Uria aalge, Arao común, guía de identificación

Filo: Chordata - Clase: Aves - Orden: Charadriiformes - Familia: Alcidae

Identificación - Distribución - Ciclo de vida - Alimentos - Depredadores - Fuentes de referencia

Araos en los acantilados de la isla Skomer, Pembrokeshire

El Arao común (generalmente llamado simplemente Arao), como su pariente cercano el Razorbill, es un miembro de la familia de los auk, pero esta ave marina de estructura gruesa es mucho más numerosa alrededor de nuestras costas: alrededor de 1,4 millones de parejas de Araos se reproducen en los hábitats costeros del Reino Unido. .

Cuando los araos están de pie, tienen más que un parecido pasajero con los pingüinos, pero mientras que los araos pueden volar, los pingüinos no pueden hacerlo.

Los araos son típicamente de 40 cm de largo y tienen una envergadura de unos 65 cm (excepcionalmente más de 70 cm). Su plumaje superior de color marrón chocolate oscuro los distingue del Razorbill, por lo demás bastante similar pero en blanco y negro.

Guillemot en el mar

Al nadar, los araos se ven y parecen moverse más bien como pequeños patos de color marrón chocolate y blanco cuando se ven desde la distancia; sin embargo, una vez que se sumergen bajo la superficie, son rápidos y extremadamente ágiles, usando sus poderosas alas como remos.

Guillemot en Skomer Island, Pembrokeshire

Al no hacer nidos, el Arao pone un solo huevo grande, blanco con marcas marrones, en el borde de un acantilado, a menudo con docenas o incluso cientos de otros apiñados uno cerca del otro en niveles de tales repisas en una pared rocosa.

Los huevos de esta ave marina son bastante puntiagudos (en forma de pera o piriforme), por lo que si ruedan, tienden a ir en círculos estrechos, una característica útil dado el espacio limitado disponible.

Los araos machos y hembras se turnan para incubar el huevo, que tarda aproximadamente un mes en eclosionar.


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