien entrado el mes de mayo, cuando la mayoría de las otras especies de ophrys que se encuentran allí han muerto hace mucho tiempo. espalda.

Variedades

Orquídea abeja - variante blanca

Ocasionalmente aparecen flores con sépalos blancos y marcas de labios inusuales.

Ophrys apifera var trollii

Arriba - Ophrys apifera var. trollii , también conocida como Wasp Orchid, tiene un labio bastante más estrecho y más largo que el Bee Orchid normal. El labio se estrecha hasta un punto fino y tiene marcas algo erráticas. Ocurre en algunos lugares del West Country, pero por lo demás es raro en Gran Bretaña. Imagen: Simon Harding

Ophrys apiefera var trollii closeup

Una imagen de cerca de la orquídea avispa Ophrys apifera var. flor trollii que muestra claramente el labio angosto y puntiagudo y el aspecto jaspeado de las marcas del labio. Imagen: Simon Harding

Variedad rara Ophrys apifera var belgarum

En la foto de arriba se muestra Ophrys apifera var. belgarum , una rara variedad de abeja que se encuentra de vez en cuando.

Ophrys apifera var bicolor

Ophrys apifera var. bicolor tiene una flor curiosa desprovista de las marcas de labios que solemos asociar con las orquídeas abeja

Las imágenes de esta página fueron tomadas en la Reserva Natural Nacional Kenfig en Gales del Sur (arriba) a mediados de junio, el Algarve en Portugal (segundo lugar) en mayo, el Valle del Lot en Francia (tercero abajo) a principios de mayo y Hampshire ( medio) y en las montañas Sibillini, Italia (abajo) en junio.

Fuentes de referencia

La lista de plantas

Sue Parker (2016) Wild Orchids of Wales: cómo, cuándo y dónde encontrarlas; Primera naturaleza

Sue Parker (2014) Wild Orchids of the Algarve: cómo, cuándo y dónde encontrarlas; Primera naturaleza

Henrik AErenlund Pedersen y Niels Faurholdt (2007) Ophrys - Las abejas orquídeas de Europa ; Kew

Chris Thorogood y Simon Hiscock (2014) Guía de campo de las flores silvestres del Algarve ; Publicación de Kew

Anne y Simon Harrap (2005) Orquídeas de Gran Bretaña e Irlanda; A&C Negro

Pierre Delforge (2005) Orquídeas de Europa, África del Norte y Oriente Medio ; A&C Negro

Bo Mossberg, Stefan Ericsson y Lennart Stenberg (1992) Den Nordiska Floran ; Wahlstrom y Widstrand


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