Painted Lady Butterfly, Vanessa cardui, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Nymphalidae

Mariposa Painted Lady

Este visitante de verano del norte de África, la más conocida de las llamadas 'mariposas patas de cepillo', llega en primavera y se puede ver sobrevolando Gran Bretaña e Irlanda hasta octubre. Distintiva tanto por su apariencia individual como, algunos años, por su aparición en grandes enjambres, Painted Lady es una mariposa de tamaño mediano con una envergadura bastante consistente en la región de 5 cm. (Muchas otras mariposas tienen envergaduras muy variables).

Mariposas Painted Lady en Meadow Clary

Muy aficionadas a los cardos y malvas, las mariposas Painted Lady también se sienten atraídas por las buddleias de jardín, incluidas, por supuesto, las vastas extensiones de buddleias que han colonizado los terraplenes ferroviarios en gran parte de Gran Bretaña.

El clary de la pradera, que todavía es abundante en muchas partes de Europa continental, parece ser particularmente atractivo para estas mariposas, como muestra la imagen de arriba.

Distribución

Estos viajeros de larga distancia se producen por toda Gran Bretaña e Irlanda, donde algunos años la afluencia primaveral es realmente espectacular. Un día de 2011 tuvimos unas 100 mariposas Painted Lady en nuestro pequeño jardín rural; los números pronto disminuyeron a medida que la mayoría se dirigía hacia el norte. Esta mariposa también se puede ver en países tropicales y templados de todo el mundo, excepto en América del Sur.

Mariposa Painted Lady - alas cerradas

Ciclo vital

Las plantas hospedadoras larvarias de la mariposa Painted Lady son varios miembros de las familias de plantas Asteraceae (margaritas, antes conocidas como Compositae) y Malvaceae (malvas). El pequeño huevo verde tarda entre tres y cinco días en eclosionar y convertirse en una oruga negra con una piel puntiaguda. La oruga se alimenta con avidez de las hojas de la planta huésped y crece rápidamente, mudando varias veces antes de convertirse en crisálida en típicamente de siete a once días.

La etapa de crisálida dura de una semana a diez días antes de que emerja la mariposa. Luego, para las mariposas Painted Lady afectadas por la pasión por los viajes, comienza una larga migración de al menos varios cientos de millas y en muchos casos miles de millas. Grandes enjambres se mueven gradualmente hacia el norte, extendiéndose para cubrir todos los continentes excepto la Antártida y América del Sur.

Existe una forma de Painted Lady que reside en Australia, pero algunas autoridades la clasifican como una especie separada de la mariposa del norte de África que visita Europa a fines de la primavera y el verano.

Especies similares

A primera vista, esta mariposa podría confundirse fácilmente con una pequeña concha de tortuga, pero los puntos negros redondos cerca de los bordes posteriores de las alas anteriores son características distintivas muy obvias de la Dama Pintada.

Estudiar mariposas y polillas ...


Si esta información le resultó útil, probablemente le resulte muy útil la nueva edición de 2017 de nuestro libro más vendido Matching the Hatch de Pat O'Reilly. Ordene su copia aquí ...

Otros libros de naturaleza de First Nature ...