Vida silvestre, flores silvestres: Parque Nacional Grand Teton, Wyoming

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Especies de flores silvestres del Parque Nacional Grand Teton.

La cordillera de Teton
Parte de la impresionante cordillera de Grand Teton

Breve historia del Parque Nacional Grand Teton

En el excelente libro de Paul Schullery Searching for Yellowstone , comenta el comportamiento ferozmente negativo de las personas cuando se enfrentan a la propuesta de que cualquier tierra en el lugar donde viven y sus alrededores debe protegerse del desarrollo en beneficio de la naturaleza y la vida silvestre. La mayoría de las veces son estas mismas personas las que sus empresas se benefician más de la afluencia de visitantes que fomenta dicha protección. Así sucedió con el Parque Nacional Grand Teton. A pesar del éxito obvio del vecino Parque Nacional de Yellowstone (el primer Parque Nacional designado en el mundo, en 1872) al atraer un comercio turístico muy lucrativo para ver sus maravillas, turistas que también visitaron a los Tetones, la gente local todavía luchó con dientes y clavo para evitar la federalización de la tierra en Jackson Hole.

El área de Teton recibió su primera protección gubernamental en 1897, cuando el Congreso creó la Reserva Forestal de Teton. En 1918, los congresistas luchaban por extender el límite hacia el sur para incluir la parte norte de Jackson Hole, pero debido a la intensa oposición local no fue hasta 1927 que se incluyeron los picos centrales de la cordillera de Teton, así como los lagos en su base. y el área terrestre combinada se convirtió en el Parque Nacional Grand Teton.

El Parque Nacional recién creado tenía aproximadamente un tercio del tamaño que tiene hoy, y muchos temían que sin más tierras incluidas dentro de los límites del Parque se produciría un desarrollo sin restricciones y se estropearían las magníficas vistas de las montañas. Se requirió la intervención y la inmensa generosidad de John D. Rockefeller, quien compró 35,000 acres de tierra que donó para expandir los límites del Parque, para proporcionar el ímpetu final que resultó en la creación del Parque Nacional como lo vemos hoy.

Un alce en busca de alimento en el Parque Nacional Grand Teton
Un alce busca alimento en una zona tranquila de pinares en el Parque Nacional Grand Teton

Mucho antes de que comenzaran las disputas políticas de los colonos sobre la designación del Parque, el área fue utilizada por varias tribus de indios nativos americanos, quienes recolectaban plantas con fines medicinales y otros; la zona también formaba parte de la ruta migratoria anual de muchos de los grandes mamíferos que cazaban por su alimento y por sus pieles.

Los ríos que fluyen desde los Tetons fueron una fuente de abundantes cosechas para los tramperos pagados por cazar a Beaver para alimentar la moda de los sombreros de Beaver, una tendencia que se extinguió en la década de 1840, lo que provocó el abandono de la zona por parte de empresas como Hudson Bay y Noroeste que se había especializado en pieles.

Debían pasar unos 50 años antes de que llegara otro grupo de colonos para poblar la región, aprovechando una ley especial que otorgaba a cada colono 160 acres de tierra sin cargo siempre que aceptaran permanecer en la zona por un mínimo de cinco años. . La tierra era deficiente para el pastoreo y casi inútil para la agricultura, y esto, junto con la dificultad de abastecer la zona con las necesidades básicas de la vida, significaba que la vida de los colonos estaba llena de penurias.

Skyrocket: una de las hermosas flores comunes en el Parque Nacional Grand Teton
Skyrocket, Ipomopsis aggregata, es una flor de borde de camino común en el Parque Nacional Grand Teton

Parque Nacional Grand Teton hoy

Desde la creación del Parque Nacional Grand Teton en 1950, el turismo se ha convertido en la industria más importante de Jackson Hole. En 1965, un importante desarrollo para mejorar las instalaciones de esquí y deportes de invierno alrededor de la ciudad significó que el turismo ahora proporciona a la comunidad local ingresos durante todo el año. Un promedio de dos millones y medio de visitantes viajan al Parque cada año para disfrutar de las sublimes vistas de las montañas y la excepcional vida silvestre de la zona. Hay numerosos senderos para caminar, andar en bicicleta y caminar en todo el parque. Otros visitantes optan por pescar, hacer viajes en flotador por el río Snake o montar a caballo. Los campings y otros alojamientos son abundantes tanto en el parque como en la cercana ciudad de Jackson Hole, donde hay numerosos hoteles y restaurantes.

