Reserva Natural Nacional Cwm Clydach, Gales

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Designaciones: parte de Cwm Clydach SSSI y Cwm Clydach Woodlands / Coedydd Cwm Clydach SAC

Abajo: Un camino a través de los bosques de hayas de Cwm Clydach
Los bosques de Cwm Clydach

Las hayas son una rareza en Gales, y las que se encuentran en Cwm Clydach se encuentran en el extremo más occidental de su área de distribución en el Reino Unido. Aunque el bosque de Cwm Clydach está formado principalmente por hayas, también se pueden encontrar robles albar, fresno y tejo en la zona, y en las laderas más empinadas y afloramientos de piedra caliza, también hay algunos raros árboles Whitebeam.

Cwm Clydach NNR se encuentra en un desfiladero escarpado de piedra caliza a través del cual pasa el río Clydach, que fluye rápidamente, creando una serie de atractivas cascadas a medida que atraviesa el desfiladero.

Cwm Clydach NNR es administrado por Natural Resources Wales (NRW).

Direcciones

Abajo: Clydach / Llanelly Hill, salga de la A465
El cruce de la A465

Ref. Cuadrícula: SO217124

Desde Abergavenny, tome la carretera A465 en dirección a Merthyr Tydfil. Aproximadamente a ocho km (cinco millas) fuera de Abergavenny, busque una señal de tráfico marrón para Clydach Gorge en el lado derecho de la carretera, que indica un giro a la izquierda. Siga este camino sin marcar hasta la colina, pase un campamento y un área de picnic a la derecha. Gire a la derecha en Heol y Chwarel (Quarry Road), baje la colina y luego gire a la izquierda por una colina empinada hacia la cantera. No gire a la derecha hacia Dan y Coed, que es un callejón sin salida. Pase la señal de Cwm Clydach NNR en el lado izquierdo de la carretera y continúe hasta llegar a dos áreas de estacionamiento casi una frente a la otra; allí puede estacionarse y luego caminar hacia el bosque a través de cualquiera de los varios senderos que están cerca.

Abajo: Uno de los lugares de estacionamiento entre Clydach y Llanelly Hill
Uno de los lugares de estacionamiento en Cwm Clydach

Acceso

Abierto todo el año.

Algunos caminos son nivelados y fáciles de recorrer, pero otros, en el lado empinado del desfiladero, pueden ser resbalosos y peligrosos en clima húmedo. El río Clydach fluye rápido y tiene corrientes peligrosas.

Instalaciones

Hay paneles de información al lado de muchos de los caminos dentro del bosque. Hay pubs, tiendas, cafés y baños públicos en Abergavenny, que está a unos ocho kilómetros (cinco millas) de la reserva.

Descripción del sitio

Los bosques de hayas pueden ser lugares oscuros como resultado de la densa copa de los árboles, y la flora resultante debajo de los árboles en Cwm Clydach varía en densidad y diversidad dependiendo de la cantidad de luz que penetre en el suelo del bosque y de lo cerca que esté del río Clydach. También hay algunas áreas verdes diseminadas por toda la reserva, y estas tienden a ser relativamente más ricas en flores silvestres. Los hayas crecen principalmente en los suelos poco profundos de las rocas calizas, pero también hay zonas donde el suelo es más ácido y en estos lugares, donde los robles tienden a ser dominantes, generalmente hay una mayor diversidad de flores silvestres.

Debido a la humedad causada por el rocío del río, y la densa copa de los árboles que evita que la humedad se evapore, las orillas del río son buenos lugares para plantas bajas como líquenes, musgos, hepáticas y helechos, y allí se encuentran varias especies interesantes, entre ellas el liquen Stricta sylvatica y el helecho Buckler con aroma a heno (Dryopteris aemula) .

Abajo: Flores de orquídeas nido de pájaro en Cwm Clydach
Orquídea nido de pájaro

Otras plantas inusuales en la reserva incluyen la orquídea nido de pájaro (Neottia nidus-avis) , la juncia de hojas blandas (Carex disperma) , el helecho de roble (Gymnocarpium dryopteris) y el nido de pájaro amarillo (Monotropa hypopitys). Tanto el nido de pájaro amarillo como la orquídea nido de pájaro carecen de clorofila (colorante verde) y no pueden producir alimentos a partir de la luz solar, un proceso conocido como fotosíntesis. El nido de pájaro amarillo es muy raro; obtiene nutrientes de hongos subterráneos que, a su vez, obtienen algunos de sus nutrientes a través de las raíces de los árboles a los que se adhieren.

La orquídea nido de pájaro es una planta saprofita que se alimenta de materia muerta y en descomposición en el suelo del bosque. Aunque es polinizada por pequeñas moscas, esta orquídea también puede extenderse vegetativamente a través de su sistema de raíces debajo del suelo. Su nombre bastante extraño deriva de la forma de su sistema de raíces, que se dice que se asemeja a un nido de pájaro bastante desordenado.

Un paseo por un hermoso bosque es un placer en casi cualquier época del año, pero una visita en otoño permitirá a los visitantes ver las maravillosas exhibiciones de hongos que cubren el suelo del bosque. Las especies realmente especiales a tener en cuenta incluyen Rose Spindles, Rosy Pinkgill, varios hongos de coral, Giant Club, Olive Earthtongue y el muy raro Powdercap Strangler parasitario, Squamanita paradoxa , que se muestra a continuación.

Abajo: The Powdercap Strangler, uno de los hongos raros que crecen en Cwm Clydach
Squamanita paradoxa

El Powdercap Strangler es una especie de hongo de pastizales con un estilo de vida increíble. Literalmente, invade otro hongo de los pastizales llamado Earthy Powdercap, Cystoderma amianthinum , al hacer crecer su propio tallo y la tapa a través del tallo de su desventurado huésped. El resultado es el tallo inferior de un Earthy Powdercap con un tallo superior y un tapón pertenecientes al Powdercap Stangler. Si miras de cerca la imagen de la derecha, puedes ver el cambio de color en el tallo donde el Powdercap Strangler crece desde la base del Earthy Powdercap.

Cwm Clydach NNR también es un buen lugar para ver aves, y tanto el pájaro carpintero verde como el pájaro carpintero manchado se encuentran allí. Toda la zona es buena para las aves rapaces y, si tienes suerte, podrás avistar gavilanes, ratoneros, cernícalos y diversas especies de búhos.