La flora y fauna del Parque Nacional Grand Teton

Al conducir hacia el sur desde el Parque Nacional Yellowstone y dejar atrás sus manantiales hirvientes y otras características geotérmicas súper calientes a principios de julio (que es cuando visitamos), hay un cambio notable en las flores silvestres al borde de la carretera cuando se acerca al Parque Nacional Grand Teton. Una de las especies más llamativas que aparecen es Skyrocket, en la foto de la derecha, que cubre los bordes de la carretera con grandes franjas de color rojo brillante. Las hermosas flores en forma de estrella también tienen un nombre común menos atractivo, Skunkflower, y se informa que esto se debe a un olor fétido que emana de la base de las hojas.

Orquídea de raíz de coral temprana
Western Spotted Coralroot Orchid, Corallorhiza maculata, floreciendo bajo pinos al costado de la carretera.

En las partes más altas del Parque, a algunas de las cuales solo se puede llegar caminando por los senderos de montaña, hay hermosos prados subalpinos llenos de flores que persisten hasta julio. Las especies a tener en cuenta incluyen Mountain / Streamside Globe Mallow Iliamna rivularis , Mountain Kittentails Syntheris missurica y el magnífico Pincel rojo gigante Castilleja miniata . Los pinceles (de los cuales hay varias especies que crecen en las Montañas Rocosas) son parcialmente parásitos de las raíces de otras plantas que crecen a su alrededor; esto hace que sea difícil cultivarlos a partir de semillas o trasplantarlos. Otras dos especies que aparecen en el Parque son el Pincel Rosy Castilleja rhexifolia y el Pincel Azufre Castilleja sulphurea .

Las orquídeas silvestres crecen en varios hábitats del parque. En los prados húmedos junto a los arroyos se encuentra la orquídea blanca del pantano Platanthera dilitata var . albiflora en junio, y luego un poco más tarde en la temporada Aparecen las trenzas de las señoras encapuchadas (también conocidas como trenzas de la dama irlandesa) Spiranthes romanzoffiana . También es común y crece en habitas similares, es la orquídea de pantano verde Platanthera huronensis , que florece un poco más tarde que la orquídea de pantano blanco. En los bosques de pinos y en los bordes de caminos trillados, puede tener la suerte de encontrar varias de las orquídeas coralroot: Western Coralroot Orchid Corallorhiza mertensiana y Early Coralroot Orchid Corallorhiza trifida.La orquídea Coralroot manchada occidental Corallorhiza maculata también se encuentra en el área. Hay cuatro 'formas' de esta extraña orquídea y, a la derecha, es Corallorhiza maculata var. occidentalis f. immaculata, que es completamente contradictoria y significa que es una forma de la orquídea raíz de coral con manchas occidentales sin manchas.

De las muchas aves que se registran en el Parque Nacional Grand Teton, una de las grandes delicias es el águila pescadora. Ahora tan raras en el Reino Unido que son objeto de varios programas de reintroducción, estas aves que comen peces son realmente maravillosas de ver mientras vuelan sobre los ríos y lagos. Las águilas pescadoras crían a sus familias en nidos en árboles muertos a lo largo de los ríos o en las plataformas de anidación especialmente construidas en todo el Parque.

Las aves rapaces están particularmente bien representadas en el parque, y las águilas calvas son una vista relativamente común a lo largo de las orillas de los ríos, donde se sientan pacientemente en los árboles esperando la llegada de una comida desprevenida en el agua debajo. Más carroñeros que cazadores, las águilas calvas se alimentan de los muchos pequeños mamíferos del parque durante el verano, cambiando a presas más grandes en invierno una vez que las criaturas más pequeñas han entrado en hibernación.

Un petirrojo americano bebé
Una gran roca es un blanco de aterrizaje fácil para un joven petirrojo americano que está aprendiendo a volar.

Residente en toda la región es el American Robin. Mucho más grande que el petirrojo europeo, esta ave es en realidad un miembro de la familia Blackbird. Vive en bosques, parques y jardines donde, en verano, las lombrices de tierra son su principal alimento; en otoño, el petirrojo americano cosecha los arbustos cargados de bayas que abundan en toda la zona.

El Parque Nacional Grand Teton carece de los grandes espectáculos de grandes mamíferos del Parque Nacional Yellowstone, pero no es aconsejable la complacencia en los encuentros cercanos con osos, alces y bisontes. Vimos una manada distante de bisontes en una visita reciente, nos acercamos mucho a un ciervo alce (ver arriba) y vimos varios alces también. Las conversaciones sobre Elk y Moose son confusas: en Europa, el Moose se conoce más comúnmente como Elk, y en América el nombre Elk se refiere a una especie de ciervo. El nombre Moose se refiere específicamente a ... bueno, ¡un Moose!

Mariposa carey de Milbert, Parque Nacional Grand Teton
Mariposa de carey de Milbert

La vida de los insectos es prolífica en verano en las Montañas Rocosas. La maravillosa exhibición de flores silvestres significa que también hay muchas mariposas y polillas para ver.

En uno de nuestros paseos por un prado de flores silvestres en el Parque Nacional Grand Teton, estábamos rodeados de tantos tipos de mariposas que literalmente perdimos la cuenta: la concha de Milbert, el azufre nublado, la capa de luto y la cola de golondrina tigre occidental competían entre sí por nuestra atención y nos estiramos. nuestras habilidades fotográficas (y paciencia) al límite.

Las visitas breves a los parques nacionales de las Montañas Rocosas nunca pueden satisfacer la curiosidad de incluso los naturalistas aficionados como nosotros, pero si solo tiene poco tiempo para pasar en el Parque Nacional Grand Teton, hay un excelente recorrido circular con parada. puntos que te llevarán a las mejores vistas de la montaña y te darán una sensación real del lugar. Si conduce en sentido contrario a las agujas del reloj, comience en Moose Junction y siga la carretera hacia Moran Junction y luego Jackson Lake Junction. Desde allí, siga hacia Jenny Lake Visitor Center, pero recomendamos encarecidamente incluir el desvío de la carretera principal hacia el mirador de Signal Mountain, que ofrece una magnífica vista panorámica del campo circundante.

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Flores silvestres en los estados de las Montañas Rocosas: Colorado, Montana, Wyoming

Nombre científico

nombre inglés

Familia botánica

Anticlea elegans Camas de muerte elegantes / Camas de muerte de montaña Liliáceas
Aquilegia coerulea Columbine azul de Colorado Ranunculaceae
Aquilegia elegantula Columbine rojo occidental Ranunculaceae
Aquilegia flavescens Columbine amarillo Ranunculaceae
Argemone polyanthemos Amapola espinosa Papaveraceae
Asclepias speciosa Algodoncillo llamativo Asclepiadaceae
Balsamorhiza sagittata Bálsamo de hoja de flecha Asteraceae
Camassia quamash Camas azules comunes Liliáceas
Corallohriza maculata var. occidentalis f. inmaculadaOrquídea raíz de coral con manchas occidentales f. inmaculadaOrchidaceae
Corallorhiza maculata var . occidentalis f. intermediaOrquídea raíz de coral con manchas occidentales f. intermediaOrchidaceae
Corallorhiza trífida Orquídea de raíz de coral temprana Orchidaceae
Corallorhiza mertensiana Orquídea raíz de coral occidental Orchidaceae
Dodecatheon pulchellum Estrella fugaz Primuláceas
Frasera speciosa Planta de genciana verde / alce / planta monumento Gentianaceae
Gaillardia aristata Flor de manta Asteraceae
Gentiana parryi Genciana de Parry Gentianaceae
Gentianopsis thermalis Genciana con flecos de las Montañas Rocosas Gentianaceae
Lilium philadelphicum Montañas Rocosas / Lirio de madera Liliáceas
Listera (Neottia) cordata var. cordataTwayblade menor Orchidaceae
Listera cordata var. nephrophyllaTwayblade con flores de corazón occidental Orchidaceae
Lithophragma parviflorum WoodlandstarSaxifragaceae
Minuartia obtusiloba Sandwort alpina Caryopyllaceae
Pedicularis groenlandica Cabeza de elefante Orobanchaceae
Pedicularis parryi Piojo de Parry Orobanchaceae
Penstemon whippleanusPenstemon de Whipple Scrophulariaceae
Phacelia sericea Franja morada Hydrophyllaceae
Platanthera dilatata var. albifloraRein Orquídea / White Bog OrchisOrchidaceae
Platanthera dilitata var. leucostachysVelas de pantano / Sierra Rein Orchis Orchidaceae
Platanthera huronensis Orchis del pantano verde Orchidaceae
Platanthera hiperbórea Northern Rein Orchis Orchidaceae
Platanthera obtusataOrchis de pantano de hoja roma Orchidaceae
Ratibida columnifera EquináceaAsteraceae
Rhodiola rhodantha Corona de la reina Crasuláceas
Rholdiola rosea La corona del rey Crasuláceas
Silene acaulisMoss Campion Caryophyllaceae
Spiranthes romanzoffiana Trenzas para mujer con capucha / Trenzas para dama irlandesas Orchidaceae
Toxicoscordion venenosus Meadow Death Camas Liliáceas
Trollius laxus GlobeflowerRanunculaceae
Yucca glauca Yucca Jabonosa / Bayoneta Española Agavaceae